D'où vient le mot "éternuer" et l'origine de "rien d'éternuer"

D'où vient le mot "éternuer" et l'origine de "rien d'éternuer"

Comme beaucoup d’étymologies, il est difficile de dire avec exactitude d’où vient le mot «éternuer», mais on pense généralement qu’il a commencé avec le mot indo-européen «penu» - respirer. Finalement, cela a évolué pour devenir le vieux mot allemand «fnehan», également défini pour respirer. La combinaison de ce mot avec le vieux norrois ‘fnyse’, qui signifiait sniffer, nous amène à l’an 1000 de notre ère (également connu sous le nom de «Haut Moyen Âge») et à ce que nous appelons «vieil anglais».

Le vieux mot anglais «fnēosan» qui en a résulté est rapidement devenu «fnesan», ce qui signifie renifler, éternuer. Quelques centaines d’années plus tard, le «f» principal a été supprimé et il est devenu simplement «nesan». À la fin du XIVe siècle, le verbe du mot est devenu «nesing». Au milieu du XVIIe siècle, un 's' ajouté, entre autres légères modifications, et il est devenu ce que nous connaissons aujourd'hui: «éternuer».

Le premier exemple connu de cette version du mot est apparu en 1646 dans «Pseudodoxia Epidemica» de Sir Thomas Browne, une œuvre réfutant les superstitions et les erreurs courantes du jour. Dans ce chapitre, le chapitre IX intitulé «Des éternuements» commence:

CONCERNANT Sternutation ou Éternuement, et la coutume de saluer ou de bénir ce mouvement, il est prétendu, et l’on pense généralement qu’il tire son origine de la maladie dans laquelle Sternutation s’est avéré mortel, et tel que Sneezed, est mort….

L'idiome familier «rien à éternuer» a fait son apparition à la fin du 17ème et au début du 18ème siècle, mais trouve ses racines un peu plus tôt que cela avec l'engouement pour les boîtes à tabac, qui, comme on pouvait s'y attendre, a entraîné beaucoup d'éternuements .

Une pincée de tabac reniflé dans les narines pourrait produire un éternuement sur appel et se transformer en quelque chose que les gens ont fait au milieu d'une conversation en signe de manque de respect pour le locuteur ou pour ce qui était dit. Les éternuements peuvent également être utilisés comme un symbole de statut, montrant que vous êtes peut-être au-dessus de la personne et de tout ce qu'elle a à dire. Donc, si quelqu'un dit quelque chose que vous avez désapprouvé ou que vous avez trouvé en dessous de vous ou ennuyeux, vous pouvez montrer votre indifférence prétentieuse en sortant votre tabatière et en éternuant.

Cela a été illustré sous forme publiée dans le roman populaire (à l'époque) de 1806 écrit par Thomas Skinner Surr «Un hiver à Londres»

«Un mot à votre oreille, dit sa seigneurie, savez-vous que j'ai changé d'avis sur cette affaire depuis que j'ai rencontré le marquis. Il me dit que c’est une sorte de chose qu’un jeune de mes attentes devrait éternuer.

Quant à la forme négative du dicton «Ne pas être éternué», elle est apparue quelques années plus tôt, en 1799, dans une pièce intitulée «Fortune’s Frolic», écrite par John Till Allingham:

Pourquoi, en ce qui concerne son consentement, je n’accorde pas la valeur à un bouton; mais alors 5000 £ est une somme à ne pas éternuer.

Donc, la prochaine fois que vous êtes dans une conversation qui vous ennuie, une option consiste à avoir une boîte remplie de tabac à priser en votre possession. Rien ne montre le statut et le manque de respect tout à fait comme un bon vieux snuff induit par le tabac à priser. Ou bien, je suppose que vous pourriez tout simplement sortir le dernier iPhone et consulter Facebook pendant que quelqu'un essaie de vous parler en personne, mais la version tabatière / éternuement, peut-être combinée au port d'un haut-de-forme et d'un monocle, a le mérite d'exposer un peu plus de panache dans votre impolitesse. 😉

Faits bonus:

  • Il existe une superstition bien connue selon laquelle l’éternuement libère l’âme, ce qui est l’une des origines proposées de l’expression «vous bénisse» lorsqu’un éternue (même s’il n’est pas clair si c’est la raison derrière le dicton). Dans la tradition juive, il est de coutume de dire «Zu gesund», ce qui signifie «être en bonne santé».
  • Si vous pensez peut-être que l'inhalation de tabac à priser (tabac moulu ou pulvérisé) peut augmenter le risque de cancer, à ce jour (étonnamment), aucune étude scientifique avec un échantillon suffisamment important n'a été en mesure de démontrer un tel lien, au moins avec le cancer. - des problèmes nasaux et autres peuvent en découler, il ne semble tout simplement pas que le cancer soit un problème avec celui-ci.
  • En raison de cette absence de lien avec le cancer, il est souvent recommandé aux toxicomanes qui ne peuvent tout simplement pas arrêter de fumer de passer au tabac à priser. Par exemple, le British Medical Journal dans un article sur «L'absorption de nicotine par les consommateurs de tabac à priser» indique:

    Contrairement à la fumée de tabac, le tabac à priser est exempt de goudron et de gaz nocifs tels que le monoxyde de carbone et les oxydes d'azote. Comme il ne peut pas être inhalé dans les poumons, il n’ya aucun risque de cancer du poumon, de bronchite et d’emphysème. On ignore si la nicotine ou le monoxyde de carbone sont les principaux responsables des maladies coronariennes causées par la cigarette. S'il s'agit de monoxyde de carbone, le passage au tabac à priser réduirait considérablement le risque, mais même si la nicotine joue un rôle important, nos résultats montrent que la consommation de tabac à priser n'est pas supérieure à celle de fumer. En conclusion, l'absorption rapide de la nicotine dans le tabac à priser confirme son potentiel en tant que substitut acceptable du tabagisme.Passer de la cigarette à la cigarette permettrait de réduire considérablement le risque de cancer du poumon, de bronchite, d’emphysème et, éventuellement, de maladie coronarienne.

  • John Till Allingham était un célèbre écrivain et satiriste de son époque. "Fortune’s Frolic" ne faisait pas exception et était très populaire. Il a été joué au Covent Gardens Theatre (aujourd’hui, il fait également référence au Royal Opera House) dans le centre de Londres pendant de nombreuses années. Allingham était également un bon buveur, ayant été fils d'un marchand de vin. Selon le Dictionary of National Biography, il «était terriblement embarrassé dans sa situation et mourut jeune, victime d'une maladie provoquée par l'intempérance». Apparemment, il était également connu pour avoir affronté son critique dans un champ de navets ce qui peut supposer qu'il a gagné, ou du moins n'a pas perdu, du fait que sa mort ne vient pas d'un "duel au champ de navets".

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