D'où vient le virus Zika et que fait-il à votre corps?

D'où vient le virus Zika et que fait-il à votre corps?

Le virus Zika a été découvert pour la première fois en 1947 chez un singe Sentinel Rhesus en Ouganda. Il a été démontré par la suite qu’il résidait dans les moustiques en 1948, les premières infections humaines ayant été documentées en 1952. Zika appartient à une classe de virus appelés Arbovirus, qui sont essentiellement des virus transmis par des arthropodes suceurs de sang, comme les moustiques et les tiques, aux vertébrés. comme les humains. Techniquement un virus Flaviviridae, Zika appartient également à une famille de virus comprenant le virus du Nil occidental, la fièvre jaune et le virus de la dengue transmis par les moustiques.

Les arbovirus, en général, sont difficiles à différencier les uns des autres car ils peuvent se présenter de la même manière. Les modes de transmission sont également difficiles à cerner, car bon nombre des personnes infectées ne présentent que des symptômes bénins, tandis qu'un grand pourcentage ne présente aucun signe clinique. Les symptômes les plus courants sont les suivants: courbatures, fièvre, frissons, maux de tête, progression vers des nausées et des vomissements, parfois une éruption cutanée. Les symptômes graves peuvent inclure une forte fièvre, de la confusion, des convulsions, de graves maux de tête et une perte de conscience.

Les symptômes pseudo-grippaux liés à la présence de ces virus, combinés à leur nature généralement bénigne, ne doivent pas vous dissuader des véritables problèmes de santé qu’ils peuvent potentiellement causer. L’infection à arboviraux a considérablement augmenté au cours des dernières décennies. Aux États-Unis, rien qu’en 2003, 9 858 cas confirmés et 262 décès ont été signalés. L'incidence annuelle et les décès dus à l'encéphalite japonaise sont estimés à 50 000 en Asie. La dengue infecte plus de 50 millions de personnes chaque année dans le monde.

L'inquiétude suscitée par Zika a commencé à augmenter en 2007 à la suite d'une épidémie majeure survenue sur l'île de Yap en Micronésie. Il s'est rapidement propagé en Polynésie française en octobre 2013, en Nouvelle-Calédonie en janvier 2014, et à Cook et à l'île de Pâques en février 2014. Le premier cas confirmé au Brésil a été diagnostiqué en mars 2015. À partir de là, il s'est rapidement répandu dans toutes les régions. des Amériques. Le premier cas de zika aux États-Unis a été diagnostiqué le 17 janvier 2016 à Hawaii.

Les responsables de la santé ont commencé à être encore plus inquiets lorsque Zika était associé à une recrudescence d'une maladie auto-immune appelée syndrome de Guillan Barré (SGB), puis à une augmentation d'une anomalie cérébrale dévastatrice appelée microcéphalie chez les nourrissons nés de mères infectées. Le fait que le virus se propage dans la population en général plus rapidement que la plupart des arbovirus est tout aussi inquiétant.

Passons maintenant à la transmission. Bien qu’il reste encore de nombreuses questions sur l’épidémiologie et la transmission de Zika, nous en savons déjà pas mal. Il peut être transmis par les piqûres de moustiques, les transfusions sanguines ou les contacts sexuels. Il peut survivre dans le sperme pendant environ 2 semaines. Sa propagation d'un moustique infecté peut durer jusqu'à une semaine après l'infection initiale. 80% des personnes sont asymptomatiques lors de l'infection initiale, qui peut durer environ 10 jours. Les 20% restants présentent des symptômes bénins, ne mettant pas la vie en danger, tels que fièvre, douleurs articulaires et musculaires, conjonctivite, maux de tête, douleurs rétro-orbitales et vomissements. Une fois que les symptômes sont présents, ils durent généralement de quelques jours à une semaine.

En ce qui concerne plus particulièrement les effets du virus Zika sur votre corps, une fois infecté, Zika semble combattre votre système immunitaire en empêchant les cellules de votre corps d’utiliser les protéines de signalisation pour appeler votre système immunitaire à réagir à une infection spécifique. Plus spécifiquement, les cellules dendritiques d’un corps (cellules qui avertissent le reste du système immunitaire de la présence d’un virus) peuvent envoyer des signaux à votre système immunitaire par différentes voies, dont certaines bloquent Zika.

