Pourquoi la testostérone affecte la croissance des poils

Pourquoi la testostérone affecte la croissance des poils

La testostérone est une hormone stéroïde appartenant à un groupe appelé androgène. L'androgène affecte de nombreuses caractéristiques de notre corps, comme le développement des organes sexuels masculins, l'approfondissement de la voix pendant la puberté, la force musculaire et osseuse et la croissance des cheveux. Fait intéressant, le même androgène circulant, comme la testostérone, peut augmenter la croissance des cheveux dans une zone de notre corps et l'inhiber dans d'autres. Pensées dépendantes des gènes, ces différences affectent notre apparence de plusieurs manières. Avant de nous attaquer au pourquoi, il est important de comprendre comment la testostérone est produite et comment les cheveux poussent.

La testostérone est produite par des cellules spécialisées (cellules de Leydig) dans les testicules mâles et les ovaires femelles. Ils le font en recevant des signaux de votre glande pituitaire antérieure. L'hypophyse détecte le besoin de plus de testostérone et signale aux cellules de Leydig une hormone appelée «hormone lutéinisante». Le cholestérol (oui, les taux sanguins moches que les médecins tentent de nous faire réduire est en fait très nécessaire dans notre corps) est utilisé pour fabriquer des hormones stéroïdes connues sous le nom de progestérone et de progénolone. Ceux-ci sont ensuite transformés en testostérone. L'hormone lutéinisante, provenant de votre glande pituitaire, augmente la vitesse à laquelle cela se produit.

Une fois que la testostérone est faite, elle commence à circuler dans le corps à la recherche des sites récepteurs à fixer. Connus sous le nom de «récepteurs aux androgènes» (dans le cas des cheveux), ils résident dans une zone du follicule pileux appelée la papille dermique. Une fois sur place, la testostérone (androgène) se lie aux récepteurs des androgènes et initie toute expression génique modifiée. Cela aidera le follicule ou le blessera, selon le gène exprimé.

Les cheveux, comme les cellules de notre corps, ont un cycle de croissance. Il y a trois phases: Anagène - le stade de croissance actif (80-85% des cheveux sont dans cette phase); Catagen - cette phase est également appelée phase de transition, lorsque les cheveux commencent à cesser de pousser; et télogène - cette phase correspond à la fermeture complète de la pousse des cheveux et à la chute des fibres (10-15% de nos cheveux sont dans cette phase à un moment donné). Après que vos cheveux passent par la phase télogène, Anagen recommence et le tour est joué! Plus de cheveux! Ce cycle se répète tout au long de notre vie.

La testostérone régule la croissance des cheveux en agissant sur le follicule et sur la manière dont il peut produire les différents types de cheveux, comme les poils du visage, du pubis et du cuir chevelu. Ces modifications du follicule affectent les phases de croissance des cheveux et produisent différentes réactions. Il en résulte des changements dans la croissance des cheveux, ou leur absence, survenant au fil du temps, le cycle de croissance des cheveux pouvant durer jusqu'à 7 ans. Depuis des décennies, des chercheurs déconcertés se demandent comment une hormone telle que l’androgène peut inhiber la croissance de certains cheveux dans une partie du corps, tout en l’aidant dans d’autres? Ce paradoxe semble être lié au gène.

Il existe deux types de follicules pileux dans notre corps, Vellus et Terminal. Les follicules pileux Vellus sont ceux qui créent des cheveux fins, pratiquement incolores, comme ceux que l'on trouve sur les nourrissons. Ils sont généralement minuscules et ne résident pas très profondément dans la peau. Les follicules pileux terminaux sont créés à partir des follicules pileux de Vellus par les androgènes. Ce sont des follicules plus profonds et plus longs qui forment des cheveux plus épais, plus longs et plus pigmentés. Pour passer de Vellus à Terminal, ou de Terminal à Vellus, le follicule doit traverser le cycle de croissance des cheveux pour se régénérer sous une forme ou une autre.

Normalement, pendant la puberté, notre corps commence à produire plus d'androgènes. Cet androgène en circulation transforme ensuite nos jeunes follicules de Vellus en plusieurs terminales. Le garçon devient un homme! À mesure que le temps passe, certains follicules pileux terminaux (comme ceux trouvés sur notre cuir chevelu) peuvent commencer à régresser à nouveau dans les follicules de Vellus. Cela aussi est médiée par la testostérone. Il en résulte des follicules pileux en train de mourir qui ne repoussent pas. (Voir Ce qui cause la calvitie pour plus d'informations à ce sujet.)

Les chercheurs ont découvert que les follicules pileux ont une expression différente des gènes dans le follicule. Chaque expression de gène réagit différemment à l'androgène. Certains gènes inhibent la santé du follicule et certains l’améliorent. Puisque chaque follicule est indépendant l’un de l’autre, l’expression de chaque gène est également indépendante l’un de l’autre. C'est pourquoi les greffes de cheveux fonctionnent. Les follicules sur votre tête sont peut-être en train de mourir, mais ceux d'autres régions de votre corps ne le sont pas. Les médecins peuvent donc simplement les déplacer. Le follicule pileux greffé ne mourra pas parce que les gènes associés à ce follicule ne sont pas affectés négativement par les androgènes, quelle que soit la région du corps dans laquelle ils se trouvent. Rien de tel que les poils du dos de la tête! Le processus qui permet à un gène spécifique d’être exprimé dans un follicule donné n’est pas encore compris. Ce que l’on sait, c’est que la programmation a lieu dans le traitement du modèle au cours du développement.

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Faits bonus:

  • Plus le niveau de testostérone est élevé in vitro, plus vous aurez besoin de développer une barbe. Fait intéressant, cela n’a aucun effet sur un cuir chevelu non chauve (la tête des personnes qui ne deviennent pas chauves).
  • Certains bodybuilders et autres athlètes aiment prendre des suppléments de testostérone ou d'autres stéroïdes pour augmenter la masse musculaire. Bien que cela fonctionne assez efficacement, un excès de testostérone peut causer plusieurs problèmes. Ils incluent: lésions du muscle cardiaque, acné, faible numération des spermatozoïdes, rétrécissement des testicules, hypertrophie de la prostate, maladie du foie, hypertension, insomnie et maux de tête. Cocktail de stéroïdes n'importe qui! Si vous prenez des stéroïdes pendant la puberté, cela retardera également votre croissance.
  • Une faible teneur en testostérone peut également causer des problèmes. À l'âge adulte, cela peut diminuer votre désir sexuel, provoquer une dysfonction érectile, une perte de cheveux, l'ostéoporose et une diminution de votre masse musculaire. Il y a des moments, cependant, où ce n’est pas une si mauvaise chose. Dans le cas du cancer de la prostate, on pense que la testostérone stimule la glande de la prostate et provoque la croissance du cancer. En conséquence, si vous avez un cancer de la prostate, les médecins vous prescrivent parfois des médicaments pour réduire votre taux de testostérone tel que «Leuprolide». Dans les cas extrêmes, la castration peut également être effectuée. Je pense que je vais prendre la doc sur le cancer de la prostate!

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