Qui était la femme dans la photographie de la célèbre Grande Dépression?

Qui était la femme dans la photographie de la célèbre Grande Dépression?

La Grande Dépression, le pire ralentissement économique de l'histoire des États-Unis et du monde occidental, a débuté le 24 octobre 1929, jour qui a été inscrit dans les livres d'histoire sous le nom de Jeudi noir. L'économie s'est effondrée, les entreprises licenciant des travailleurs et les salaires des personnes encore occupées s'effondrant. Entre 13 et 15 millions d’Américains étaient au chômage (environ 11% à 13% de la population) et ne trouvaient pas de travail au plus fort de la Grande Dépression de 1933.

Les agriculteurs des États des Plaines ont été les plus durement touchés. La sécheresse des années 20 les a placés dans une situation difficile où un certain nombre d’agriculteurs n’ont pas les moyens de récolter leurs récoltes et les ont laissés pourrir dans les champs. La sécheresse a finalement conduit au Dust Bowl, de grosses tempêtes de poussière qui ont encore frappé durement les fermes américaines. Alors que 75% des agriculteurs sont restés sur leurs fermes, une grande partie de la population agricole les a abandonnés à cause du Dust Bowl ou de banques saisies sur leurs terres. En 1940, environ 2,5 millions de personnes quittèrent les États des Plaines et environ 200 000 personnes s'installèrent en Californie.

Florence Owens Thompson, une femme dont le portrait est devenu le symbole de la pauvreté pendant la Grande Dépression, se trouvait déjà sur la côte ouest et aurait pu dire que le marché du travail n’était pas meilleur là-bas. Née à Oklahoma en 1903, la famille Thompson n’habite plus sur les terres de la tribu Cherokee après avoir été expulsée par le gouvernement des États-Unis. Elle a rencontré son premier mari, Cleo Owens, dans le Mississippi après le déménagement de sa famille dans l'État. Ils se sont mariés en 1921 et elle a déménagé avec lui et des membres de sa famille dans la région de Sacramento, en Californie, pour chercher du travail. À la mort de Cléo en 1931, le couple avait cinq enfants et Thompson était enceinte de leur sixième.

Au cours des cinq années suivantes, Thompson a eu un septième enfant et a commencé une relation avec un homme appelé Jim Hill. Les deux ne se sont jamais mariés, bien qu'ils se soient installés dans la vallée de San Joaquin où ils travaillaient comme ouvriers agricoles itinérants. C'est là qu'elle a rencontré Dorothea Lange, la photographe qui a pris l'emblématique Mère migrante image.

Le jour où Lange a pris la Mère migrante photo (et autres de Thompson, voir les faits en prime ci-dessous), Thompson était assise au bord de la route avec cinq de ses enfants. La voiture de la famille était tombée en panne alors qu’ils étaient sur le point de cueillir de la laitue, et Jim Hill avait emmené les deux garçons les plus âgés avec lui pour faire réparer le radiateur en ville. Il est juste arrivé qu'ils aient quitté Thompson et les autres enfants à côté d'un camp de migrants abritant au moins 2 500 travailleurs.

Lange a d'abord traversé le camp en rentrant chez elle après avoir photographié des travailleurs autour de Los Angeles, mais elle s'est retournée car elle pensait qu'elle trouverait peut-être plus de sujets à photographier. Elle a convaincu une Thompson réticente de s'asseoir pour six photos ce jour-là, y compris le Mère migrante. Elle est partie après avoir demandé l’âge de Thompson et le nombre d’enfants qu’elle avait dans sa famille.

Au moment où Mère migrante Par conséquent, Florence Owens Thompson et sa famille avaient déjà déménagé. Ils ont appris l'existence de la photo lorsque l'un de ses fils a rapporté à la maison une copie du journal avec la photo de son itinéraire papier. Selon l’une des filles de Thompson qui a donné une entrevue après le décès de sa mère, la famille n’était pas contente du Mère migrante photographie: «Nous en avions honte. Nous ne voulions pas que personne sache qui nous étions. "

Thompson ne s’est pas publiquement identifiée comme étant la Mère migrante depuis presque quarante ans. Elle a passé son temps à travailler tranquillement, à faire grandir sa famille et à épouser un homme nommé George Thompson. Bob Dotson, de NBC, a retrouvé Thompson en 1979 dans un parc à roulottes situé près de Modesto, en Californie. Pour la première fois, elle a parlé à la télévision de la photo et de Dorothea Lange.

