D'où vient le mot "Jumbo"

D'où vient le mot "Jumbo"

Le mot «jumbo» peut en gros être compris comme «un grand spécimen du genre» et il est souvent postulé que le mot est entré dans la langue anglaise grâce à un éléphant. Bien que ce soit certainement une belle histoire, la vérité est un peu plus compliquée.

Tout d’abord, bien que les étymologistes soient d’accord pour dire que le mot «jumbo» fait spécifiquement référence à quelque chose de très grand. popularisé par un éléphant taureau africain appelé Jumbo, il est prouvé que ce mot existait bien avant sa naissance.

Dans la seconde moitié du XIXe siècle, Jumbo l'éléphant était sans doute l'un des animaux les plus célèbres de la planète. Tout au long de sa vie en tant qu'attraction de zoo et plus tard en tant qu'artiste de cirque, il aurait été vu par plusieurs millions de personnes. Bien que personne ne sache exactement quand Jumbo est né, on pense qu’il a été capturé très jeune en 1860 quelque part en Afrique de l’Est après que sa mère eut été abattue par des chasseurs. En 1862, après avoir parcouru des centaines de kilomètres à pied et en bateau, Jumbo a été vendu à un grand jardin botanique en France appelé Jardin des Plantes.

La vie de Jumbo au Jardin des Plantes n’aurait pas été aussi bonne; Jumbo a été constamment éclipsée par les deux autres attractions de l’éléphant du jardin, Castor et Pollux (elles-mêmes réputées pour avoir été mangées pendant le siège de 1870 à Paris). En 1865, Jumbo a été vendu au zoo de Londres après des années de négociations menées par le surintendant du zoo, Abraham Bartlett. Bartlett aurait été très contrarié d'apprendre que les Français avaient réussi à mettre la main sur le premier spécimen d'éléphant d'Afrique à avoir mis les pieds en Europe; à tel point qu'il a finalement accepté d'envoyer au jardin des plantes la liste d'animaux suivante en échange du veau:“Un rhinocéros, un chacal, deux aigles, une paire de dingos, un opossum et un kangourou”.

Lorsque le jeune éléphant arriva finalement à Londres, Bartlett reconnut immédiatement qu'il avait été mal soigné et confia ses soins à son gardien de zoo le plus talentueux, Matthew Scott. Scott, réputé pour son aptitude à comprendre les animaux, s'est rapidement lié à l'éléphant et, sous sa direction experte, Jumbo est finalement devenu l'un des plus grands éléphants que le monde ait jamais connu, avec une hauteur impressionnante de 12 pieds dans sa jeunesse. (plus tard annoncé comme plus de 13 pieds de haut).

La taille imposante de Jumbo et son tempérament doux le conduisirent finalement en 1882 à l’achat du légendaire propriétaire de cirque, P.T Barnum. La vente de Jumbo suscita un émoi considérable en Angleterre et le zoo de Londres fut vivement critiqué par le public pour avoir osé le vendre. Vous voyez, pendant son séjour au zoo de Londres, Jumbo était devenu une célébrité et vantait des fans aussi prestigieux que la reine Victoria, qui avait personnellement demandé au zoo de ne pas le vendre. Le zoo, cependant, craignait que Jumbo ne pénètre dans ce que l’on appelle «le musth», une maladie qui peut affecter les éléphants mâles, entraînant une production accrue de testostérone et un comportement imprévisible et violent. La taille gigantesque de Jumbo signifiait que s’il y allait, il aurait pu littéralement détruire le zoo entier s’il en avait envie. Il avait déjà prouvé qu'il était plus que capable de détruire les portes de sa cage et les chaînes censées le maintenir en place. alors le zoo a décidé que cela ne valait tout simplement pas le risque.

