Arnaque au monopole de McDonald's: Opération Réponse finale

Arnaque au monopole de McDonald's: Opération Réponse finale

La première promotion de Monopoly a été lancée par McDonald’s en 1987. Son principe était simple: fixez des morceaux de Monopoly à des cartons et à des tasses d’aliments, chaque morceau représentant une propriété Monopoly ou un petit prix. Une pièce sur quatre serait un petit prix, comme une frite moyenne ou un soda, et quelques-uns des prix seraient beaucoup plus précieux, comme une voiture ou, avec les pièces appropriées, de l'argent - jusqu'à 1 million de dollars .

La clé de toute promotion est de maintenir le coût des lots en deçà de l’augmentation des ventes qu’il génère. Ainsi, pour le jeu Monopoly, il n’y avait que très peu de lots coûteux. En outre, un ensemble complet de propriétés était nécessaire pour gagner les beaux prix. Pour chaque ensemble, au moins une propriété n’avait que quelques pièces imprimées (par exemple, il y aurait beaucoup de Park Places mais peu de promenades précieuses). Néanmoins, tant que tout le monde joue loyalement et rassemble diligemment les pièces jointes, il est possible que chacun remporte chacun des prix (bien que certaines années, personne ne remporte le grand prix d'un million de dollars). Mais c’est la clé - jouer loyalement.

Comme avec le vrai jeu de Monopoly, il n’est pas si difficile de tricher si vous êtes le banquier. Entrez Jerome Jacobson de Simon Marketing Inc., ce dernier étant l'un des responsables de la promotion Monopoly pour McDonald’s.

L’important dans l’histoire est que c’est l’employé susmentionné de Simon Marketing Inc, l’agent de sécurité Jerome Jacobson, qui a été chargé de la distribution de certaines pièces essentielles du jeu. Dans le cadre de son travail, il se rendait avec lesdites pièces dans les usines fabriquant des gobelets et des cartons McDonald’s, où les pièces seraient ensuite fixées auxdits articles.

Pas vraiment un caper de style 11, en route avec l'enveloppe scellée contenant les pièces, Jacobson irait simplement dans un lieu privé (comme une salle de bains d'aéroport), l'ouvrirait avec précaution, volerait les meilleures pièces, puis refermerait et remettrait le reste .

Suffisamment intelligent pour ne pas tenter de racheter les pièces lui-même, avec son premier vol en 1989, Jacobson a donné la pièce (25 000 $) à son demi-frère qui a partagé les profits avec lui. Au fil des ans, apparemment, Jacobson devint plus enhardi et, en 1995, il volait la plupart des pièces de la plus grande valeur.

Afin de se distancer davantage du vol, Jacobson et ses cohortes ont commencé à recruter des personnes au hasard, qui les achèteraient simplement pour un pourcentage de leur valeur totale une fois encaissées. (Ironiquement, et l’un des moyens utilisés par le FBI pour suivre qui était tout impliqué, était que pour acheter les pièces avec des prix importants, beaucoup des gagnants des prix les plus importants ont hypothéqué leurs maisons avant de collecter leurs prix Monopoly de McDonald's.)

Dans au moins un cas également, Jacobson a complètement cédé le plus gros prix d’un million de dollars en 1995 lorsqu’il a anonymement envoyé les pièces nécessaires au prix à l’hôpital St. Jude’s Children's. Bien que techniquement régis par les règles de la promotion, les prix étaient censés être non transférables, McDonald’s a choisi de faire une exception dans ce cas et a attribué le prix à St. Jude’s.

Bien sûr, toutes les bonnes choses doivent prendre fin, et si le banquier truque trop dans un jeu Monopoly, les autres joueurs finiront par comprendre.

Et c'est donc que l'escroquerie a été révélée aux forces de l'ordre par un informateur recruté par le groupe Jacobson pour «gagner» une Dodge Viper de 1996. Lorsque la fraude s’est produite dans tout le pays et que le courrier américain était en cause, le FBI avait compétence, et ils ont nommé leur enquête «Operation Final Answer» (réponse définitive), en référence à une autre promotion de McDonald’s truquée en lien avec Qui veut gagner des millions.

En coopérant pleinement avec le Bureau, McDonald's a accepté de poursuivre le concours pour permettre aux agents de déterminer les lauréats qui ont été impliqués et ceux qui ne le sont pas. maisons peu de temps avant de gagner un gros prix.

Lors d’une autre rencontre plutôt humoristique, des agents du FBI ont rapporté avoir vu un des associés de Jacobson rencontrer une recrue dans un parking à Fair Play, en Caroline du Sud.

Tout s'est écroulé en 2001 lorsque Jacobson et sept autres personnes ont été accusés de complot en vue de commettre une fraude postale (un crime fédéral) à Jacksonville, en Floride. Jacobson a plaidé coupable à l'accusation en 2002 et a été condamné à trois ans et un mois d'emprisonnement dans une prison fédérale. Il devait également rendre le million de dollars qu’il avait récolté pendant la durée de l’escroquerie.

Au total, 51 citoyens respectueux de la loi ont été condamnés, dont 47 ont plaidé coupable et quatre autres ont finalement été reconnus coupables (bien que quatre de ces 51 personnes aient été condamnées par la suite pour des raisons techniques). Il n’est pas clair si chaque gagnant du prix impliqué était réellement conscient du fait qu’il s’agissait d’une arnaque. Cependant, beaucoup affirmaient ne pas savoir que les pièces du prix avaient été obtenues illégalement.

Quoi qu’il en soit, les retombées ont été bien plus importantes que quelques dizaines de personnes purgeant une peine de prison, alors que quelques dizaines d’autres qui auraient gagné un gros prix ne l’auraient pas fait. Après la révélation du scandale, McDonald’s a rapidement mis fin à son contrat avec Simon Marketing Inc., d’un montant d’environ un milliard de dollars, faisant perdre à quelques centaines d’anciens collègues de Jerome leur emploi.

Afin de faire amende honorable auprès du grand public, McDonald’s a rapidement lancé une course au monopole éclair, avec des prix en espèces d’un montant total d’environ 10 millions de dollars. Il convient également de noter que malgré l’acquisition frauduleuse des pièces gagnantes de l’hôpital St. Jude’s Children's Hospital, McDonald’s continue de leur verser les acomptes pour le prix en millions de dollars.

Laissez Vos Commentaires