Pourquoi la partie la plus chaude de l'été s'appelle-t-elle les «journées canines»

Pourquoi la partie la plus chaude de l'été s'appelle-t-elle les «journées canines»

Aujourd'hui, j'ai découvert pourquoi la partie la plus chaude de l'été s'appelle les «journées du chien».

La première référence à un aspect de cette expression remonte aux anciens égyptiens. Ils ont noté que le soulèvement héliaque de l'étoile Sirius annonçait la partie la plus chaude de l'été. Cependant, on ne sait pas exactement pourquoi les anciens Égyptiens ont associé cette étoile à un chien (le hiéroglyphe de l’étoile est un chien). Sirius apparaîtrait en Egypte, après environ 70 jours d'absence, juste avant la saison des inondations typiques du Nil. On pense donc que le symbole hiéroglyphique de l’étoile étant un chien symbolise un «chien de garde».

D’autre part, il est fort possible que c’était pour la même raison que les Grecs et les Romains antiques associent également cette étoile à un chien. À savoir qu'il s'agit de l'étoile la plus brillante de ce que l'on appelle aujourd'hui la constellation Canis Major (en latin pour «Grand chien» ou «Gros chien»). Cette constellation ressemble tout simplement à un chien et Sirius est l’étoile la plus brillante de la constellation; elle a donc été baptisée "Dog Star" et sa montée héliaque a marqué le début de la partie la plus chaude de l’année, qui est ensuite devenue " Dog Days ”.

L’expression romaine de Dog Days était diēs caniculārēs (latin pour «Dog Days»). Les Grecs avaient aussi une expression similaire qui se traduisait littéralement par «Dog Days». Ils pensaient tous les deux que, lorsque Sirius se levait à peu près au même moment que le Soleil, cela contribuait à rendre cette période de l'année plus chaude. En tant que tels, ils faisaient souvent des sacrifices à Sirius, y compris en sacrifiant des chiens, pour apaiser Sirius dans l'espoir que cela se traduirait par un été doux et protégerait leurs récoltes des brûlures.

Faits bonus:

