Pourquoi Pencil "Lead" est appelé "Lead"

Pourquoi Pencil "Lead" est appelé "Lead"

Au 16ème siècle, un important gisement de graphite pur et solide a été découvert à Borrowdale, en Angleterre. C'était la première fois dans l'histoire enregistrée qu'un graphite solide de haute qualité était trouvé. Lorsque les métallurgistes ont découvert cette substance pour la première fois, ils ont pensé qu'il s'agissait d'une sorte de plomb noir plutôt que d'une forme de carbone. Ainsi, ils l'ont appelé "plumbago", dérivé du "plumbum", qui signifie latin "plomb".

Les gens n’ont pas tardé à se rendre compte que les bâtons solides en graphite de haute qualité étaient bons pour le marquage. À ce stade, cette substance récemment découverte dans les mines de Borrowdale est devenue extrêmement précieuse. A tel point que des gardes ont finalement été postés à l'entrée de la mine et des lois ont été adoptées pour empêcher les gens de voler le graphite solide. En outre, une fois qu'un stock suffisant de graphite serait extrait, la mine elle-même serait inondée jusqu'à ce que davantage de graphite soit nécessaire.

Bien sûr, les bâtons de graphite pur sont assez fragiles, aussi les gens ont-ils commencé à les incorporer dans divers matériaux, tels que des morceaux de bois creux et simplement enveloppés dans de la peau de mouton. Ainsi, le crayon est officiellement né avec un noyau de graphite solide, connu à l'époque sous le nom de mine de plomb. La tradition d'appeler des bâtons de graphite "plomb" a perduré jusqu'à ce jour.

Faits bonus:

  • Les anglophones ne sont pas les seuls à suivre encore ce terme impropre. Le mot allemand pour «crayon» est en réalité «bleistifit», ce qui signifie littéralement «bâton de plomb».
  • Avant le crayon, il existait une forme d’instrument d’écriture appelée stylet, parfois en plomb. Le stylet était une fine tige utilisée à l'origine par les anciens Romains, puis par beaucoup d'autres, pour écrire sans encre. Le stylet était fait avec une pointe très pointue et pouvait être utilisé pour écrire sur des tablettes de cire. C'était aussi une forme d'écriture réutilisable de deux manières. Premièrement, chaque stylet avait généralement une extrémité émoussée pour effacer un peu d’écriture sur la cire. Deuxièmement, la totalité de la cire déposée pourrait être «effacée» en la chauffant suffisamment pour que l’écriture disparaisse. Ce stylet, qui était parfois fait de plomb en raison de son faible coût et de sa facilité de travail, est parfois ce qui explique pourquoi nous appelons des noyaux de crayon. En fait, cependant, c'est comme indiqué ci-dessus - simplement, les gens ont confondu le graphite avec une forme de plomb.
  • «Crayon» vient du latin «pencillus», qui signifie «petite queue».
  • Des gisements de graphite ont été découverts ailleurs, mais rien de comparable à la pureté et à la qualité de la découverte anglaise. En raison des impuretés contenues dans ces autres dépôts, le graphite de ceux-ci doit être broyé en une poudre pour filtrer les particules indésirables. Finalement, une méthode a été trouvée pour utiliser cette poudre sous forme de crayon, en utilisant de l'argile en tant que liant. Mais avant cela, l’Angleterre détenait le monopole des fournitures de crayons au monde car seul leur dépôt de graphite pouvait être découpé et transformé en forme de crayon de haute qualité, sans autre traitement.
  • La méthode d'utilisation de la poudre de graphite dans les crayons a été découverte indépendamment par le français Nicholas Jacques Conté en 1795 et par l'autrichien Joseph Hardtmuth vers 1790. Au cours des guerres napoléoniennes, la France n'a pas été en mesure d'importer des crayons en provenance de Grande-Bretagne. , qui avait la seule réserve de graphite solide au monde. Nicolas Jacques Conté, qui était officier dans l'armée, a découvert que, si vous mélangez la poudre de graphite à de l'argile, vous pouvez alors transformer ce mélange en bâtonnets et mettre cette substance au feu dans un four. Vous pouvez également faire varier le rapport argile / graphite pour obtenir différents niveaux de dureté et d'obscurité. C’est plus ou moins exactement comment les cœurs de crayon sont fabriqués à ce jour.
  • C'est également Conté qui a mis au point le système qui consiste à utiliser des chiffres pour indiquer la qualité du crayon, en termes de dureté / obscurité du noyau. Ce système a ensuite été adopté aux États-Unis et est connu sous le nom de système Conté / Thoreau (John Thoreau étant celui qui a contribué à l’introduire aux États-Unis). Ce système, traduit dans le système européen, est le suivant: # 1 = B; # 2 = HB; # 2,5 = F; # 3 = H; # 4 = 2H.
  • Dans le système européen, B signifie «Noir» et «H» signifie «Difficile». Plus il y a de B, plus l’avance est douce et sombre. Plus le nombre de H est élevé, plus le plomb est léger et dur.
  • La tradition de peindre au crayon jaune a été lancée en 1890 par la société L. & C. Hardtmuth d’Autriche-Hongrie. En 1890, ils introduisirent la marque de crayon Koh-I-Noor, un crayon de premier plan. Le nom lui-même était après le célèbre diamant. Ce crayon était extrêmement populaire en raison de sa haute qualité. Ainsi, de nombreux autres fabricants ont copié la couleur pour que leurs crayons ressemblent aux crayons de la marque Koh-I-Noor. Aujourd'hui, le jaune est la couleur de crayon externe la plus populaire aux États-Unis et dans divers autres pays. Cependant, en Allemagne et au Brésil, le vert est la couleur la plus populaire. En Australie et en Inde, le rouge avec des bandes noires à une extrémité l'emporte.
  • Un certain type de plomb (plomb tétraéthyle) était autrefois couramment utilisé dans l’essence afin de réduire le cognement des moteurs (pour en savoir plus, voir: Pourquoi le plomb at-il été ajouté à l’essence). Cependant, cela a eu l’effet secondaire négatif de libérer des quantités massives de plomb dans l’air, qui est bien entendu toxique pour l’homme et pour l’environnement en général. Ainsi, l’essence «régulière» a été supprimée dans la plupart des pays du monde au profit de «sans plomb».

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