Les épouses du roi Henri VIII, première partie

Les épouses du roi Henri VIII, première partie

Aujourd'hui, j'ai découvert les trois premières épouses du roi Henri VIII: Catherine d'Aragon, Anne Boleyn et Jane Seymour.

«Divorcée, décapitée, morte, divorcée, décapitée, ayant survécu», comme le dit la vieille comptine. Le roi Henri VIII est connu pour avoir un grand nombre de femmes et les avoir toutes ou presque éliminées d'une manière ou d'une autre. Comme la plupart des gens le savent, il avait désespérément besoin d'un fils et, comme la plupart des gens pendant cette période, il était convaincu que la femme en question était le facteur déterminant pour le sexe de chaque bébé.

Épouse n ° 1: Catherine d'Aragon

Le premier et le plus long mariage de Henry fut avec Catherine d’Aragon. Catherine était le plus jeune enfant survivant du roi Ferdinand et de la reine Isabelle d'Espagne, que vous connaissez probablement comme les monarques qui ont donné le feu vert à Columbus pour «naviguer en bleu». (Au fait, il suffit de démystifier le mythe commun Columbus et à peu près tout le monde à son époque savait bien que la terre était ronde.) Quoi qu’il en soit, la future reine d’Angleterre est née en 1485 et a été fiancée à l’âge de 3 ans - pas au roi Henry VIII, mais à son frère aîné, Arthur.

Vous n’avez peut-être pas entendu parler d’Arthur, car bien qu’il soit l’héritier de son père, il n’est jamais devenu roi. Catherine est arrivée sur les côtes anglaises à l'âge de 16 ans après un voyage mouvementé depuis l'Espagne. Elle s'est mariée à Arthur un mois plus tard. Malheureusement, Arthur est décédé six mois plus tard, probablement à cause de la «maladie liée à la transpiration», laissant une jeune veuve avec une énorme dot.

Le roi Henri VII n'avait pas grand intérêt à payer sa dot à Ferdinand et à Isabella. Il a donc demandé à Catherine d'épouser son plus jeune fils et nouvel héritier, Henry. Le couple ne pouvait pas être marié tout de suite car il n’avait que 11 ans, Henry n’était pas encore assez vieux; il y eut une querelle entre les monarques britanniques et espagnols à propos de la dot; et finalement, Henri VII perdit tout intérêt pour une alliance avec l'Espagne et força son fils à dénoncer ses fiançailles. Cependant, peu après la mort de son père en 1509, Henri VIII déclara qu’il épouserait de toute façon Catherine.

Le mariage a eu lieu le 11 juin 1509. Le 23 juin, le couple a été couronné. Le couple aurait été heureux pour leur première décennie de mariage. Pendant les tournois de joutes, Henry déposait des trophées aux pieds de Catherine. Il a également écrit à son père en ces termes:

Le lien entre nous est maintenant si strict que tous nos intérêts sont communs et mon amour pour Katherine est tel que, si j'étais toujours libre, je la choisirais de préférence à toutes les autres.

Cependant, les deux avaient un devoir qu'ils avaient du mal à remplir: créer «l'héritier et le remplaçant».

Catherine avait peu de difficulté à concevoir, mais le maintien de la grossesse était une autre affaire. Son premier enfant, une fille, est né prématurément et n'a pas survécu. Sa deuxième grossesse a donné naissance à un fils en bonne santé, appelé Henry, mais il est décédé alors qu'il n'avait que 52 jours. Une autre fausse couche a suivi, puis la naissance d’un autre fils décédé quelques jours plus tard. Enfin, Catherine a donné naissance à une fille nommée Mary, qui allait survivre à l'âge adulte. Deux autres fausses couches ont été enregistrées après la naissance de Mary.

Le manque d'un fils vivant a frustré Henry, et son mariage heureux a commencé à se désintégrer. Il prit plusieurs maîtresses et, dès 1526, s’intéressa vivement à l’une des servantes de la reine Catherine. Catherine avait maintenant plus de 40 ans et ses chances de produire des héritiers en bonne santé semblaient minces à ce jour. Alors, Henry a comploté pour annuler le mariage.