  • Canis Major est répertorié dans les 48 constellations de Ptolémée depuis le IIe siècle. Le nom Sirius lui-même signifie «étoile brûlante» ou «scorcher» et vient du grec ancien Σείριος Seirios.
  • Sirius-A est l'étoile la plus brillante visible de la Terre à l'œil nu. Elle est presque deux fois plus brillante que Canopus. Sirius-A et Sirius-B se combinent pour former un système binaire et apparaissent comme une étoile à l'œil nu, bien que la grande majorité de la luminosité à l'œil nu vienne de Sirius-A, Sirius-B étant un nain blanc qui n'est présent 30 UA (unités astronomiques) de Sirius-A. Il est également théorisé qu'il existe un Sirius-C; mais à ce jour, cela n'a pas été prouvé. Sirius A et B (et éventuellement C) se combinent pour former un point brillant appelé Sirius.
  • Pour ceux qui ne le savent pas, une unité astronomique est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil. Un nain blanc est une ancienne étoile qui approche de la fin de son cycle de vie, sans fusion nucléaire supplémentaire. Une fois que la plupart des étoiles ont épuisé leur carburant, elles entrent dans une phase géante rouge ou géante et se développent à des tailles incroyables. À la fin de cette phase, lorsque l’étoile aura épuisé tout son carburant qu’elle pourra utiliser via la fusion nucléaire, si elle dispose d’une masse suffisante, elle s’effondrera extrêmement rapidement et créera l’une des plus puissantes explosions de l’univers, la supernova. L'éclat d'énergie d'une seule supernova peut briller brièvement une galaxie entièrement remplie de milliards d'étoiles. Si le géant rouge n’a pas assez de masse, il s'effondrera simplement en un nain blanc et passera quelques milliards d’années à s’atténuer au fur et à mesure qu’il dégage son énergie stockée.
  • Certains restes d’étoiles sont trop petits pour commencer et ne vont donc jamais dans une phase géante rouge. Quand ils entrent dans leur phase «rouge», ils sont appelés «nains rouges». Cependant, la durée de vie de ces étoiles est plus longue que l'univers n'a existé. Ainsi, chaque étoile qui finira par devenir un nain rouge est toujours présente et n'a pas encore atteint la phase de nain rouge. En règle générale, avec les étoiles, plus elles sont grandes et brillantes, plus elles s’épuisent rapidement. Plus il est petit, plus il vit longtemps.
  • Notre Soleil finira par devenir un géant rouge (et engloutirait la Terre si la Terre était encore sur son orbite actuelle dans 5 milliards d'années à peu près quand cela se produira). Une fois la phase de la géante rouge terminée, elle se contractera pour devenir un nain blanc car elle n’a pas assez de masse pour devenir supernova.
  • Même si notre soleil ne peut pas engloutir la Terre, en raison de l’augmentation de son orbite, du fait de l’augmentation de son énergie, au cours de son expansion, dans environ 3 milliards d’années, toute l’eau sera brûlée. Donc, d’ici à trois milliards d’années, nous devons trouver une autre maison ou trouver un moyen de déplacer la Terre entière.
  • Pour faire référence à l’étonnante ampleur de la taille de notre Soleil, c’est-à-dire en tant que géante rouge ou en tant que nain blanc, notre Soleil pourrait contenir environ 1,3 million de Terre à sa taille actuelle. Lorsqu'il atteindra le sommet de sa phase géante rouge, il atteindra environ 1,3 UA, ce qui signifie qu'il pourrait contenir environ 28 000 milliards de terres. Une fois qu'il se contracte en nain blanc, sa taille sera à peu près la même que celle de la Terre.
  • Sirius-A est une étoile de séquence principale blanche (A1V) qui a environ deux fois la taille de notre Soleil. Ce n’est pas très massif, relativement parlant. L’extrême luminosité de notre point de vue ne vient donc pas tant parce qu’il s’agit d’une étoile particulièrement brillante, mais plutôt parce qu’il ne se trouve qu’à 8,6 années-lumière (2,6 parsecs). C’est très éloigné des standards de distance auxquels nous sommes normalement confrontés, mais selon des standards galactiques, c’est juste à côté et, en fait, c’est l’un de nos plus proches voisins.
  • Le terme français “canicule” qui signifie “petit chien” est utilisé pour désigner les vagues de chaleur et cette période de l'été appelée “dog days” en anglais.
  • Dans la Rome antique, les journées du chien se déroulaient du 24 juillet au 24 août. Selon le vieil almanach des fermiers, les journées du chien se déroulent du 3 juillet au 11 août. C'est pendant cette période que les précipitations sont les plus basses dans l'hémisphère nord.
  • Les Égyptiens ont également basé leur calendrier sur le lever héliaque de Sirius, qui devait être visible avant le lever du soleil après 70 jours d'absence du ciel.
  • Les habitants de l'île grecque de Ceos, dans la mer Égée, offraient des sacrifices réguliers à Sirius et à Zeus dans l'espoir que cela créerait des brises rafraîchissantes pendant les Dog Days. Quand l'étoile se lèverait pour la première fois, si elle se levait semblant brumeuse ou faible, ils s'attendaient à une peste. Si cela se dégage clairement, ils s’attendent à une bonne fortune cette année-là.
  • Les anciens Romains ont également sacrifié un chien sur le site de Sirius autour du 25 avril. Ils ont sacrifié ce chien avec d’autres animaux, à la déesse Robigo, dans l’espoir d’obtenir de bonnes récoltes de blé l’été prochain.
  • Le 16 août, une fête est célébrée en l'honneur de Saint Roch, patron des chiens.
  • On pense que Sirius Black, dans Harry Potter, a été nommé d'après le nain blanc Sirius B. La relation est encore étendue par le fait que le personnage Sirius Black était un animagus qui pourrait se transformer en chien.
  • Les jours de chiens sont mentionnés dans A Christmas Carol de Dickens (passage faisant référence à Scrooge): «Un givre glacé était sur sa tête, ses sourcils et son menton raide. Il portait toujours sa propre basse température avec lui; il a glacé son bureau dans les dogdays; et ne l’a pas décongelé à Noël. "
  • Il est également mentionné dans Homer’s Iliade: Sirius se lève tard dans le ciel sombre et liquide. Les nuits d’été, l’étoile des étoiles, le chien d’Orion, est ce qu’ils appellent le plus brillant. Mais c’est un présage pervers qui apporte chaleur et fièvres à l’humanité qui souffre.

Laissez Vos Commentaires