Comment la pratique de mettre des bougies sur les gâteaux pour les anniversaires a commencé

Comment la pratique de mettre des bougies sur les gâteaux pour les anniversaires a commencé

Pendant la majeure partie de l’histoire de l’humanité, les anniversaires des gens ordinaires n’ont pas suscité beaucoup de célébrations. En fait, dans le monde antique, si vous n’êtes pas parmi l’élite, il est fort probable que votre anniversaire aurait surtout été noté pour des raisons telles que des buts astrologiques, plutôt que de célébrer des fêtes en votre honneur chaque année.

L’un des «premiers» cas couramment cités de célébration d’un anniversaire est apparu dans le livre de Genèse (40:20-22),

20 Et le troisième jour, jour de l’anniversaire de Pharaon, il donna un festin à tous ses serviteurs. Il éleva la tête du majordome et du boulanger en chef parmi ses serviteurs.

21 Et il rendit à nouveau le majordome à son majordome; et il donna la coupe dans la main de Pharaon:

22 Mais il pendit le chef boulanger: comme leur avait expliqué Joseph.

Cependant, selon le Dr James Hoffmeier de la Trinity Evangelical Divinity School, cette fête "anniversaire" ne célébrait probablement pas le jour de la "naissance" du pharaon, mais son couronnement, qui marqua sa "naissance" en tant que dieu. Quoi qu’il en soit, les bougies et les gâteaux d’anniversaire tels que nous les pensons n’étaient pas une chose à cette fête, autant que nous sachions… peut-être en grande partie parce qu’il a fait pendre son boulanger…

Pour ce qui est de l’histoire un peu mieux documentée, l’historien grec Hérodote nous a appris qu’au 5ème siècle au moins, certains Persans ont célébré leur anniversaire, en mangeant peut-être même un gâteau sucré en raison de leur habitude de «manger une abondance de dessert» -

De tous les jours de l'année, celui qu'ils célèbrent le plus est leur anniversaire. Il est de coutume de fournir à la planche ce jour-là une réserve plus importante que la moyenne. Les Perses plus riches font cuire un bœuf, un cheval, un chameau et un âne et leur être ainsi servis: les classes les plus pauvres utilisent plutôt des bovins plus petits. Ils mangent peu de nourriture solide mais une abondance de dessert, qui est posé sur la table quelques plats à la fois; c’est ce qui leur fait dire que «les Grecs, quand ils mangent, quittent leur faim, n’ayant rien qui vaille la peine d’être mentionnés après les viandes; tandis que, s'ils en avaient mis plus devant eux, ils n'arrêteraient pas de manger. "

Quant aux Grecs de l'Antiquité eux-mêmes, même s'ils ne sont pas liés à un anniversaire, nous savons qu'ils ont servi une sorte de gâteau avec des bougies pour honorer Artemis, la déesse qui, entre autres choses, avait la domination sur la Lune. En tant que tels, les gens ont offert des gâteaux non seulement en forme de dit objet céleste, mais décorés de bougies allumées, sans doute pour le faire briller. Il a également été rapporté que la fumée des bougies pourrait peut-être aider la déesse à entendre les prières d’un individu lorsqu’elle monte au ciel.

Comme les Perses, les Romains (vers le IIe siècle avant notre ère - Ve siècle de notre ère) ont célébré l’anniversaire d’au moins quelques «roturiers», bien qu’il ne semble pas que la coutume fût aussi omniprésente aujourd’hui. Au lieu de cela, quand une personne riche franchit une étape importante comme 50 ans, sa famille et ses amis pourraient lui organiser une fête et servir un gâteau sucré spécial. Bien que les Romains aient trempé des bougies à base de suif remontant jusqu'aux environs du Ve siècle avant notre ère, il ne semble pas qu'ils aient mis des bougies sur les gâteaux d'anniversaire.

Les Chinois ont également célébré leur anniversaire de longue date, bien que manger du gâteau ce jour-là n’ait été qu’un phénomène exceptionnel, adopté récemment par le monde occidental. En Chine, il est de tradition de manger des nouilles de longévité le jour de son anniversaire.

