Les épouses du roi Henri VIII, deuxième partie

Les épouses du roi Henri VIII, deuxième partie

Aujourd'hui, j'ai découvert les trois dernières épouses du roi Henri VIII: Anne de Clèves, Kathryn Howard et Katherine Parr.

Le roi Henry a finalement reçu l'héritier du trône dont il avait tant besoin. Cependant, Henry savait assez que les héritiers pouvaient mourir, et après le décès de son épouse bien-aimée Jane, il savait qu'il lui fallait trouver une autre femme pour pouvoir faire la «réserve».

Sans parler de la séparation de Henry de l’église catholique suite à son divorce avec Catherine d’Aragon et à son mariage ultérieur avec Anne Boleyn, l’Angleterre était en grande partie isolée et vulnérable au reste du monde. Plus qu’un mariage pour un autre fils, il avait besoin d’une alliance pour renforcer encore le pouvoir de l’Angleterre.

La recherche de la nouvelle épouse de Henry a commencé peu après la mort de Jane, mais Henry ne s’est pas marié avant deux ans. Il est possible qu’il ait réellement pleuré le décès de Jane ou qu’il attende simplement de trouver la mariée parfaite.

Épouse n ° 4: Anne de Clèves

Anne est née en Allemagne en 1515. Elle a donc 24 ans chez Henry. On ne sait pas grand-chose de son enfance si ce n'est qu'elle a eu un engagement envers l'héritier d'un duché, qui a échoué.

Anne était considérée comme un match souhaitable en grande partie parce que l'Allemagne serait un allié formidable si Rome et la France faisaient équipe contre l'Angleterre, comme Henry le craignait. Sa famille n'était liée à aucune religion spécifique, même si son frère était luthérien. Ils couraient donc également un risque si Rome et la France partaient en guerre contre des pays qui avaient défié la papauté.

Henry a envoyé un artiste pour peindre des portraits d'Anne et de sa soeur, Amalia, car il voulait choisir le plus joli. Anne avait été décrite comme une "beauté moyenne" et son portrait devait être meilleur que celui de sa sœur. Cependant, lorsqu'il rencontra sa future épouse en Angleterre en 1539, Henry fut moins impressionné.

Anne ne parlait pas anglais et ne pouvait donc pas communiquer efficacement avec son mari. Elle ne lui fit pas la révérence quand elle le rencontra, car il s'était approché de son parti sans prévenir et elle ne savait pas qui il était. Elle n’avait que peu d’éducation dans les tâches ménagères et ne partageait donc pas l’intérêt de Henry pour la musique et la littérature. Et en plus de cela, il ne pensait pas qu'elle était aussi belle que les rapports le prétendaient. Dégoûté, Henry l'appela «la jument des Flandres».

Néanmoins, le traité avait déjà été rédigé et le couple s’est marié le 6 janvier 1540. On ignore si leur mariage a été consommé ou non; après leur nuit de noces, Henry a nié qu'ils l'avaient dit, "je ne l'aimais pas avant, mais je l'aime bien pire maintenant."

En raison du mécontentement de Henry, le mariage fut court. Il renvoya Anne du tribunal le 24 juin 1540 et le mariage fut annulé avec le consentement d'Anne le 9 juillet. Il n'y avait pas d'enfants de ce mariage, mais Anne fut remarquablement traitée après l'annulation. Henry lui a donné plusieurs propriétés - y compris le château de Hever, qui appartenait aux Boleyns - et elle a souvent été convoquée à la cour. Peu de temps après, elle devint connue comme «la sœur bien-aimée du roi», car elle et Henry étaient devenus de bons amis. Tout cela a probablement été fait parce qu’elle n’avait pas contesté l’annulation et avait même prouvé que leur mariage n’avait pas été consommé.

Cela dit, quand Henry choisit sa sixième femme, se remarier avec Anne fut proposé comme une option - une option qu’il refusa. Anne serait extrêmement jalouse de l'épouse n ° 6, Katherine Parr. Néanmoins, elle finit par rester proche de la famille royale et participa même au couronnement de la reine Mary I. Cependant, son association étroite avec la princesse Elizabeth l'a fait tomber en disgrâce devant les tribunaux, car les responsables pensaient qu'elle aurait pu comploter de voir Elizabeth sur le trône.

Anne mourut en juillet 1557 des suites d’un cancer - l’une des deux femmes du roi Henri qui lui survit et la dernière de ses femmes mourut.

Épouse n ° 5: Catherine Howard (alias Kathryn Howard)

Avant que son mariage avec Anne de Clèves ait été annulé, Henry était déjà tombé amoureux de la jeune Catherine Howard. Catherine est née entre 1518 et 1527 et a passé la plus grande partie de son enfance dans la maison de la duchesse douairière de Norfolk. Fait intéressant, elle était la cousine germaine d’Anne Boleyn, la deuxième épouse malheureuse du roi.

Au cours de son séjour avec la duchesse douairière, on sait que Catherine a eu une relation «intime» avec son professeur de musique dès l’âge de 13 ans. Plus tard, elle est tombée amoureuse de Francis Dereham, secrétaire, et il est fort probable que les deux destiné à se marier. Ils se seraient appelés "mari" et "épouse" bien qu'ils ne soient pas officiellement mariés, et Francis a confié à Catherine la gestion de ses finances lorsqu'il était en voyage d'affaires - un devoir légitime. La duchesse douairière, cependant, a mis un terme à la relation quand elle en a eu connaissance un an après le début de celle-ci.