Une fois arrivé en Amérique, l’arrivée de Jumbo fut récompensée par tout ce que valait Barnum, qui portait son image sur tout ce qu’il pouvait trouver. Jumbo s’est avéré être l’une des attractions les plus populaires du zoo de Barnum et l’entrepreneur l'a présenté comme «Le plus grand éléphant du monde“. Malheureusement, à peine 3 ans plus tard, Jumbo a été tué après avoir été heurté par un train et traîné sur environ 300 pieds avant que le train ne s’arrête. Selon ses informations, alors qu'il prenait sa dernière inspiration, il s'est servi de sa malle pour tenir la main de son entraîneur de longue date.

Homme de spectacle, spécialiste du marketing et homme d’affaires, Barnum a préservé les restes de Jumbo et les a accompagnés pendant de nombreuses années.

De retour sur le sujet principal. Même s’il est vrai que Jumbo était un gigantesque spécimen, même au regard des normes de l’éléphant, et qu’après sa mort, son nom était devenu synonyme de quelque chose de grand, le mot jumbo existait bien avant lui. Dès 1823, le mot «jumbo» était un terme d'argot utilisé pour décrire: "Une grande personne maladroite, un animal ou une chose."

Malheureusement, nous ne sommes pas en mesure de retracer la signification beaucoup plus loin, car elle a pour origine le langage de l’argot, qui est si souvent notoirement mal documenté. Une théorie de l'origine proposée par un dictionnaire d'argot publié en 1823, avec probablement le titre le plus long de tous les dictionnaires de l'histoire (80 mots), est qu'il est peut-être dérivé de l'expression "charabia".

Mumbo-jumbo, que beaucoup d'entre vous comprendront probablement comme synonyme de quelque chose qui n'a pas de sens ou qui est délibérément compliqué et déroutant, dérive, selon le dictionnaire anglais Oxford, de «le nom d'un idole grotesque qui aurait été adoré par certaines tribus , "Souvent prétendu avoir été appelé Maamajomboo.On pense que le mot a été adopté par la langue anglaise au 18e siècle et qu’il a peut-être été utilisé comme terme péjoratif pour désigner les langues dites «incompréhensibles» utilisées par les Africains. On ne sait pas précisément comment le mot singulier «jumbo» a été dérivé de cette phrase.

Quant à la façon dont Jumbo, l'éléphant, a reçu son nom en premier lieu, cela est également inconnu. Selon une théorie, Abraham Bartlett aurait donné son nom à Jumbo, qui l'aurait simplement aimé, comme en témoigne le fait qu'il ait appelé un gorille «le charabia». Une autre théorie est qu’il s’agissait en fait de l’entraîneur et du maître de Jumbo, Matthew Scott, qui l’avait surnommé «Jumbo» en raison de sa démarche maladroite et de son cadre lourd.

Faits bonus:

  • Malgré sa taille énorme, Jumbo était un éléphant remarquablement calme tant que son entraîneur était là et qu'il était connu pour avoir conduit des milliers d'enfants sur son dos tout au long de sa vie.
  • Matthew Scott et Jumbo ont entretenu une relation très étroite tout au long de leur vie commune et Jumbo aurait jeté des crises de colère chaque fois que Scott rentrerait chez lui. Lors de l’achat de Jumbo par P.T Barnum, Scott a été engagé pour en être le gardien simplement parce qu’il était le seul à l’écouter. Abraham Bartlett était tellement terrifié à l'idée que Jumbo se déchaîne si quelque chose arrivait à Scott qu'il écrivit une lettre à la Zoological Society pour lui demander de lui fournir une méthode pour tuer Jumbo si Scott était blessé. Comme mentionné, apparemment alors que Jumbo prenait son dernier souffle, il utilisa sa malle pour tenir la main de Scott.
  • Selon Matthew Scott, il partagerait une bouteille de bière avec Jumbo tous les soirs. Scott a déclaré une nuit qu'il avait bu la bouteille lui-même et s'était rapidement endormi avant de donner sa part à Jumbo. Jumbo souleva doucement Scott hors du lit avec sa malle et le posa par terre devant lui. Lorsque Scott se réveilla, il réalisa son erreur et donna rapidement une bière fraîche à Jumbo.

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