L'aborigène accidentel

L'aborigène accidentel

Les récits des débuts de William Buckley sont au mieux vagues. Même Buckley lui-même a déclaré qu'il ne s'en souvenait pas beaucoup. Ce que l’on sait, c’est que Buckley est né vers 1780, probablement à Marton, dans le Cheshire, en Angleterre. Ses parents avaient trois autres enfants, deux filles et un autre garçon, et son grand-père maternel élevait Buckley avant son sixième anniversaire. D'abord apprenti chez un maçon, sa vie aurait pu être différente si il avait poursuivi sa carrière. Mais un jeune Buckley s’est enfui de son apprentissage pour rejoindre le King’s Foot Regiment, puis le King’s Own Regiment.

Sa carrière militaire comprenait un voyage aux Pays-Bas en 1799 avec son régiment sous le commandement du duc d’York pour lutter contre les forces de Napoléon. Cependant, à l'image de sa brève carrière d'apprenti maçon, Buckley ne dura pas longtemps en tant que soldat. Mais cette fois, il n’est pas parti par choix. En août 1802, il fut accusé et reconnu coupable d'avoir accepté en connaissance de cause un rouleau de tissu volé d'une femme.

Buckley a maintenu son innocence plus tard dans la vie, expliquant: «Un jour, en traversant la caserne où notre régiment était cantonné, une femme que je ne connaissais pas m'a demandé de porter un morceau de tissu à une femme de la garnison [4]. dans les vêtements]. J'ai été arrêté avec en ma possession, la propriété avait été volée. J'étais considéré comme un voleur et bien qu'un innocent ait été condamné au transport. "

Après avoir été reconnu coupable, Buckley se retrouva à bord du HMS Calcutta en avril 1803 et se rendit en Australie pour purger une peine de quatorze ans d'emprisonnement.

Ensuite, le lieutenant-gouverneur David Collins dirigeait l’équipage du Calcutta et était chargé de superviser les condamnés et le nouveau règlement à Sullivan’s Bay. Cependant, ni lui ni le gouvernement britannique ne réalisèrent l'ampleur de l'environnement inhospitalier. Sullivan’s Bay ne disposait pas de suffisamment d’eau douce et avait un sol pauvre pour l’agriculture. En outre, il était également relativement isolé des autres colonies britanniques de la région. En conséquence de quoi, Collins décida après quelques mois d'abandonner la région et de reloger les condamnés dans une nouvelle colonie située à Van Dienmen's Land, l'actuelle Tasmanie, à partir de janvier 1804.

Buckley et un certain nombre d’autres condamnés ont décidé de tenter de s’échapper. Ils ont volé des fournitures médicales, une arme à feu et des bottes à leurs gardes la veille de Noël 1803, alors que les officiers buvaient un verre et étaient moins attentifs à leurs prisonniers. Dans la soirée du 27 décembre, ils ont décidé que le moment était opportun et se sont précipités pour le gagner. Au cours de la tentative d'évasion, un prisonnier a été abattu et laissé derrière, mais Buckley et plusieurs autres ont réussi à pénétrer dans le bush australien en toute sécurité.

Les condamnés qui se sont échappés ont contourné la plus grande partie de la baie de Port Phillip, survivant de crustacés et de plantes sélectionnées. Leur objectif était d'atteindre Sydney, en Australie, ce qui, selon eux, serait un trajet relativement court, mais en réalité à près de mille kilomètres. Au-delà du danger inhérent au trekking dans la nature australienne avec peu d’approvisionnements, la peur quasi constante d’être attaquée par des tribus aborigènes a eu des conséquences néfastes sur les hommes, et tous sauf Buckley ont finalement décidé de revenir à la sécurité relative le règlement à Sullivan's Bay. Buckley a refusé, déclarant plus tard: «… à toutes leurs demandes pour les accompagner, j'ai fait la sourde oreille, étant déterminé à supporter toutes sortes de souffrances plutôt que de renoncer à nouveau à ma liberté.»

Plus tard, il a été signalé qu’aucun de ses compagnons n’était retourné à Sullivan’s Bay et, du moins, à en croire le compte de Buckley, ils seraient probablement morts en revenant. Buckley aurait également péri dans le désert.

Pas mort du tout, Buckley continua son voyage vers Sydney.

Bien qu'il fît de son mieux pour éviter les contacts avec les membres des tribus autochtones, Buckley déclara plus tard en 1835 au biographe George Langhorne qu'il avait rencontré une famille autochtone sur la plage au cours de son errance. La famille l'a accueilli, commençant à lui apprendre leur langue et à le nourrir. Il a affirmé avoir remboursé la famille en effectuant un travail manuel.

Finalement, il décida de voyager plus loin dans les terres et laissa la famille autochtone derrière lui. C'est à ce moment-là qu'il a pris une décision décisive qui lui a probablement sauvé la vie. Alors que les récits contemporains divergent quant à l'endroit exact où cela s'est passé, Buckley est tombé par hasard sur une tombe avec une lance plantée dans le sol. La tombe était celle de Murrangurk, un guerrier de la tribu autochtone Wathaurong. Ayant besoin d'une bonne arme et d'une canne, Buckley prit la lance de la tombe.

