La tasse de café la plus chère au monde

La tasse de café la plus chère au monde

Selon un sondage réalisé en 2013, plus de quatre-vingt-trois pour cent des Américains boivent du café le matin et le citoyen moyen boit plusieurs tasses par jour. Entre le café noir, les cafés au lait aromatisés, les friandises glacées contenant de la caféine et les gadgets tourbillonnants, le café représente désormais une industrie de trente milliards de dollars. Le café est une activité importante et des entreprises telles que Starbucks, Peets et Folgers ont dépensé des tonnes d’argent pour amener les gens à en boire plus. Malgré tout, le café le plus cher ne se trouve probablement pas dans votre café du centre-ville. Non, le café le plus cher au monde vit aux côtés des matières fécales dans l'intestin d'une civette de palmier asiatique.

Kopi Luwak est la prononciation indonésienne de ce qu'on appelle «café civette», une boisson à base de grains de baies de café qui sont consommés puis déféqués par la civette aux palmiers asiatiques. Le Kopi Luwak est littéralement un type de café rendu possible grâce au caca d’un animal de la jungle.

Les civettes de palmiers asiatiques, parfois appelées chats toddy, sont de petits mammifères à fourrure, à longue queue, qui grimpent aux arbres et qui sont originaires d'Asie du Sud et du Sud-Est. Ils ont tendance à être nocturnes et à se nourrir de baies, de fruits pulpeux et de graines. L'un de leurs aliments préférés est la baie de café ou la cerise de café. À l’intérieur de cette baie se trouvent en général deux «grains» de café (bien qu’ils ne soient bien sûr pas vraiment des grains).

Les civettes vont parcourir les jours à la recherche de cette friandise savoureuse. Une fois trouvés, ils passeront au crible les baies pour trouver celles qui sont les meilleures, les plus savoureuses et les plus mûres. Traversant la baie avec leurs crocs, ils mangeront la baie et les graines de café à l'intérieur. Heureusement pour nous les humains, la civette ne peut pas digérer les graines et quand, eh bien, merde, les graines en sortent presque complètement intactes. À partir de là, des experts en suivi de civette recueillent ces excréments, séparent les graines des excréments, les lavent puis les sèchent. Et puis, alto, vous avez les graines de café les plus chères du monde!

Alors, qui a d'abord pensé que ce serait une bonne idée d'essayer de préparer une tasse de Joe à partir de ces graines couvertes de matières fécales? L’histoire de la découverte de Kopi Luwak se situe dans la longue histoire du colonialisme en Europe. Alors que l'Espagne, l'Angleterre, le Portugal et les Pays-Bas étendaient leur présence en Asie, ils «colonisaient» le plus souvent des terres assez riches en ressources naturelles et en terres agricoles. Les Hollandais sont devenus les premiers importateurs de café à grande échelle lorsqu'ils ont découvert la graine au Yémen au 16ème siècle. Au début du 17ème siècle, les Néerlandais ont commencé à le faire sortir clandestinement du Yémen, malgré l'interdiction du pays d'exporter des ressources nationales. Ils ont planté des graines de café sur les îles de Sumatra et de Java, dans la colonie néerlandaise de l'Indonésie.

Les propriétaires hollandais de plantations ont cultivé les graines de café sur leur riche sol, afin de pouvoir les revendre chez eux. Pour aider à cela, ils ont embauché de nombreuses sections locales pour travailler en tant qu'agriculteurs faiblement rémunérés. Curieux de savoir en quoi consistait tout ce battage, interdits de cueillir les baies de café et trop pauvres pour les acheter eux-mêmes, les agriculteurs ont été obligés de trouver d'autres moyens d'essayer le café. Ils ont commencé à comprendre que certaines espèces de la civette mangeaient les baies, mais que les graines non digérées resteraient dans leurs fientes. À un moment donné, quelques braves âmes ont ramassé les excréments, en ont arraché les graines, puis les ont nettoyées et rôties pour leurs boissons. Son arôme et son goût étaient si distinctifs qu'il devint rapidement un favori parmi les agriculteurs mais également les propriétaires de plantations.

Les experts en café soutiennent que la raison pour laquelle ces graines de café préparent une si bonne tasse de café est due à deux raisons: la sélection de la civette et la digestion. Les civettes savent bien choisir les meilleures baies de café, ce qui signifie que les graines de café qu’elles digèrent sont généralement de la plus haute qualité. De plus, pendant que les graines font leur chemin dans le tube digestif de la civette, elles absorbent une partie des acides et des enzymes présents dans le tube digestif des animaux. La fermentation est en cours. Cela crée un «profil de saveur» distinctif qui lui donne apparemment un goût décrit comme «lisse, chocolaté et dépourvu de tout arrière-goût amer».

Le prix de ces graines de café peut atteindre des chiffres astronomiques. Dean et Deluca, une chaîne d'épiceries très haut de gamme, vend actuellement du Kopi Luwak, qui a été collecté auprès de civets sauvages en Thaïlande dans un sac de 50 grammes au prix de soixante-dix dollars, soit environ 635 dollars la livre. À Funnel Mill, célèbre célébrité de cafés à Santa Monica, en Californie, une tasse de ce café est servie sur rendez-vous uniquement, à quatre-vingts dollars, sans crème ni sucre.