Lorsque la photo a été prise, elle a affirmé que Lange lui avait assuré que la photo ne serait jamais publiée. Elle a également dit que Lange avait promis de lui en envoyer une copie et qu'elle ne l'avait jamais fait. Elle a également déclaré que Lange avait inventé de nombreux détails de la situation difficile de Thompson, notamment le fait que la famille avait vendu les pneus de sa voiture pour acheter de la nourriture. Comme Thompson a déclaré: «Nous n’avons aucun moyen de vendre nos pneus, car nous n’en avions pas à vendre. Les seuls que nous avions étaient sur le Hudson et nous sommes partis en voiture. Je ne crois pas que Dorothea Lange ait menti, je pense simplement qu’elle avait mêlé une histoire à une autre. Ou elle empruntait pour combler ce qu’elle n’avait pas.

Florence Owens Thompson a été victime d’un accident cérébrovasculaire en août 1983. Sa famille ne pouvait pas se payer les soins médicaux. Elle a donc profité du statut de mère Mère migrante. Ils ont collecté plus de 25 000 dollars (environ 58 000 dollars aujourd'hui) pour ses soins médicaux grâce à des dons du public américain. Cette expérience a changé l’opinion de la famille sur la photographie en réalisant combien de personnes avaient été touchées par la photo de leur mère. Thompson mourut plusieurs semaines plus tard, peu de temps après son 80th anniversaire.

Faits bonus:

  • Bien qu’elle ait pris la photo de «Migrant Mother», Dorothea Lange n’en a pas tiré beaucoup d’argent, elle a surtout gagné en notoriété en tant que photographe.Quand elle l'a prise, elle a été financée par le gouvernement fédéral, plus spécifiquement pour la Farm Security Administration en tant que photographe documentaire, parcourant le pays pour documenter les luttes quotidiennes des travailleurs américains. En fin de compte, cela signifiait que le gouvernement américain détenait les droits sur l'image, et non Lange. Ainsi, il est dans le domaine public, gratuit pour quiconque.
  • Le pop-corn a connu sa plus grande popularité au cours de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale, la première étant donné que le pop-corn était une collation extrêmement bon marché et était l'un des rares en-cas que de nombreuses familles pouvaient se permettre. Popcorn a connu une autre forte augmentation de popularité au cours de la Seconde Guerre mondiale, grâce aux rations au sucre, qui ont rendu les bonbons beaucoup plus chers et difficiles à obtenir. Pendant la Seconde Guerre mondiale seulement, les Américains ont commencé à manger trois fois plus de maïs soufflé qu’avant la guerre. Après la guerre, de plus en plus de gens ont commencé à rester chez eux et à regarder la télévision, plutôt que d'aller au cinéma, et que les snacks sucrés étaient à nouveau facilement disponibles et bon marché, les ventes de maïs soufflé ont quelque peu chuté. Cependant, en moins de dix ans, ils dépassèrent les chiffres de la Seconde Guerre mondiale grâce à un partenariat entre le Popcorn Institute, Coca-Cola et Morton Salt, qui mena une campagne acharnée pour convaincre les gens que le pop-corn et le Coca-Cola constituaient une excellente collation en regardant la télévision. Dans les années 1980, une autre vague a eu lieu, grâce au micro-ondes désormais omniprésent, ainsi qu’à la disponibilité sur le marché du maïs éclaté micro-ondes aromatisé de longue conservation (n’a pas besoin de réfrigéré), dont le premier était ACT II.
  • La machine à pop-corn a été inventée en 1885 par un propriétaire de magasin de confiseries, Charles Cretors. Il a acheté une machine à torréfier des arachides pour son magasin, qui ne fonctionnait pas très bien. Il l’a donc redessinée. Sa nouvelle conception a permis non seulement de faire rôtir des cacahuètes, mais aussi de faire éclater uniformément du maïs soufflé dans l'assaisonnement. C’était une méthode bien supérieure pour faire du maïs soufflé par-dessus la corbeille en fil classique au-dessus d’une flamme nue, avec un assaisonnement ajouté après sa méthode. Il a ensuite commencé à vendre cette machine dans le commerce et aujourd'hui, la grande majorité des poppers professionnels, y compris ceux de la plupart des salles de cinéma, sont toujours fabriqués par la famille Cretors via C. Cretors & Company.
  • Pour ajouter du réalisme à son roman de la Grande Dépression Les raisins de la colèreJohn Steinbeck vivait dans une famille d’Oklahoma et s’y rendait en Californie au nom de la recherche.
  • Le chef de la police de Los Angeles a décidé d'utiliser ses forces de police afin de mettre un terme (illégalement) à la vague de travailleurs migrants entrant en Californie pendant la Grande Dépression. Il a envoyé plus de 100 policiers à la frontière avec l'ordre de refouler les migrants jugés indésirables. Vous pouvez en lire plus à ce sujet ici: The Bum Brigade.
  • Lange a pris cinq autres photos de Thompson et de sa famille qui ne sont pas si célèbres. Vous pouvez voir ces ci-dessous:

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