Quel était le problème avec minuscule Tim?

Quel était le problème avec minuscule Tim?

Dans le classique de vacances de Charles Dickens, Un Christmans Carol, le personnage de Tiny Tim meurt dans une chronologie, mais est sauvé par la charité d’Ebenezer dans Scrooge dans une autre. Bien que les chercheurs de Dickens aient posé un éventail de maladies pouvant causer la mort ou être soulagées en jetant de l'argent dessus, une étude récente a permis de conclure qu'il était probablement atteint à la fois de tuberculose et de rachitisme, comme vous le verrez bientôt. .

L'histoire

Dans le célèbre conte de Noël (il n’a jamais été épuisé depuis sa première publication en 1843), le protagoniste (pour ainsi dire) est Ebenezer Scrooge, le chef avare de Bob Cratchit, qui vit avec sa famille à la pauvreté alors que Scrooge mène une vie facile. Un membre de la famille Cratchit, Tiny Tim, se bat avec une béquille et a des barres de fer sur les jambes, mais le nom de sa maladie n’est pas donné.

Au fur et à mesure que l'histoire avance, Scrooge reçoit la visite de quatre fantômes qui lui montrent l'erreur de ses manières avares. Au cours de la dernière de ces visites, le fantôme de Noël à venir montre à Scrooge (entre autres choses) que Tiny Tim est décédé de ses maladies.

En fin de compte, cependant, Scrooge se repent et devient plus généreux avec la famille Cratchit. Dans la nouvelle chronologie, l’altruisme de Scrooge le transforme en un "second père" pour Tiny Tim, qui survit.

Le coupable

Différents spécialistes ont suggéré diverses maladies, dont la paralysie cérébrale, la tuberculose, les carences nutritionnelles, le rachitisme, les lésions de la colonne vertébrale, la poliomyélite et l'acidose des tubules rénaux; ce dernier est un bon candidat, car il peut avoir un effet délétère sur un squelette, tout en pouvant être facilement inversé par un traitement aux sels alcalins.

Le rachitisme (une maladie des os) est également un candidat populaire parmi les historiens: 60% des enfants de Londres à cette époque (entre 1820 et 1843) étaient atteints de la maladie; Bien que nous sachions aujourd’hui que le rachitisme est dû à une carence en vitamine D, il n’existait à l’époque que des spéculations sur sa cause.

De même, la tuberculose est une suggestion populaire pour le coupable, près de 50% de ces enfants londoniens présentant également des symptômes d'infection tuberculeuse. Bien que n'étant pas un traitement curatif, les symptômes de la tuberculose peuvent être grandement atténués en renforçant le système immunitaire.

Chacun de ces troubles, dans des circonstances de mauvaise nutrition et d’hygiène médiocre, aurait pu entraîner la mort de Tim.

L'étude

Publié dans le Journal de l'American Medical Association Pediatrics En 2012, «Les facteurs environnementaux liés à la maladie quasi fatale» de Russell W. Chesney semble résoudre l’énigme et commence par un examen de la vie des pauvres à Londres au cours de la première moitié du XIXe siècle.

Conditions de vie

Dans les pires quartiers de Londres, les pauvres vivaient dans des conditions sales et surpeuplées, à l’ombre des cieux emplis de suie. Cette dernière, causée par la combustion de charbon qui a mis du soufre et d’autres particules entre le soleil et les habitants de Londres, a absorbé la plupart des rayons UV-A et UV-B. Alors que cela les a sauvés des coups de soleil (voir: Quelles sont les causes des coups de soleil), cela a eu des effets néfastes sur d'autres parties de leur santé. Il est pertinent de noter que l’absorption des UV-B par la peau est essentielle à la synthèse de la vitamine D chez l’homme. La plupart des Londoniens n’avaient donc que le régime alimentaire pour obtenir de la vitamine D.

Régime

Pour les pauvres, les aliments naturellement riches en vitamine D, comme le poisson, certaines graisses, le foie, le lait ou les œufs, étaient hors de portée. Ainsi, les enfants pauvres de Londres étaient très susceptibles au rachitisme (de sorte que cela s'appelait «la maladie anglaise».)

Les enfants Cratchit auraient certainement été inclus dans ce groupe, car la famille a été contrainte de vivre avec les maigres 15 shillings de Bob par semaine (assez pour acheter seulement 4 miches de pain), ainsi que tout ce que sa sœur Martha gagnait en tant que modiste. apprenti.

Maladies cooccurrentes

Ajoutant l'insulte à la blessure, les enfants atteints de rachitisme étaient plus susceptibles aux maladies respiratoires comme la pneumonie et la tuberculose. Ainsi, Chesney conclut que Tim avait les deux maladies.

Comment l'argent aide

En ajoutant simplement des produits laitiers et du poisson (et plus de calories) au régime de Tim, la nouvelle générosité de Scrooge aurait fourni suffisamment de vitamine D pour soigner le rachitisme et renforcer le système immunitaire de Tim.

De plus, si cette générosité incluait des voyages dans le pays, l’air pur et l’ensoleillement supplémentaire auraient également aidé.

Ce que Dickens savait

Comme indiqué ci-dessus, même si la cause du rachitisme n’était pas connue Un chant de noel Selon Dickens et d’autres, il était évident que les carences nutritionnelles et les modes de vie malsains jouaient un rôle important.

Le 24 juin 1865, Dickens écrivait: «L'une des pires formes de scrofula - le rachitisme, ou rachitisme. . . survient sous l’influence des habitations froides d’une alimentation insuffisante. . . et la privation de lait chez les nourrissons. "

Faits bonus:

  • La découverte de la cause du rachitisme a coïncidé avec une meilleure compréhension des vitamines - en particulier des vitamines A et D. En 1919, Edward Mellanby, après avoir expérimenté divers régimes sur des chiots (chiens pauvres), découvrit un lien entre le manque de ”Ou quelque chose d'assez similaire. La vitamine D, un facteur similaire, a été découverte par Elmer McCollum et Marguerite Davis en 1921.
  • La tuberculose, anciennement appelée consommation (voir pourquoi la tuberculose était appelée consommation), est une maladie infectieuse provoquée, généralement, par Mycobacterium tuberculosis. Comme d'autres infections bactériennes, il est parfois traité avec des antibiotiques, bien qu'ils ne réussissent pas toujours en raison de la structure unique des mycobactéries.
  • Ces dernières années, deux formes de tuberculose résistante aux antibiotiques sont apparues: la tuberculose multirésistante (TB-MR) et la tuberculose ultrarésistante (XDR-TB). Avec la TB-MR, les bactéries résistent aux deux médicaments antituberculeux les plus courants, l'isoniazide et la rifampicine, mais peuvent néanmoins être sensibles à d'autres antibiotiques bien connus et efficaces. Avec la TB-UR, les bactéries résistent aux deux traitements courants, à tous les fluoroquinolones (antibiotiques puissants tels que Cipro et Avelox), ainsi qu’à plusieurs autres antibiotiques tels que l’amikacine et la capréomycine. En fait, chez 15 patients iraniens infectés par la XDR-TB en 2009, la bactérie s'est révélée résistante à tous les médicaments antituberculeux essayés.

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