Pour obtenir des résultats ultra-techniques, il bloque la traduction de l'interféron de type 1 et la phosphorylation des protéines de régulation immunitaire STAT 1 et STAT 2. Il laisse toutefois ouverte une autre voie de signalisation immunitaire appelée signalisation de type récepteur RIG-1. C’est donc cette voie ouverte qui fait actuellement l’objet d’une pharmacothérapie qui renforce le système immunitaire en réponse à Zika.

En ce qui concerne ce qui se passe avec Zika et ses bébés, Zika attaque les cellules dendritiques de la même manière que les autres cellules fœtales et placentaires, y compris ce que l’on appelle les macrophages placentaires, ce qui entraîne un développement anormal du fœtus menant au développement fœtal. lésions cérébrales et microcéphalie (en résumé, réduction du tour de tête pouvant être associée à un retard de développement du cerveau).

Les chercheurs étudient également un lien entre le virus Zika et un large éventail d'autres troubles neurologiques. Comme mentionné précédemment, ils ont déjà découvert que Zika est un élément déclencheur du SGB. Cela amène le système immunitaire à détruire la gaine de myéline entourant vos axones (les extensions d'une cellule nerveuse portant des signaux nerveux); la gaine de myéline accélère le signal envoyé dans l'axone. Le résultat de cette détérioration de la gaine inclut des symptômes tels que la faiblesse et des sensations anormales dans les bras ou les jambes. Il peut en fin de compte évoluer vers la paralysie de certains groupes musculaires. Dans les cas graves, il peut laisser une personne complètement paralysée et éventuellement interférer avec la respiration, le rythme cardiaque et la pression artérielle. 25% des patients atteints de SGB ont besoin d'une ventilation artificielle et 20% perdent la capacité de marcher jusqu'à 6 mois. 3 à 10% d'entre eux meurent malgré les soins standards. Dans les zones où la ventilation artificielle n’est pas disponible, le taux de mortalité est beaucoup plus élevé.

Comme il n'existe actuellement aucun vaccin contre Zika (bien que l'Institut national de la santé prédit qu'il pourrait en exister un dès 2018), le traitement typique du virus consiste simplement à traiter les symptômes, à réduire la fièvre, à soigner les courbatures, les douleurs et autres symptômes. impliqué dans tous les types d'infections virales. Plusieurs autres types de médicaments utilisés pour traiter les arbovirus sont également à l'étude, tels que l'hydroxychloroquine, un antipaludéen, également utilisé pour inhiber le virus de la dengue, et l'amodiaquine, utilisée pour traiter le virus Ebola.

Cependant, le calendrier de développement de ces types de traitements pour Zika est une préoccupation. Lorsque le virus Zika s'est déclaré sur l'île de Yap en 2007, 73% de la population était infectée en l'espace de quatre mois. Les moustiques Aedes (principalement responsables de la propagation du Zika) sont présents dans la plupart des pays des Amériques. Ces facteurs combinés ont amené de nombreux chercheurs à penser que Zika pourrait se propager et devenir endémique en Amérique du Nord et du Sud avant qu'un tel traitement puisse être produit.

Cela étant dit, si le virus Zika a certainement attiré notre attention au cours des dernières années et que certaines personnes sont réellement préoccupées (le SGB et la microcéphalie ne font pas rire), la réalité est que même si vous êtes infecté par le virus Zika et que vous êtes enceinte, vous avez encore environ 99% de chances d’avoir un bébé en bonne santé et normal.

Fait Bonus:

  • Une approche particulièrement innovante d'un vaccin contre Zika qui s'est avéré efficace chez les souris et les singes utilise des brins d'ARN qui détiennent les codes génétiques pour la fabrication de ces protéines virales. Les chercheurs utilisent des versions modifiées de ces soi-disant ARN messagers et les injectent un peu comme les vaccins traditionnels. Le résultat est la même production d'anticorps. Le Dr Drew Weissman, professeur en maladies infectieuses à la Pennsylvania School of Medicine, déclare: «Nos travaux jusqu'à présent suggèrent que cette nouvelle stratégie vaccinale induit un niveau de neutralisation du virus environ 25 fois supérieur à celui observé dans les vaccins standard». . Il croit que cette protection est due en partie à sa forte stimulation d'un type spécifique de cellules immunitaires connu sous le nom de lymphocytes T auxiliaires CD4. Ces cellules sont importantes pour maintenir l’immunité aux anticorps à long terme. (Pour référence, les vaccins traditionnels contiennent généralement une version affaiblie ou morte du virus contre laquelle le médecin tente de vous protéger. Ces protéines virales signalent ensuite au système immunitaire de produire des anticorps. Lorsque ces anticorps détectent un virus similaire, ils le vous de l'infection.)

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