La femme qui a survécu aux trois catastrophes à bord des navires jumeaux: le Titanic, le Britannic et l'Olympic

La femme qui a survécu aux trois catastrophes à bord des navires jumeaux: le Titanic, le Britannic et l'Olympic

Aujourd'hui, j'ai découvert Violet Jessop, «Miss Unsinkable», la femme qui a survécu au naufrage des deux navires, le Titanic et le Britannic, et elle était également à bord du troisième du trio de navires de classe olympique, l'Olympic, qui avait accident majeur.

Violet Jessop a eu une incroyable «chance» dès son plus jeune âge. Née en 1887 en Argentine d’immigrants irlandais, elle a contracté la tuberculose dans son enfance et n’a eu que quelques mois à vivre. D'une manière ou d'une autre, elle a réussi à lutter contre la maladie et à mener une vie longue et en bonne santé.

Quand son père est décédé, sa mère a déménagé la famille en Grande-Bretagne, où elle a été embauchée comme hôtesse de l'air sur un bateau. Pendant que sa mère travaillait, Violet a fréquenté une école de couvent. Malheureusement, sa mère est tombée malade et pour subvenir aux besoins de sa fratrie, Violet a décidé de suivre les traces de sa mère et de devenir elle-même hôtesse de bateau.

La première d'une longue série de luttes pour Violet était de trouver un navire qui la prendrait. Elle n'avait que 21 ans à l'époque et la plupart des femmes qui travaillaient comme hôtesses de l'air au début des années 1900 étaient d'âge moyen. Les employeurs pensaient que sa jeunesse et sa beauté seraient un désavantage pour elle, car cela «causerait des problèmes» à l'équipage et aux passagers. (Au cours de sa carrière, elle a reçu au moins trois demandes en mariage alors qu'elle travaillait sur différents navires, l'une d'un passager de première classe incroyablement riche.)

Finalement, Violet a résolu le problème en se faisant paraître mal fagotée avec de vieux vêtements et sans maquillage, et a eu ensuite des entretiens plus réussis. Après un bref passage à bord du Orinoco, un paquebot de la Royal Mail Line, en 1908, elle est embauchée par la White Star Line.

Violet a commencé sur la ligne Magestic, passer au olympique en 1910. Malgré ses longues heures de travail et son salaire minime (2,10 £ par mois, soit environ 200 £ aujourd'hui), elle aimait travailler à bord de l'immense navire. Elle avait d’abord eu des inquiétudes au sujet des conditions météorologiques difficiles lorsqu’elle avait traversé l’Atlantique, mais elle aurait aimé que les Américains la traitent davantage comme une personne pendant qu’elle les servait.

Ce n'est qu'un an plus tard que les problèmes ont commencé. En 1911, le olympique est entré en collision avec le HMS Hawke (un navire conçu pour couler les navires en les enfonçant). Les deux navires ont subi des dommages considérables, y compris la coque de l’Olympic dont la coque s’est déchirée sous la ligne de flottaison, mais n’a pas coulé par miracle. Ils ont réussi à rentrer à bâbord et Violet a débarqué sans être blessée.

Quelques années plus tard, la White Star Line recherchait un équipage pour accueillir les personnalités à bord du navire insubmersible, le Titanesque. Ses amis et sa famille ont mis un certain temps à la convaincre que ce serait une expérience merveilleuse, mais Violet a finalement décidé de travailler à bord du navire. Comme vous le savez déjà, le Titanesque a frappé un iceberg et a coulé, tuant plus de 1500 personnes.

Violet a pu échapper à la catastrophe sur son canot de sauvetage 16. Dans ses mémoires, elle se souvient:

J'ai été commandé sur le pont. Calmement, les passagers se promenaient. Je me tenais à la cloison avec les autres hôtesses, regardant les femmes s'accrocher à leurs maris avant de les mettre dans les bateaux avec leurs enfants. Quelque temps après, un officier du navire nous a ordonné de monter à bord du bateau pour montrer à des femmes que tout était en sécurité.

Alors qu'elle sautait dans l'embarcation de sauvetage, on lui a confié un bébé. Quand ils ont été sauvés par le Carpathia, la mère du bébé (ou du moins Jessop pensait que cela devait être le cas) la trouva et l'emmena au loin (prenant littéralement le bébé hors des bras de Jessop et s'enfuyant en courant).

