Pourquoi bâillons-nous?

Pourquoi bâillons-nous?

Les bébés, les chiens, les chats, les oiseaux, les souris, les rats et même les serpents bâillent et certains d'entre nous le faisaient même dans l'utérus. Bien que la raison soit restée évasive pendant des milliers d’années, de récentes études ont peut-être révélé la vérité sur les raisons pour lesquelles nous bâillons.

Physiologie du bâillement

Quand une personne bâille, l'étirement des muscles puissants de la mâchoire augmente le flux sanguin dans la tête, le cou et le visage et envoie également le liquide céphalo-rachidien vers le bas, loin du cerveau.

De même, pendant le bâillement, les parois des sinus fléchissent et, lorsqu'elles sont combinées avec la grande ouverture de votre gueule béante, elles aspirent de grandes quantités d'air à travers les cavités nasales, la bouche et les sinus.

Théories du bâillement

Il existe trois théories principales expliquant pourquoi les gens bâillent.

Le bâillement augmente les niveaux d'oxygène dans le sang.

Parce qu’il aspire de grandes quantités d’air, de nombreuses personnes ont raisonnablement émis l’hypothèse selon laquelle le bâillement consiste à aspirer plus d’oxygène et à expirer du CO2; ce principe de la sagesse conventionnelle, cependant, n'a absolument aucune preuve objective à l'appui.

En fait, dans une étude de 1987, il a été démontré que le bâillement n’augmentait pas, ni ne diminuait lorsque les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone augmentaient. Cela a amené certains scientifiques à conclure que le bâillement n'a rien à voir avec l'oxygénation du sang.

Le bâillement stimule et aide à l'excitation.

Il a été noté que, parmi les espèces, le bâillement semble se produire «en prévision d'événements importants et au cours de transitions comportementales». Ce bâillement facilite un état de vigilance et de conscience accru, ainsi que des preuves des changements accompagnant les niveaux de neurotransmetteur et endocriniens.

Le bâillement aide à refroidir la température du cerveau.

Récemment postulée, la théorie thermorégulatrice du bâillement commence par noter que la température du cerveau est contrôlée par trois facteurs: la température et le débit du flux sanguin et le métabolisme. Puisque le bâillement augmente le flux sanguin, il n'est pas déraisonnable de supposer que son but est de refroidir le cerveau.

La preuve

La théorie a été développée pour la première fois dans une étude de 2007 impliquant deux expériences liées. Dans le premier cas, les sujets devaient respirer soit par le nez, soit par la bouche, puis visionner des vidéos montrant les autres bâillements. Ceux qui respiraient par voie nasale ne manifestaient aucun bâillement contagieux.

Dans la deuxième expérience, il a été demandé aux sujets de placer alternativement un sac chaud ou froid sur leur front et, encore une fois, de regarder des vidéos de personnes bâillant. 41% de ceux qui portaient un sac chaud sur la tête baillaient de manière contagieuse, tandis que seulement 9% de ceux qui portaient un sac froid avaient des bâillements contagieux. Ainsi, les chercheurs ont conclu que le refroidissement du cerveau jouait au moins un rôle dans le bâillement.

En 2010, des recherches sur le cerveau des rats ont montré que l'augmentation de la température cérébrale était antérieure au bâillement et que, immédiatement après le bâillement, la température cérébrale était plus basse. Dans une étude de suivi, les chercheurs ont appris que même si tout le cerveau était plus froid après un bâillement, seule la température du cortex augmentait avant le bâillement.

Comment ça marche

Trois mécanismes sont supposés expliquer comment le bâillement refroidit le cerveau. Premièrement, il est connu que le cerveau est «toujours plus élevé de 0,2 ° C par rapport au sang artériel». Par conséquent, selon la théorie, à mesure que le flux sanguin augmente, le sang plus chaud dans le cerveau est expulsé et le sang plus froid en dessous s’y précipite. Les chercheurs comparent ce processus de refroidissement à un radiateur.

Le deuxième mécanisme permet également l'échange de chaleur, mais cette fois-ci, l'air froid est aspiré dans la bouche, le nez et les sinus. Lorsqu'il entre en contact avec des zones veineuses contenant du sang chaud, l'air refroidit le sang et supprime la chaleur lorsque la respiration est expirée. Ce processus est similaire à la réfrigération.

Le troisième mécanisme implique également l’interaction de l’air de refroidissement avec le système sinusal, bien que cette fois en encourageant l’évaporation le long de la muqueuse des sinus. Ce système serait similaire à la façon dont le corps se refroidit en utilisant la sueur à la surface de la peau.

Les températures ambiantes jouent un rôle

Si le bâillonnement est provoqué par le refroidissement du cerveau, il en découle que, dès que la température autour de vous augmente, vous bâillez plus, mais qu'au fur et à mesure que votre température corporelle approche ou dépasse la température corporelle, les bâillements diminuent. Une tangente de cette théorie prévoit également qu'une fois que les températures chutent en dessous d'un certain point, les bâillements diminuent, faute de quoi ils pourraient potentiellement trop refroidir le cerveau.

Cette théorie a été testée en 2009 avec des perruches et, bien entendu, leur bâillement a augmenté parallèlement à la température ambiante, mais a diminué aux températures les plus élevées «lorsque les mécanismes de refroidissement par évaporation sont devenus plus fréquents (c.-à-d. Haletant)». une étude de 2011, aussi bien.

Les naysayers 

Tout le monde n'adhère pas à la théorie thermorégulatrice du bâillement. Les détracteurs notent que le bâillement ne peut pas causer de baisses de température significatives, il y a un délai important entre le bâillement et le refroidissement, et les fœtus et les animaux à sang froid bâillent.

Alors, pourquoi les bâillements sont-ils contagieux?

Les théories populaires sur les raisons pour lesquelles le bâillement est contagieux tournent autour du mimétisme et de l'empathie. Celles-ci sont corroborées par des preuves empiriques, telles que celle glanée en prenant des IRM (examens d'imagerie par résonance magnétique) du cerveau pendant le bâillement.Dans une de ces études, les zones impliquées dans le traitement des émotions (les nôtres et celles des autres) ont été activées pendant le bâillement. Cela a conduit les chercheurs à conclure que «ma capacité à me mettre à votre place. . . est un facteur prédictif de ma susceptibilité à bâiller de manière contagieuse. »Il convient de noter cependant que le bâillement n’est contagieux que dans environ 60 à 70% de la population.

Un corollaire de cette théorie est que le bâillement contagieux dans les populations sauvages (comme les perruches) survient après que des menaces environnementales ont été perçues, amenant de nombreuses personnes à affirmer qu'il a évolué en tant que mécanisme de survie en encourageant l'ensemble du groupe à devenir plus vigilant et, partant, plus attentif. au danger.

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