Pendant le Moyen Âge en Occident, au-delà de la tenue de registres n'étant pas une priorité de l'époque dans cette région, il apparaît que les anniversaires et les gâteaux d'anniversaire n'étaient pas trop répandus, en grande partie à cause du dogme catholique précoce qui considérait que les célébrations d'anniversaire étaient: hérésie païenne.

Les choses ont commencé à changer sur ce front à partir du 12ème siècle environ, lorsque des enregistrements de naissances communes ont été méticuleusement enregistrés. Comme les bébés ont également été honorés avec le nom d’un saint pour les protéger, les gens ont commencé à célébrer la fête de leur saint (par opposition à leur propre anniversaire).

Quant à la réintroduction du gâteau d’anniversaire, c’est apparemment dû aux boulangers allemands qui ont commencé aux alentours du 15ème siècle. À ce stade, ils ont commencé à commercialiser des gâteaux à une couche pour les anniversaires, en particulier le premier anniversaire.

À la fin du XVIIIe siècle, à part le monde occidental qui recommençait à célébrer ses anniversaires, les Allemands avaient légèrement modifié leur gâteau d'anniversaire, y compris les très fortunés commandant parfois des gâteaux d'anniversaire élaborés et givrés qui n'étaient pas si différents de ce que nous avons aujourd'hui. En ce qui concerne le sujet à l'examen, les Allemands ont également mis des bougies sur les gâteaux d'anniversaire, comme le montre leur Kinderfeste (fête des enfants) fêtes d'anniversaire.

Quant à savoir qui a eu l'idée d'inclure ces bougies et pourquoi elles les ont installées, cela n'est pas clair, bien qu'il soit connu qu'à ce stade, ils ajoutaient des bougies au moins au nombre d'années de vie de l'enfant et souvent plus dans l'espoir d'une longue vie à venir.Ainsi, il a été supposé que l'impulsion pour les bougies devait représenter la «lumière de la vie». D'autres revendications spéculatives font état d'origines plus païennes, telles que les bougies étaient là pour protéger l'enfant des mauvais esprits et que les parties eux-mêmes étaient destinés à se regrouper dans l’espoir de combattre les mauvais esprits, l’anniversaire de sa naissance étant censé rendre une personne plus vulnérable à ces esprits.

Quoi qu’il en soit, l’idée de mettre des bougies sur les gâteaux d’anniversaire semble s’être rapidement répandue au-delà des fêtes d’anniversaire des enfants. Par exemple, en 1746, le comte Nikolaus Ludwig von Zinzendorf avait «un gâteau aussi grand que n'importe quel four pour le faire cuire, et des trous faits dans le gâteau selon l'âge de la personne, chacun ayant une bougie coincée dedans, et un au milieu. "

Un demi-siècle plus tard, en 1801, Johan Wolfgang von Goethe raconta que le prince August de Saxe-Gotha-Altenburg avait à son 52e anniversaire «une tourbe de taille généreuse avec des bougies flamboyantes colorées - d’une cinquantaine de bougies - qui commençait à fondre menacé de brûler, au lieu de laisser assez de place pour des bougies indiquant les années à venir, comme dans le cas des fêtes pour les enfants de ce type. ”

De là, cette pratique de gâteaux fleuris et décorés pour son anniversaire se répandit dans toute l’Europe, vraisemblablement au début avec l’élite du continent se copiant les uns les autres et filtrant jusqu’à ceux qui en auraient les moyens.

Quant aux États-Unis, principalement pour des raisons religieuses, la célébration des anniversaires n’est pas devenue très populaire avant le début du 19e siècle. Notamment, alors que les protestants commençaient à embrasser l’idée d’un anniversaire à ce stade, les catholiques du pays avaient encore beaucoup de problèmes religieux à célébrer l’anniversaire de sa naissance.

Il convient également de rappeler qu’à ce stade, avoir sucré un gâteau le jour de son anniversaire, en particulier des gobelets multicouches et givrés comme on le voit souvent aujourd’hui, était encore un luxe coûteux que seuls les mieux nantis pouvaient se permettre. Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que les citoyens ordinaires disposaient de fonds suffisants et que, grâce à la révolution industrielle, les ingrédients étaient assez bon marché, que les masses ont commencé à incorporer des gâteaux d'anniversaire enrichis et givrés dans le cadre de leur anniversaire.