Le premier mariage de Catherine avec Arthur, le frère de Henry, s’est soldé par la perte de son mariage. Henry affirma que le mariage avait été maudit parce qu’ils s’étaient opposés à l’enseignement biblique selon lequel un homme ne devrait jamais épouser la veuve de son frère.

Et si un homme prend la femme de son frère, c’est une chose impure: il a découvert la nudité de son frère; ils seront sans enfant. -Leviticus 20:21

Le pape, cependant, a refusé d'annuler le mariage; Henry a été contraint de se déclarer à la tête de l'église anglaise et l'archevêque de Canterbury a légitimé le divorce en 1533.

Catherine a été obligée de quitter le tribunal et sa fille. Elle a passé ses dernières années dans une série de châteaux humides et sombres où elle passait le plus clair de son temps à prier. Elle mourut en 1536, refusant jusqu'au dernier jour de ne plus être reine; dans sa dernière lettre à Henry, écrite sur son lit de mort, elle l'a signée «Catherine la reine».

Épouse n ° 2: Anne Boleyn

Anne Boleyn est sans doute la plus connue des femmes du roi Henry. Elle est née au début des années 1500, entre 1501 et 1509. Elle passa une grande partie de son adolescence en France, s'occupant d'abord de Queen Mary (la sœur cadette d'Henry VIII). puis la reine Claude.

Anne rentre en Angleterre en 1522 pour s’occuper de la reine Catherine d’Aragon en tant que femme de chambre de sa dame. À ce stade, le roi connaissait très probablement déjà la famille d’Anne: sa sœur aînée, Mary, était l’une des maîtresses du roi Henri VIII.Sa famille a reçu des cadeaux et des titres pour le «service» de leur fille, et il a été largement supposé que les deux enfants de Mary étaient le produit de l’affaire, bien que Henry ne les ait jamais reconnus.

En 1526, il est devenu moins à propos de Mary comme Henry a pris connaissance de la sœur cadette. Anne n’a pas été dépeinte comme une grande beauté. On raconte qu’elle avait six doigts sur une main et une grande quantité de taupes et de verrues, bien que ces affirmations ne soient pas fondées. Cependant, elle était extrêmement intelligente et spirituelle et possédait une sorte de beauté «mystérieuse» que les historiens pensent que Henry a trouvé intriguant.

Cependant, étant la fille intelligente qu'elle était, Anne savait que les maîtresses pourraient facilement tomber en disgrâce. Pendant que Henry la poursuivait, elle rejetait en grande partie ses avances et affirmait qu'elle ne serait jamais sa maîtresse - elle voulait être reine. Henry, bien sûr, était toujours marié à Catherine à l'époque et il lui était impossible de se remarier. C’est alors que l’absence de son fils, alliée au charme d’Anne, l’incita à demander le divorce de sa première femme.

Cela a pris six ans, pendant lesquels Henry a montré de plus en plus de faveur à Anne. Il l'a comblée de cadeaux et l'a laissée occuper des postes d'honneur lors de cérémonies. Cependant, Anne est restée impopulaire auprès du peuple anglais lui-même. En décembre 1532, elle était enceinte de Henry malgré le refus de ses avances, et l’annulation devint la priorité absolue du roi.

Afin de garantir la légitimité de l'enfant que portait Anne, Henry et Anne se marient lors d'une cérémonie secrète en janvier 1533, tandis qu'Henry est toujours légalement marié à Catherine. Henry a fait valoir que son premier mariage n'avait «jamais existé dans sa tête», il était donc libre d'épouser qui il voulait.

Le mariage avec Catherine est dissout le 23 mai. Le 1er juin, Anne est couronnée reine d'Angleterre lors d'une cérémonie complexe.