Catherine est arrivée à la cour quand elle avait environ 19 ans pour servir de femme de chambre auprès d’Anne of Cleves (voyez-vous déjà un schéma?). Henry l'a remarquée presque immédiatement - elle était jeune, jolie, gigantesque et vive. Henry l'a appelée une "rose sans épines" et le "joyau de la féminité".

La famille Howard a encouragé la relation naissante, malgré les 50 ans de Henry. Ils voulaient plus d'influence pour pouvoir reconvertir l'Angleterre au catholicisme. Catherine - bien que n'étant probablement pas totalement attirée par le vieux roi en surpoids avec une jambe ulcéreuse - n'avait guère le choix.

Ils se sont mariés 16 jours seulement après l'annulation du mariage avec Anne de Clèves. On dit que Catherine a élevé les esprits du roi pendant un certain temps, mais elle-même n’était pas entièrement satisfaite de cet arrangement. Elle a entamé une série d’affaires qui finiraient par la rattraper.

Premièrement, elle aurait eu une relation avec Thomas Culpeper, le courtisan préféré de Henry. Les réunions secrètes ont été organisées par la veuve du frère d’Anne Boleyn, qui avait ses propres raisons de défier le roi. Ensuite, elle a nommé Frances Dereham en tant que secrétaire personnelle - il est probable que plus de choses se passaient à huis clos que de simples tâches de secrétariat.

Cependant, la plupart des membres du personnel de sa maison d’enfance étaient au courant de ses relations avec Dereham et Anne a commencé à recevoir des demandes de faveurs en échange de leur silence. En fin de compte, elle a été capturée et jetée en prison.

Elle aurait pu être sauvée si elle avait simplement admis un «contrat de pré-contrat» avec Dereham - un contrat de mariage avant le mariage qui les aurait vus mariés aux yeux de l’église. Si elle avait accepté qu'il y en ait un, son mariage avec Henry aurait été annulé et elle n'aurait pas pu être déclarée coupable d'adultère. En l'état actuel des choses, elle a affirmé que Dereham l'avait violée. Avec des témoignages de domestiques dans la maison de la duchesse douairière et des témoignages de son ancien professeur de musique «intime», personne ne la croyait.

Thomas Culpeper et Francis Dereham ont été exécutés en décembre 1541. Catherine a été décapitée le 13 février 1542.

Femme n ° 6: Katherine Parr

Une chose intéressante à noter à propos de la dernière épouse du roi Henri VIII est qu’elle porte le nom de la première. La mère de Katherine Parr était Maud Green, femme de chambre de Catherine d’Aragon. Katherine Parr est née en 1512 et a été élevée pour devenir une femme plutôt indépendante à son époque. Sa mère est restée veuve alors que Katherine n'avait que cinq ans et a fini par gérer elle-même les terres de son défunt mari.

Quant à Katherine, elle et Henry étaient bien assortis; elle avait contracté une série de mariages avant d’avoir épousé le roi. Son premier mari était Edward Borough, décédé après seulement quelques années de mariage. Son deuxième était John Neville, qui avait deux enfants d'un mariage précédent. Elle et le reste de sa famille ont été retenus en otage lors de la rébellion du pèlerinage de Grace, mais John a réussi à obtenir leur libération. Il est mort en 1543.

Katherine a ensuite travaillé pour la princesse Mary, où elle a attiré l’attention du roi Henry et de Thomas Seymour, frère de feu Jane Seymour. Elle a exprimé son intérêt pour Thomas et souhaitait probablement l'épouser, mais le roi n'a pas donné son consentement et lui a demandé sa main. Ce n’était pas une dame de dire non au roi, surtout pas un homme qui avait décapité deux de ses femmes et d’innombrables autres.

Ainsi, Katherine a épousé Henry le 12 juillet 1543. Elle est connue pour avoir aidé Henry à se réconcilier avec ses deux filles, qu'il avait auparavant désavouées. En outre, elle développa de bonnes relations avec le fils de Henry et participa à l’éducation d’Elizabeth.

Malgré son éducation catholique, elle était également partisane de la réforme protestante. Elle avait un contrôle surprenant sur le roi, ce qui inquiète les conservateurs de la cour d’Henry et lui fait presque perdre la vie. Ils ont eu vent du fait qu'elle avait interdit les livres dans ses chambres, un crime de trahison, mais ils n'ont pas été en mesure de produire des preuves. Katherine a joué jusqu’à l’égoïsme de Henry et a été pardonnée.

Henry est mort en 1547, laissant son trône à Edward, neuf ans. Katherine pensait probablement avoir un rôle dans la régence, mais elle a commis l’erreur d’épouser Thomas Seymour peu de temps après la mort de Henry lors d’une cérémonie secrète. Les gens étaient scandalisés de penser que la relation avait duré tant que Henry était encore en vie. Au lieu de prendre le contrôle du règne d’Edward, elle se voit confier la garde de la princesse Elizabeth et de Lady Jane Grey, la cousine du roi.

Ce n’est qu’en 1548, à l’âge de 36 ans, que Katherine tombe enceinte pour la première fois. Elle a donné naissance à une fille, Mary, en août. Elle est décédée une semaine plus tard de complications liées à la naissance.

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