Pourquoi la peau se plisse dans l'eau

Pourquoi la peau se plisse dans l'eau

Si vous avez déjà passé des heures dans un bain à remous, vous vous êtes peut-être posé la question suivante: "Pourquoi mes mains ont-elles l'air d'avoir 90 ans quand elles sont dans l'eau?"

L’explication complète de la manière dont nos doigts se froissent dans les environnements humides fait encore l’objet d’un débat. Ce que nous savons, c'est que les mécanismes physiologiques à l'origine de ce phénomène sont le résultat de la constriction de nos veines (vasoconstriction) des mains et des pieds. Vous remarquerez peut-être que cela se produit même dans de l'eau chaude, alors que nous pensons que les vaisseaux sanguins devraient se dilater au lieu de se contracter. Cela suggère un avantage évolutif pour plisser les doigts. L'un de ces avantages, récemment démontré par deux études, a montré que les doigts froissés nous procurent une meilleure adhérence dans les environnements humides.

Pour mieux comprendre ce qui se passe avec nos mains de vaisselle, examinons de plus près l’anatomie et la physiologie impliquées.

Il a déjà été largement rapporté que les rides causées par l’immersion dans l’eau résultaient de l’osmose. L'eau aspirée dans les cellules mortes de la peau (kératine) de notre épiderme les ferait gonfler. La couche externe gonflée de la peau, toujours fermement attachée aux couches inférieures, se plisse alors en raison de l’augmentation de la surface. Une recherche rapide sur Google vous montrera que cette idée est encore largement diffusée, même par des sources autrement réputées.

Bien que cela puisse jouer un rôle mineur, nous savons maintenant que l’osmose, qui entraîne un gonflement de la peau, n’est pas la principale cause de la ride des doigts pour plusieurs raisons. La première est que seuls les doigts, les orteils et le dessous de vos pieds ont tendance à se froisser lorsqu'ils sont mouillés. Si l'osmose en était la cause, toutes les parties de votre peau se plissaient sous l'effet de l'humidité. Certains ont suggéré que c’est parce que la couche externe de la peau est la plus épaisse de ces zones, ce qui la rendrait plus sujette au gonflement et aux rides. Le problème est que les mesures ont montré une diminution du volume des doigts lorsque plissé, pas une augmentation, comme ce serait le cas si un gonflement était la cause.

La preuve la plus accablante que l’osmose n’est pas la cause de la ride des doigts est que si vous coupez les fibres nerveuses sympathiques (celles qui répondent à votre réaction de combat ou de fuite) aux doigts d’une personne, elle ne se pliera plus dans l’eau.

Pour ceux qui ne veulent pas renoncer à une réponse par osmose, n’ayez pas peur. On pense que l'eau diffusée dans notre peau poreuse provoque la réaction de notre système nerveux sympathique, conduisant à une vasoconstriction.

C’est la vasoconstriction qui est la cause des rides. Dans les années 1930, les Dr T. Lewis et GW Pickering du Dr. remarquèrent que les patients dont les nerfs médians étaient endommagés (l'un des principaux nerfs de vos bras pouvant affecter le mouvement et la sensation des mains) n'avaient pas de rides dans leurs zones reliées. à ce nerf. Depuis cette observation, plusieurs études ont confirmé que la vasoconstriction était la principale cause des rides par immersion dans l'eau.

Le débat entre chercheurs porte précisément sur la façon dont le système nerveux sympathique est stimulé par l’eau. Les deux théories principales tournent autour des déséquilibres électrolytiques de votre épiderme et de la surproduction de sueur par les glandes sudoripares.

Plusieurs études sur l'utilisation des rides des doigts pour évaluer le fonctionnement de vos nerfs sympathiques ont indiqué que les déséquilibres électrolytiques étaient la cause la plus probable d'augmentation de la réaction de combat ou de fuite de vos extrémités.

Lorsque l'eau se diffuse dans les nombreux canaux sudoripares des mains et des pieds, l'augmentation du volume d'eau crée un équilibre anormal d'électrolytes comme le sodium, le potassium, le calcium, le magnésium, le chlorure et le bicarbonate. Ils déclarent:

Une homéostasie électrolytique épidermique altérée entraînerait une modification de la stabilité membranaire du réseau dense de fibres nerveuses environnant et déclencherait une augmentation du tir vasomoteur avec une vasoconstriction ultérieure. La vasoconstriction, provoquée par une perte de volume, entraîne une pression négative de la pulpe, ce qui entraîne une traction vers le bas sur la peau sus-jacente, qui se plisse lorsqu'elle est déformée. Le degré de froissement dépend directement du changement de volume du bout des chiffres et implique que tout processus induisant une perte de volume de chiffres précipitera le froissement.

D'autres chercheurs se sont penchés sur un scénario tout aussi plausible: la surproduction de sueur par les glandes sudoripares. Ceux qui soutiennent cette cause conviennent que c’est votre système nerveux sympathique qui tente de maintenir l’homéostasie au sein de l’épiderme. Cependant, la cause à leurs yeux est une perte de tension superficielle créée par les gouttelettes de sueur lors de l'introduction d'eau extérieure.

Normalement, vos glandes sudoripares au repos produisent de la sueur à certaines pressions. Cette gouttelette est ensuite évaporée en fonction de l’environnement dans lequel vous vous trouvez. Dans l’eau, l’évaporation est absente. Le résultat est une gouttelette de sueur qui grossit continuellement.

Les chercheurs ont calculé toutes les pressions en jeu et ont constaté que la pression totale de l'atmosphère et de l'eau, à des profondeurs de 10 cm, était de 767 mmHg. La pression totale exercée sur la gouttelette de sueur, par la glande sudoripare, était de 1260 mmHg. Les pressions beaucoup plus élevées exercées sur votre gouttelette de sueur ont provoqué un écoulement libre de sueur à partir du corps. En réponse à la perte excessive de sueur, ils ont conclu:

Pour maintenir l'homéostasie, le système nerveux sympathique déclenche une réduction du débit sanguin dans la main, provoquant une vasoconstriction et éventuellement un froissement de la peau. D'autres facteurs, notamment la température et la tonicité de la sueur et de l'eau, ainsi que la profondeur d'immersion, influencent également la formation de rides.

Quel que soit le mécanisme exact qui déclenche le déclenchement de notre système nerveux sympathique comme si le loup était chassé, le résultat nous donne un avantage saisissant dans des conditions humides.

En 2011, Mark Changizi, neurobiologiste de l'évolution, a été le premier à proposer cette idée. L’hypothèse a été confirmée par des neurobiologistes de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni en 2013. Outre leurs avantages dans les environnements humides, ils ont constaté que les doigts froissés ne présentaient aucun inconvénient dans des conditions sèches, suggérant une supériorité dans une situation sans nuire à notre protection dans d’autres.

Alors la prochaine fois que vous faites la vaisselle, soyez reconnaissant que vos doigts se plissent, cela vous donnera une meilleure prise en main!

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