Lorsque cela s’est produit, l’idée d’un gâteau et d’une fête confus à l’anniversaire de son anniversaire est devenue presque omniprésente dans le monde occidental, comme c’est le cas aujourd’hui, à l’exception de ceux qui s’abstiennent encore pour des raisons religieuses.

En fin de compte, bien que la tradition consistant à mettre des bougies sur des gâteaux et à les servir le jour de leur anniversaire puisse sembler une pratique intemporelle, il s’agit en fait d’un phénomène relativement moderne dans l’histoire de l’humanité.

Faits bonus:

  • La musique à Joyeux anniversaire a été écrit en 1893 par Patty et Mildred J. Hill. Initialement avec des paroles différentes et intitulé Bonjour à tous, il a été chanté au début de la journée scolaire. Bien qu'ils aient probablement copié la chanson d'un autre endroit et que quelqu'un d'autre ait proposé les paroles modernes quelques décennies plus tard, jusqu'en 2015, la chanson était protégée par le droit d'auteur et rapportait environ deux millions de dollars par an à Warner / Chappell Music, qui affirmait détenir le titre. droits d'auteur. Cependant, finalement, en 2015, un recours collectif contre ladite société a été réglé à hauteur de 14 millions de dollars lorsque Warner / Chappell n'a pas pu prouver qu'ils détenaient réellement les droits d'auteur de la chanson, alors qu'ils accusaient les entreprises de l'utiliser à la perfection. environ 2 millions de dollars par an, comme mentionné. Il en ressort que la chanson est peut-être maintenant dans le domaine public, même si cela n’est pas encore tout à fait clair, puisqu’il est techniquement possible que d’autres sociétés revendiquent un droit d’auteur, même s’il est probablement peu probable. Le statut de copyright précédent de Happy Birthday explique pourquoi, dans certains restaurants, ils ont leur propre version de la chanson qu’ils chantent aux clients le jour de leur anniversaire.
  • Bien que des personnes encore plus âgées aient été signalées, la personne la plus âgée qui ait jamais été vérifiée était une Française, Jeanne Calment, décédée le 4 août 1997 à l'âge de 122 ans, 164 jours. C'est peut-être autour du plus vieil homme pourrait vivre en raison du raccourcissement des télomères. En bref, les télomères empêchent les brins d’ADN de se défaire et les empêchent également de se fusionner accidentellement avec les chromosomes voisins. Le problème est que ces extrémités se raccourcissent chaque fois que la cellule se divise, du fait que les enzymes qui dupliquent l'ADN, avec l'aide d'un peu d'ARN, ne peuvent pas le faire jusqu'à la fin du chromosome. Donc, quelque chose est coupé chaque fois qu'une réplication se produit. Les télomères garantissent que ce qui est coupé n’est pas une information critique. Mais le résultat de ce raccourcissement est que les télomères finissent par devenir trop courts pour fournir un tampon adéquat. À titre de référence, les cellules humaines ne peuvent être répliquées que quarante à soixante-dix fois avant que les télomères ne deviennent trop courts. Cela a pour conséquence que la cellule ne peut plus se répliquer correctement et que ses cellules sont mortes. Donc, si vous preniez chaque cellule de votre corps au moment de votre naissance et que vous teniez compte de toutes les cellules qu’elles produiraient, etc., multipliez ce nombre par le temps moyen qu’il faut à ces cellules pour mourir, vous obtenez ce que l’on appelle le limite ultime de Hayflick: nombre maximum d'années que les humains peuvent vivre en théorie. Ce serait environ 120 ans, à peu près! (Vous pouvez en apprendre plus à ce sujet dans notre article ici: Le homard peut-il vraiment ne pas mourir de vieillesse?)
  • L'américaine Delma Kollar est décédée le 24 janvier 2012 à l'âge de 114 ans et 85 jours.Fait intéressant, parmi ces 100 personnes, seulement 6 étaient des hommes.

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