Lorsque les femmes de la tribu Wathaurong ont rencontré Buckley par la suite, elles ont reconnu la lance. Buckley a plus tard partagé son récit de la réunion avec les femmes:

[Les Aborigènes de Wathaurong] sont venus et m'ont observé pendant un certain temps avec un étonnement évident. Ils m'ont fait signe de les suivre. Je l’ai immédiatement fait, même si j’ai désespéré de ma vie, car j’ai eu l’impression qu’ils avaient l’intention de me tuer… en atteignant une hutte ou «Willum» près de laquelle se trouvait un Waterhole, j’ai fait signe que j’avais soif et ils m'ont donné de l’eau sans être m'a demandé m'a offert un peu de chewing-gum et préparé à leur manière.Elles se sont ensuite toutes assises et un hurlement général a été installé autour de moi, les femmes pleurant et sanglotant…

Ne voulant pas le tuer du tout, le membre de la tribu des Wathaurong a cru que Buckley était l’esprit de Murrangurk et qu’il était autorisé à vivre dans leur communauté. On lui a même donné une femme avec laquelle il a plus tard eu une fille. Plus important pour les historiens, Buckley était également au premier rang des coutumes autochtones qu'aucun homme blanc n'avait jamais vues. Il a observé des raids sur d'autres tribus où des aborigènes de Wathaurong ont massacré des hommes, des femmes et des enfants et les ont même cannibalisés. Il est également devenu un expert en méthodes de pêche, de chasse et d'utilisation d'armes autochtones. Au-delà de cela, Buckley a déclaré: «Après avoir passé quelques années parmi les autochtones, je pouvais très bien parler la langue. Une fois cette langue maîtrisée, je perdais rapidement la mienne."

Pendant un peu plus de trois décennies, il vécut ainsi en tant que membre respecté de la tribu.

La nature exacte de la réunion de Buckley avec les colons britanniques en juillet 1835 doit faire l’objet d’un débat. Dans le récit contemporain de William Goodall sur la vie de Buckley, il est rapporté que Buckley n’a rencontré aucun colon blanc au cours de ses plus de trente ans passés avec les Aborigènes de Wathaurong et qu’il a donc été contraint de rester avec la tribu. D'autre part, dans le récit des aventures de Buckley par George Langhorne, écrit juste après que Buckley a quitté la tribu des Wathaurung et est donc considéré comme un peu plus précis, il affirme que Buckley lui aurait dit: singulier - que bien que les opportunités offertes et que j’ai parfois pensé à accompagner les Européens que j’avais entendu dire à Western Port, je n’ai jamais pu me décider à quitter le parti auquel j’étais devenu attaché… »

Il a également été affirmé que Buckley avait finalement décidé de faire connaître sa présence aux Européens après avoir entendu de près les intentions des membres de la tribu des Wathaurong d'attaquer les colons blancs, Buckley ayant alors décidé d'intervenir.

Quoi qu’il en soit, en juillet 1835, Buckley, vêtu en peaux de kangourou et portant des armes traditionnelles, portait la forme d’un Wathaurong et faisait six pieds et demi de hauteur. Il entra dans le camp britannique avec un groupe d’Autochtones. Buckley raconte: «Je suis arrivé devant une longue perche ou un bâton portant les couleurs britanniques, et j'ai également vu une sorte de campement. J'étais maintenant submergé par des sentiments liés au passé, au présent et au futur. "

Au début, s'efforçant de se rappeler comment parler dans son anglais natal et craignant ce que les Anglais pourraient lui faire s'il leur disait qui il était vraiment, il a d'abord menti aux colons en prétendant être un soldat naufragé. Il a ensuite révélé sa véritable identité, risquant d'être à nouveau arrêté au cours du processus. Au lieu de cela, le lieutenant-gouverneur de Van Dienmen’s Land, alors gouverneur en exercice, lui a pardonné ses crimes, et les colons se sont rendu compte de l’utilité de Buckley pour lisser les relations avec les locaux.

À cette fin, Buckley reçut un salaire et, entre autres, travailla comme interprète en 1836. Malheureusement pour Buckley, il eut du mal à se réadapter à un mode de vie européen et à la méfiance des Autochtones et des Européens, qui il complotait contre eux avec l'autre, laissa Buckley frustré. George Langhorne a noté à propos de Buckley: "Il m'a semblé toujours mécontent et insatisfait et je pense que cela aurait été un grand soulagement pour lui si la colonie avait été abandonnée et s'il était resté seul avec ses amis de la zibeline."

Il quitta Melbourne deux ans plus tard en 1838 et passa le reste de sa vie à Hobart. Selon William Goodall, «Quand [Buckley] a été emmené dans le bateau, les autochtones ont été très affligés de le perdre et, peu de temps après, ils ont reçu une lettre les informant de son mariage dans la ville de Hobart, ils ont perdu tout espoir. de son retour à eux et affligé en conséquence. "

En plus de se marier pour la deuxième fois, Buckley a occupé divers emplois tels que gardien de porte dans une prison pour femmes condamnées et assistant magasinier. Il vécut jusqu'à l'âge de soixante-seize ans et mourut en 1856 après être tombé d'une calèche.

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