À la fin du mois d'août, Anne s'est retirée dans ses chambres pour se préparer à donner naissance à son bébé. Tout le monde était si certain que ce serait un garçon. Les noms avaient déjà été choisis et une proclamation de la naissance de l'enfant avait déjà été écrite avec le mot «prince». Comme vous le savez probablement, ce n'était pas du tout un prince. mais une fille nommée Elizabeth qui est née le 7 septembre.

Alors que la princesse était encore célébrée, Anne savait que sa position de reine n'était pas assurée tant qu'elle n'avait pas mis au monde un fils en bonne santé. Si elle pouvait renverser Catherine pour ces motifs, le roi Henry pourrait tout aussi bien s'en débarrasser au profit d'un autre. Anne est tombée à nouveau enceinte peu après la naissance d’Elizabeth, mais a fait une fausse couche. Elle a fait une nouvelle erreur l'année suivante. Cette fois, l'enfant était un garçon et Anne était bouleversée.

Anne s'était fait beaucoup d'ennemis à la cour et ils ont commencé à comploter et à conspirer contre elle. Elle fut arrêtée en 1536 et traduite devant un tribunal pour adultère, inceste et complot d'assassinat du roi. Comme vous le savez probablement déjà, elle a été reconnue coupable et condamnée à la décapitation.

Fait intéressant, peu de temps avant l'exécution de la peine, le 19 mai 1536, son mariage avec le roi Henry fut annulé et ce dernier affirma qu'il n'avait jamais été légalement marié avec elle. Pour cette raison, il aurait été impossible de commettre les crimes pour lesquels elle était sur le point d'être exécutée, mais cette petite anomalie a été négligée. La tête d’Anne a été enlevée lors d’une exécution privée par un coup d’épée rapide et net.

Épouse n ° 3: Jane Seymour

Jane Seymour, née en 1508 ou 1509, savait exactement dans quoi elle s'embarquait lorsqu'elle se permettait d'être courtisée par le roi Henry. Elle était arrivée à la cour pour faire office de femme de chambre pour la reine Catherine et avait ensuite rendu visite à Anne Boleyn. Descendante du roi Édouard III, Jane appartenait à une famille aisée, mais n’avait pas beaucoup d’éducation, ce qui constituait probablement un contraste attrayant pour Anne.

L’affection de Henry pour Jane s’est développée peu de temps après la naissance d’Elizabeth, et c’est cette attirance - combinée à l’incapacité d’Anne de produire un héritier masculin - qui a déclenché la condamnation et l’exécution de celle-ci. Henry et Jane se sont mariés juste 11 jours après le décès d’Anne.

Jane n’a jamais été officiellement couronnée reine et on suppose que Henry l’attendait pour avoir un fils avant de prendre cette décision. En effet, lorsque Jane tomba finalement enceinte en 1537, Henry se passionna pour elle et lui donna tout le confort possible. Il affirma même que Jane était sa première "vraie femme", malgré, si vous vous en souvenez, la décennie de mariage heureux expérimenté avec Catherine, qu'il «choisirait… de préférence à tous les autres».

La mort d'Henry Fitzroy, deux mois à peine après le mariage d'Henry VIII, avait probablement un lien avec son affection. Henry Fitzroy était le fils bâtard d’Henry VIII d’une ancienne maîtresse. Si Henry n'avait jamais eu de fils légitime, il était toujours possible de légitimer son bâtard et de sécuriser sa lignée. Avec la mort de Fitzroy, Jane est devenue le seul espoir de Henry.

Le 12 octobre 1537, Jane était probablement extrêmement soulagée d'apprendre qu'elle avait donné naissance à un fils, après avoir vu ce qui était arrivé aux femmes qui ne produisaient que des filles. Jane a pu assister au baptême du petit Edward, mais elle est décédée le 24 octobre des suites de complications liées à la naissance.

Henry, extatique devant la naissance d'un fils légitime, était profondément attristé de perdre sa "seule vraie femme" qui aurait pu lui donner beaucoup plus de fils si elle avait survécu. Il a fait enterrer Jane dans une tombe en préparation, et elle est devenue la seule de ses six femmes à être enterrée avec lui.

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