Bien sûr, avec tout article coûteux ou au coût prohibitif, il y aura ceux qui essaieront toujours de trouver un moyen de le produire à moindre coût. Malheureusement, cela a été très le cas avec Kopi Luwak. Les fermes de civettes se sont récemment multipliées dans toute l'Asie du Sud-Est, suscitant beaucoup d'inquiétude chez les activistes du droit des animaux. Les civettes sont capturées par des paysans entreprenants, détenues dans des cages en bois ou, le plus souvent, par un système de cages à piles (un peu comme les poules pondeuses), et gavées de force avec les baies de café.

Le taux de mortalité de ces élevages de civettes est élevé en raison de la pression exercée sur les civettes piégées et du déséquilibre nutritionnel de ces animaux.Après tout, les baies de café ne sont pas la seule chose que les civettes devraient manger. Même les civettes qui vivent normalement dans ces fermes ont tendance à tomber souvent malades et à perdre une grande partie de leur fourrure. En raison de la croissance de ces exploitations, de la croissance de la population humaine et de la déforestation, la population de civettes sauvages a rapidement diminué. On craint que l'argent impliqué dans le commerce du café Kopi Luwak oblige la civette sauvage à prendre le chemin de l'oiseau dodo.

De plus, les connaisseurs de café pensent qu'il existe une différence de goût énorme entre le Kopi Luwak fabriqué à partir de civettes sauvages et de civettes cultivées. D’une part, la sélection naturelle des baies de café est retirée des griffes de la civette. Les baies étant gavées, les civettes n'ont pas le choix des baies qu'elles devraient choisir pour manger. De plus, les civettes malades et ceux qui ne suivent pas leur régime alimentaire normal n'ont pas le même niveau d'enzymes saines et de microbes dans leur estomac, ce qui pourrait également changer le "profil de saveur" unique convoité des haricots. De là, comme vous pouvez l'imaginer, on pense qu'il existe de nombreuses entreprises vendant du Kopi Luwak d'élevage, tout en faisant passer leur produit sous le nom de civette sauvage Kopi Luwak.

Cela dit, nombreux sont ceux qui croient que le Kopi Luwak est différent des autres cafés uniquement par son prix, le reste étant un battage publicitaire; il n’ya rien à voir avec la façon dont les dégustateurs professionnels ne peuvent généralement pas faire la différence entre un vin bon marché et des produits extrêmement coûteux lorsqu’ils sont mis à l’épreuve, et que l’ensemble du «vin blanc va avec ces aliments et le rouge avec ces autres» semble aussi tout simplement être tout dans la tête des gens. En fait, les dégustateurs professionnels ne peuvent même pas faire la différence de manière fiable entre les vins rouges et les vins blancs lors d’un test à l’aveugle, du moins si le test est administré par une personne qui n’est pas intéressée à essayer de le duper.

L’essentiel à la fois dans les tests bon marché / coûteux et dans les tests de vin rouge / blanc est supposé être que les dégustateurs goûtent typiquement ce qu’ils attendent de goûter et qu’il est exceptionnellement facile de les manipuler (par exemple, en leur indiquant qu’ils obtiennent deux vins au goût quand ils en ont vraiment un). Mais même dans les tests rouge / blanc où personne n’essaie de les duper, ils n’obtiennent que le rouge et le blanc correct environ 70% du temps, ce qui n’est toujours pas une moyenne si on considère qu’il s’agit d’un 50/50 tir pour commencer.

En tout état de cause, alors que beaucoup pensent que le goût de Kopi Luwak est similaire, si vous avez envie d'un café snob, que vous avez cent dollars ou que vous brûlez un trou de la taille d'une tasse dans votre portefeuille et que vous avez envie du jus intestinal de la civette. , une tasse fumante de Kopi Luwak pourrait être pour vous.

Faits bonus:

  • Kopi Luwak n'est pas le seul café fabriqué à partir des excréments corporels des animaux. En Thaïlande, un homme d'affaires canadien vend du café Black Ivory. Le café est fabriqué à partir de grains non digérés dans une merde d'éléphant. Non seulement cela, il y a aussi des grains de café vendus qui ont été choisis parmi le vomi des belettes vietnamiennes. Et si le café n’est pas votre truc, qu’en est-il du thé? Yup, il y a même des feuilles de thé vert poussant dans du caca de panda vendu à environ deux cents dollars la tasse!
  • Dans un test de dégustation à l'aveugle similaire à celui pratiqué sur les dégustateurs professionnels, Jimmy Kimmel a déclaré aux personnes qu'il leur offrait une chère tasse (7 $) de café Finca Palmilera Costa Rica de Starbucks et une tasse de Folgers et leur a demandé d'identifier voyez si le café Starbucks en valait la peine. En réalité, il leur a simplement donné deux tasses du même café, mais un seul type l'a remarqué et, tout comme les dégustateurs, a goûté ce à quoi il s'attendait - une chère tasse de café où ils ont décrit en détail à quel point c'était meilleur. et pourquoi, et un pas cher. Ils étaient le même café.

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