Pourquoi Pomp and Circumstance est-il toujours joué lors des remises de diplômes?

Pourquoi Pomp and Circumstance est-il toujours joué lors des remises de diplômes?

Chaque année, des centaines de milliers d’étudiants défilent sur une scène en robe et chapeau carré pour recevoir un morceau de papier indiquant qu’ils ont achevé une phase particulière de leur éducation. Cette remise des diplômes sera sans aucun doute marquée par des adultes enthousiastes et fiers et, en particulier en Amérique du Nord, par la musique de la chanson «Pomp and Circumstance March No. 1». Alors, pourquoi Pomp and Circumstance joue-t-il à chaque graduation?

Nous devrions probablement entamer les choses en discutant du nom lui-même - «pompe et circonstance» est simplement une phrase pour une cérémonie ou une démonstration de splendeur ou de majesté. Il vient du latin “pompa”, qui signifie “procession” et “circonstantia”, qui signifie “rester debout”. Une procession de rester debout n'a pas beaucoup de sens tant que l'on ne suit pas l'évolution du sens de “circumstantia”. XIIIe siècle, le mot était utilisé en référence à «un détail particulier, une affaire de petite conséquence». Mais un siècle plus tard, dans les années 1300, il a littéralement renversé son sens pour être défini comme «quelque chose de grande importance ou de grand accomplissement».

Comme beaucoup d’autres expressions, le mérite du premier qui a inventé celle-ci est généralement attribué à William Shakespeare, bien que, dans de nombreux cas, on pense qu’il s’en était tenu à des expressions existantes dont nous ne disposons tout simplement plus d’exemples actuels. Quoi qu’il en soit, dans l’Acte 3, la Scène 3 de sa pièce 1604 «Othello» indique le titre du personnage.

Adieu le cheval hennissant et l'atout strident, Le tambour qui remue les esprits, le fifre perçant, La bannière royale, et de toute qualité, Fierté, faste et circonstances de la guerre glorieuse!

À partir de là, la phrase a semblé prendre une qualité presque sarcastique, souvent utilisée comme moyen de se moquer ou de laisser croire à la conviction que quelqu'un ou quelque chose se considère trop important.

Trois cents ans plus tard, en 1901, Edward Elgar s’était déjà fait un nom comme l’un des plus grands compositeurs de musique anglaise de son époque. Malgré cela, comme tant de musiciens et d'artistes avant lui, Elgar se débattait financièrement, incapable de traduire des œuvres acclamées par la critique en succès qui rapportaient de l'argent.

Sachant que les gens aiment une bonne marche militaire, il a composé deux marches (sur cinq) qu'il a appelées «Pomp and Circumstance», tirant le titre du titre à Othello.

La légende raconte qu’Elgar aurait déclaré à une amie, Dora Penny: «J’ai un air qui va le frapper à plat! … Une chanson comme celle-ci n'arrive qu'une fois dans sa vie. »Qu'il ait réellement dit cela ou non,« Pomp and Circumstance »a été créé pour la première fois le 19 octobre 1901 par la Liverpool Orchestral Society. Cette première performance aurait reçu une ovation debout, ce qui n’était rien comparé à sa performance trois jours plus tard à Londres.

Après la première ronde, le public extatique ne laisserait pas le reste du concert continuer tant que la mélodie n'aurait pas été jouée deux fois. (Et, remarquez, ce type d’audience non passive était la norme, même pendant les symphonies, contrairement à ce qui se passe généralement lors de tels événements de nos jours, voir: Y at-il déjà eu un cas où des tomates ont été pelées pendant un spectacle? ?)

Selon le chef d'orchestre de la représentation londonienne, Henry J. Wood, cet événement était la première fois dans l'histoire de ce théâtre particulier qu'un double rappel était fait.

En novembre de cette année-là, Elgar fut contacté par la célèbre contralto anglaise Clara Butt qui lui demanda de composer un finale pour sa performance avec un choeur complet lors du couronnement du roi Edward VII plus tard cet été.

Elgar, se ménageant un surcroît de travail, suivit la marche qu'il avait composée et qui avait été un tel succès. Il y a ajouté des paroles, grâce au poète Arthur Christopher Benson. Appelées «Terre d’espoir et de gloire», les paroles de Benson vantent les vertus de la couronne et de l’empire britanniques. La marche, accompagnée des paroles et du chant bout à bout, devait débuter le 30 juin au couronnement du roi Édouard VII, mais le roi est tombé malade et la cérémonie a été reportée au 9 août.

Pendant ce temps, Elgar a monté quatre autres marches et en a produit des versions vendables. En août, il gagnait déjà beaucoup d'argent avec cela. Quand il fut finalement joué au couronnement du nouveau roi et de la nouvelle reine, Elgar était sur le point de faire sa fortune.

Grâce à l’importance de la musique dans le couronnement, Elgar est devenu internationalement célèbre. Assez rapidement, en partie à cause de son utilisation lors du couronnement du roi et de la reine, la marche devint immensément populaire auprès des orchestres américains, particulièrement jouée fréquemment à Chicago.

Pour revenir à la raison pour laquelle Pomp and Circumstance est joué lors des cérémonies de remise des diplômes, en 1905, Elgar est invité aux États-Unis par un ami, le professeur de musique Samuel Sanford, à recevoir un diplôme honorifique de l’Université de Yale.Reconnu comme «le plus grand musicien d’Angleterre», il a surclassé les 12 autres personnes qui recevaient également des diplômes honorifiques de la célèbre université américaine ce jour-là.

À la fin de la cérémonie, tout le groupe a quitté la scène sur l'air de «Pomp and Circumstance March No. 1» en l'honneur d'Elgar. C’est la première fois que la mélodie est jouée à la remise des diplômes de l’école.

La chanson édifiante a été notée par d'autres collèges et jouée lors de la remise des diplômes, notamment à Princeton en 1907 et à l'Université de Chicago en 1908.

Selon le Centre de recherche Elgar, c’est dans les années 1920 que «Pomp and Circumstance» est devenu la norme lors des diplômes universitaires aux États-Unis, bien qu’on ignore quand cette chanson est passée de la récession à une chanson processionnelle (entrante).

Aujourd’hui, la version lyrique de la marche (Terre d’espoir et de gloire) est l’une des chansons les plus célèbres de l’Angleterre, même considérée par certains comme une sorte de deuxième hymne national. Aux États-Unis, la marche - sans paroles - est également jouée des milliers de fois par an, tandis que les étudiants défilent dans les allées dans l’attente de la réception de leurs diplômes.

Laissez Vos Commentaires