William Thompson: l'original "Conman"

William Thompson: l'original "Conman"

"Avez-vous confiance en moi pour me faire confiance avec votre montre jusqu'à demain?"

Avec ces 13 mots poliment exprimés, aussi souvent que pas, William Thompson acquiert une autre montre. Bien sûr, Thompson n’était même pas proche du premier à exécuter un programme aussi simple et audacieux, mais sa méthode audacieuse de gagner la confiance de sa marque a conduit un écrivain à l'édition du 8 juin 1849 du New York Herald rédiger un texte intitulé «Arrestation de l'homme de confiance», en nous donnant le premier exemple documenté connu du terme «homme de confiance».

Dans une décennie, Herman Melville a publié son roman L'homme de confiance, qui a ensuite popularisé la phrase. Au fil du temps, cela a été raccourci pour devenir un «escroc» ou «escroc» familier et un «escroc».

Des schémas comme celui de Thompson existent depuis que les humains ont des atouts à escroquer, et divers noms ont été donnés aux fraudeurs au fil des siècles. Aux États-Unis, avant Thompson, les escrocs étaient communément appelés diddlers, après un personnage, Jeremy Diddler, de la pièce de 1803 Soulevant le ventpar James Kenney.

Analysé en profondeur par nul autre qu'Edgar Allan Poe dans un essai de 1840, Diddling, considéré comme l'une des sciences exactes, Poe a souligné les qualités nécessaires pour réussir à jouer: l'audace, la minutie (en se concentrant sur le petit crime), l'intérêt personnel, l'ingéniosité, la persévérance, l'impertinence, la nonchalance, l'originalité et le sourire.

Ayant sa part de chacun de ces atouts, ses bonnes manières et sa bonne tenue, Thompson réussit remarquablement avec son stratagème… c'est-à-dire jusqu'à ce qu'il soit finalement attrapé, comme décrit dans l'édition de 1849 du New York Herald:

Arrestation de l'homme de confiance«Ces derniers mois, un homme a voyagé dans la ville, connu sous le nom d '« homme de confiance », c'est-à-dire qu'il s'approchait d'un parfait étranger dans la rue et, étant un homme d'apparence distinguée, commanderait facilement entrevue. Lors de cet entretien, il dirait, après une petite conversation, "as-tu confiance en moi pour me faire confiance avec ta montre jusqu'à demain;" l'inconnu à cette demande inédite, en supposant qu'il s'agisse d'une vieille connaissance non rappelée à ce moment, permet lui de prendre la montre, plaçant ainsi «confiance» dans l'honnêteté de l'étranger, qui s'en va en riant et l'autre en supposant que ce soit une blague le lui permet.

De cette façon, beaucoup ont été dupés, et le dernier souvenir dont nous nous souvenons est un M. Thomas McDonald, du 276 Madison Street, qui, le 12 mai dernier, a rencontré cet «homme de confiance» dans William Street, , de la manière décrite ci-dessus, lui a pris une montre à levier en or d’une valeur de 110 $; et hier, assez singulièrement, M. McDonald passait le long de la rue de la Liberté, qui devait-il rencontrer sauf le «Confidence Man» qui lui avait volé sa montre.

L'agent Swayse, du troisième quartier, étant à portée de main, a placé l'accusé en détention sous l'inculpation de M. McDonald. L'accusé a d'abord refusé d'aller avec le policier; mais après avoir constaté que le policier était déterminé à le prendre, il a marché sur une courte distance, quand il a montré une bagarre désespérée, et ce n'est que lorsque le policier s'est attaché les mains ensemble qu'il a pu le conduire au bureau de police. Sur le prisonnier devant le juge McGrath, il a été reconnu comme un délinquant âgé du nom de Wm. Thompson, et serait diplômé du collège de Sing Sing.

Le magistrat l'a incarcéré pour une nouvelle audience. Il sera bon que toutes les personnes qui ont été escroquées par «l'homme de la confiance» se rendent au tribunal de la police et les prennent au dépourvu.

Faits bonus:

  • Tandis que Moby Dick est maintenant considéré comme un grand classique de la littérature. À son époque, il n’a pas connu beaucoup de succès et a rapporté à Herman Melville 556,37 $, avec moins de 3 000 exemplaires vendus au cours des quatre dernières décennies depuis sa parution jusqu’à la mort de Melville.
  • Un escroc tout aussi persuasif a lancé une escroquerie tout aussi stupéfiante au début du 20e siècle dans le Midwest. Connu sous le nom de Drake Swindle et dirigé par Iowan Oscar Hartzell, le stratagème était simple: Hartzell affirmait que la succession de Sir Francis Drake (le corsaire britannique du XVIe siècle) n’était pas correctement vérifiée et que ses marques seraient toutes des héritiers si Lorsque cela se produisait, il leur suffisait de réunir suffisamment de fonds pour payer les avocats chargés de la gestion. Pour aider leur cause, Hartzell et ses compatriotes ont d'abord ciblé uniquement ceux dont le nom de famille était Drake. Selon certaines informations, la collègue de Hartzell, Sudie Whittaker, dirait aux victimes que l’héritier légitime de Drake avait immigré aux États-Unis dans les années 1700, où il possédait une progéniture qui était ses héritiers légitimes (parmi lesquels les victimes étaient sollicitées).
  • Employant un réseau de recruteurs, Hartzell et Whittaker sont partis pour l'Angleterre, où ils ont continué à recevoir des contributions au fonds légal. Finalement, un inspecteur des postes a découvert le projet ou une partie de celui-ci et Hartzell a été renvoyé aux États-Unis en 1933.
  • Hartzell a finalement été jugé, reconnu coupable et condamné à 10 ans de prison à la prison de Leavenworth au Kansas.Alors qu'il était là-bas, il a perdu la tête et a finalement été diagnostiqué avec une schizophrénie paranoïde. Hartzell est décédé à l'âge de 67 ans en 1943 dans un hôpital pour criminels aliénés.
  • Entre 1960, quand il a fondé sa société d’investissement, et décembre 2008, quand il a été arrêté, Bernard Madoff et ses collaborateurs ont arnaqué plus de 16 000 personnes sur un actif estimé à 20 milliards de dollars. Madoff a plaidé coupable à 11 chefs d'inculpation et a été condamné à 150 ans de prison en 2009. Son fils, Mark, s'est suicidé à l'âge de 46 ans en 2010, et son dernier enfant survivant, Andrew, est décédé d'un cancer à l'âge de 48 ans. 2014.

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