Les salaires gratuits de l'année qui ont abouti au roman "Pour tuer un oiseau moqueur"

Les salaires gratuits de l'année qui ont abouti au roman "Pour tuer un oiseau moqueur"

Aujourd’hui, j’ai découvert le «salaire libre» de l’année qui a amené Harper Lee à écrire Tuer un oiseau moqueur.

Le livre, qui était le premier et le seul roman publié par Lee jusqu’à récemment, a été présenté comme un «classique instantané» lorsqu’il a été publié en 1960 et il est aujourd’hui un incontournable dans les classes de lycée. Mais cela n’existerait peut-être pas du tout s’il n’y avait pas eu un gentil bienfaiteur qui a aidé à soutenir Harper Lee lorsqu’elle a écrit l’histoire.

Lee savait qu'elle voulait devenir écrivain après avoir développé un intérêt pour la littérature anglaise au lycée. Après avoir obtenu son diplôme, elle a étudié au Huntingdon College de Montgomery, en Alabama, où elle s’est consacrée à l’écriture. Cependant, un transfert à l'Université de l'Alabama a entraîné le passage à un diplôme en droit - sans doute pour tenter de faire quelque chose de potentiellement plus lucratif - avant de revenir à l'écriture. Elle a écrit pour le journal de l'école avant de quitter complètement l'université, préférant s'installer à New York pour poursuivre une carrière d'écrivain.

Le problème est que vous ne pouvez pas produire un roman best-seller du jour au lendemain et que vous devez manger d’une manière ou d’une autre. Lee a fini par occuper un poste d'agente de billets d'avion, où elle a travaillé pendant plusieurs années. Elle se débattait avec quelque chose que tous les auteurs en herbe trouvaient difficile à équilibrer: avoir le temps et l'énergie nécessaires pour écrire et l'argent nécessaire pour subvenir à leurs besoins. Heureusement pour Lee, elle s'était liée d'amitié avec Michael et Joy Brown. Michael était un compositeur et parolier populaire qui travaillait à Broadway et qui était assez aisé financièrement.

À l’occasion de Noël 1956, le couple offrit à Lee un généreux cadeau: une année de salaire. Avec l'argent, une note disait: «Vous avez un an de travail pour écrire ce que vous voulez. Joyeux Noël."

Qui pourrait dire non à cela? Lee a quitté son travail avec la compagnie aérienne peu de temps après et était libre d'écrire ce qu'elle voulait, produisant ainsi l'histoire qui allait devenir. Tuer un oiseau moqueur. Mais ce n’était pas la fin de la générosité des Browns. Ils ont également pu la mettre en contact avec un agent littéraire, Maurice Crain, qui l'aidera plus tard à faire publier son roman à succès.

Selon nos informations, le premier brouillon se lirait comme plusieurs nouvelles courtes cousues ensemble plutôt que comme un roman parfaitement écrit. Lee a travaillé avec l'éditeur Tay Hohoff pour retravailler le manuscrit initial. Deux ans et demi de réécriture ont suivi. Elle a été prévenue que le livre ne se vendrait probablement pas à plus de quelques milliers d'exemplaires.

Cependant, le travail acharné de Lee avait porté ses fruits plus que quiconque aurait pu s’y attendre. Peut-être publié au bon moment - traitant de questions raciales au moment où le mouvement des droits civiques était sur le point de démarrer - la popularité du livre a explosé peu de temps après sa publication en 1960. Il a été repris par le Club du livre du mois et le Guilde littéraire, en vedette dans Reader's Digestet a remporté de nombreux prix littéraires, dont le prestigieux prix Pulitzer. En 1962, il était devenu un film primé. Inutile de dire que Lee allait très bien.

Le livre a été vendu à plus de 30 millions d'exemplaires et traduit en 40 langues. En 2009, il était rapporté que Lee gagnait encore 9 249 $ tous les jours en redevances de Tuer un oiseau moqueur. À l'heure actuelle, on estime que la succession de Lee vaut plus de 45 millions de dollars et qu'elle gagnera entre 3 et 4 millions de dollars chaque année jusqu'à sa mort, et probablement aussi longtemps que le droit d'auteur durera après sa mort.

On ne sait pas si elle a remboursé les Brown qui lui ont versé le salaire de l’année qui lui a permis de connaître un tel succès.

Pourquoi elle n’était-elle pas intéressée à continuer à écrire et à publier des livres après des débuts aussi remarquables? Elle a dit ceci:

Deux raisons: premièrement, je ne passerais pas sous la pression et la publicité que je traversais avec Tuer un oiseau moqueur pour toute somme d'argent. Deuxièmement, j'ai dit ce que je voulais dire et je ne le répéterai pas.

Faits bonus:

  • Beaucoup de Tuer un oiseau moqueur est basé sur l’enfance de Lee à Monroeville, Alabama. Elle était un peu un garçon manqué comme Scout et son père était un avocat.
  • Le meilleur ami de Lee grandissant était le seul et unique Truman Capote de De sang-froid célébrité, qui a vécu à côté d'elle grandir. Le couple est resté ami à l’âge adulte et Lee a même aidé Capote à De sang-froid, interroger des personnes et prendre des notes. Lorsque le livre a été publié, il lui était partiellement consacré, mais elle était fâchée que Capote n’ait pas mentionné tout le travail qu’elle avait réalisé sur le livre pour lui.
  • Il y a des rumeurs que Capote a écrit Tuer un oiseau moqueur, ou du moins fortement édité. Désolé de prendre le carburant aux théoriciens du complot, mais il n'y a aucune preuve réelle de ceci. Bien que Capote ait probablement été l’un des premiers à lire le manuscrit, il ne l’a pas écrit. Dans une lettre à sa tante en 1959, Capote écrivait qu’il avait lu et aimé le livre de Lee et qu’elle pensait être un grand talent. Nulle part il ne mentionne qu'il ait eu une main dans l'écriture ou la rédaction, et il ne s'est jamais manifesté pour la réclamer quand la gloire et la fortune sont devenues son ami.Sans parler des différences entre les voix littéraires des deux auteurs, ce qui est assez évident!
  • Ce fut un choc pour Lee qu’elle devienne rapidement si célèbre pour son livre. Elle n’a jamais aimé être sous les projecteurs et, même si elle a permis aux gens de l’interviewer dans la période qui a précédé la sortie du film, elle n’a pas apprécié de se faire remarquer. Elle s’est en grande partie retirée de l’opinion publique dans les années 1970 et 1980.

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