Encore une fois, Violet a vécu pour naviguer un autre jour. Bien qu’elle ait ensuite déclaré que ce qui lui avait manqué après le naufrage du Titanic, c’était sa brosse à dents qu’elle avait laissée à bord.

Vous penserez peut-être qu’elle arrêterait de monter à bord de navires à ce stade, ou du moins de navires de la classe olympique, mais pas de Violet. Dans la période qui a précédé la Première Guerre mondiale, elle a décidé de servir en tant qu’infirmière à bord de l’autre navire sœur du Titanic, Britannique, qui opérait dans la mer Égée. Compte tenu de son bilan, vous pouvez probablement deviner ce qui est arrivé ensuite. le britannique couru dans une mine qui avait été plantée par un sous-marin allemand. Le navire a subi des dommages importants et a rapidement commencé à couler.

Cette fois, Violet n’a pas eu la chance de sauter dans une embarcation de sauvetage car le navire coulait trop vite. Au lieu de cela, elle a sauté à la mer. En ses propres mots,

J’ai plongé dans l’eau mais j’ai été aspiré par la quille du navire qui m’a heurté la tête. Je me suis échappé, mais des années plus tard, quand j'ai consulté mon médecin à cause de maux de tête, il a découvert que j'avais déjà eu une fracture du crâne!

Elle a plaisanté en disant qu’elle avait survécu uniquement à cause de ses cheveux épais, qui amortissaient le choc. Elle a également déclaré que, cette fois-ci, elle s'était souvenue de prendre sa brosse à dents avant d'évacuer, contrairement au Titanic.

Même ce dernier désastre n'a pas suffi à dissuader Violet. Après la guerre, les navires devenaient un moyen de transport de plus en plus populaire. Même les navires de croisière commençaient à émerger. Violet quitta la White Star Line pour rejoindre la Red Star Line et travailla pendant plusieurs années sur un navire effectuant des croisières dans le monde.

Heureusement pour Violet et tous ceux qui voyageaient à bord des navires dans lesquels il était à bord, aucun des navires dans lesquels elle travaillait n'a encore subi de dommages importants. Après la Seconde Guerre mondiale, elle a occupé un emploi de bureau pendant quelques années avant de prendre sa retraite, quelques années avant de prendre sa retraite, à l'âge de 61 ans. Elle a passé le reste de sa vie à jardiner et à élever des poulets. Elle est décédée en 1971 d'une insuffisance cardiaque congestive à l'âge de 84 ans.

Faits bonus:

  • Violet n’a pas accepté cette demande en mariage de la part du passager riche de première classe. Elle s'est mariée à un moment donné, mais seulement pendant environ six mois, et n'a jamais eu d'enfants. Elle a rencontré son premier amour à bord du Orinoco, mais il a dit qu’il avait promis à sa mère de ne pas se marier avant d’être promu. Comme c'était très long quand Violet et lui se sont rencontrés, elle a coupé la correspondance avec lui.
  • Personne ne connaît le nom du bébé confié à Violet. Titanesque est descendu. Il y avait 128 enfants à bord du navire, dont environ la moitié ont survécu. Même le sexe de l'enfant n'est pas connu et personne ne s'est jamais présenté pour prétendre être cet enfant, bien que Jessop ait prétendu avoir déjà été appelé par quelqu'un et lui avoir dit qu'il était ce bébé, même si elle ne l'avait pas encore dit cette histoire à personne. Un seul enfant a été enregistré comme étant dans l'embarcation de sauvetage 16 avec Violet: Assad Alexander Thomas, âgé de 5 mois. Cependant, il aurait été confié à Edwina Celia Troutt, et non à Violet, après que son oncle l'aurait remis à Edwina avant le lancement de l'embarcation de sauvetage.
  • Selon des journaux, le plus jeune enfant à avoir survécu au naufrage était Hudson Trevor Allison, 11 mois, un passager de première classe. Évidemment, ce n’était pas le cas, plusieurs enfants plus jeunes que Hudson ayant survécu. Cependant, ils étaient tous des passagers de deuxième et troisième classe.

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