Pourquoi avons-nous des allergies?

Pourquoi avons-nous des allergies?

C’est à cette période de l’année que les fabricants de tissus se réjouissent de l’excès de mucus provoqué par les allergies. Si vous êtes un des malchanceux, vous pouvez vous demander pourquoi nous les obtenons quand même? Pourquoi notre système immunitaire réagirait-il à des choses apparemment inoffensives telles que le pollen, les acariens et les squames de chats et de chiens?

Il y a deux théories proposées ici; le plus largement accepté implique un mécanisme évolutif d'expulsion des vers parasites, un problème fréquent pour nos ancêtres avant l'avènement de la médecine moderne et potentiellement dans un environnement plus hygiénique. Une théorie concurrente relativement récente est que la réaction est due à la façon dont le système immunitaire réagit à un type de cellule, appelé mastocyte, lorsqu'il libère ses substances chimiques inflammatoires.

Avant de comprendre les deux théories, il est important de savoir Comment le système immunitaire fonctionne généralement lorsqu'il rencontre un allergène potentiel. Il existe deux manières de traiter un agent pathogène étranger: le tuer (réaction de type 1) ou tenter de l'expulser du corps (réaction de type 2). Si vous avez un agent pathogène de grande taille, comme un ver parasite par exemple, le corps est généralement en possession du type 2, tactique d'expulsion. Un microbe plus petit, comme une bactérie ou un virus, déclenchera généralement la réponse de type 1.

Que se passe-t-il exactement lorsque le système immunitaire est stimulé? (Pour éviter d'écrire un livre sur le sujet, je ne parlerai que des parties concernant les allergies elles-mêmes et non du système immunitaire dans son ensemble.)

Toutes les cellules de votre système immunitaire s'articulent autour d'une classe de cellules appelées globules blancs. Un type de globule blanc est une cellule B. Les cellules B ont des anticorps à leur surface; connues sous le nom d’immunoglobulines (Ig), ce sont des protéines en forme de Y. Lorsqu'un allergène entre en contact avec votre peau, vos yeux, vos voies nasales, votre bouche, vos voies respiratoires ou votre tube digestif, il se fixera à l'anticorps du lymphocyte B. La cellule B deviendra alors activée.

Une fois activés, ils vont commencer à se multiplier. Certains se transforment en cellules B mémoires qui reconnaîtront la même molécule plus tard dans la vie et seront capables de se défendre plus rapidement. Certains se transforment en cellules B plasmatiques (cellules effectrices). Ceux-ci fabriquent des anticorps plus identiques qui s'attachent à la molécule que son prédécesseur vient de reconnaître. Ils sont tellement doués qu’une cellule effectrice peut produire environ 2 000 anticorps identiques par seconde! Ces anticorps se fixeront ensuite à l'envahisseur et le marqueront comme reconnaissance par d'autres globules blancs qui détruiront la molécule suspecte. Ils le font en s’attachant à un processus appelé opsonisation. Différents allergènes finiront par produire différents anticorps.

En 1967, deux groupes de recherche du Colorado et de Suède ont identifié un nouveau type d'Ig, appelé IgE. Ce petit anticorps s'est révélé être la principale force à l'origine d'une cascade d'événements conduisant à ces sinistres symptômes d'allergie. Plus récemment, des scientifiques ont été en mesure d’ingénierie génétique de souris pour arrêter la production d’IgE. Ces souris ne souffrent pas d’allergies. Science!

En tout état de cause, une fois produites, les IgE commencent à circuler et se fixent aux récepteurs (Fc de type I et II) du mastocyte mentionné précédemment. Ces cellules sont responsables de la plupart des processus impliqués dans les symptômes que vous ressentez lorsque vous souffrez d'allergies. Lorsque stimulés, ils commencent à sécréter un barrage de produits chimiques, appelé dégranulation.

Un exemple est la libération d'histamine. L'histamine est importante pour plusieurs de nos symptômes de réaction allergique, tels que la constriction de vos bronchioles, la dilatation de vos artères, la perception des démangeaisons et la production d'urticaire. Il est également responsable de nombreux processus impliqués dans l’inflammation.

Donc, pour résumer sur le Comment, ou du moins tel qu’il est généralement compris (il ya une certaine controverse dans la suite), un allergène pénètre dans le corps, s’attache aux lymphocytes B; Les IgE sont créées et stimulent la dégranulation des mastocytes; l'inflammation s'ensuit et tous les symptômes que vous ressentez commencent à être à l'origine de leur toile de chagrin. Le système immunitaire reste activé jusqu'à ce qu'il ne détecte plus d'allergène dans l'attaque et vous êtes maintenant de retour à la normale!

Avec le «comment» couvert, cela nous ramène à la question de Pourquoi nous avons des allergies à des choses apparemment inoffensives? Personne n'a définitivement répondu à la question, mais tout le monde semble être d'accord pour dire que les IgE sont le principal anticorps responsable de toutes les réactions du système immunitaire et de l'inflammation qu'il provoque. En quoi la sélection naturelle a-t-elle fait de l’IgE un trait important nécessaire à la survie de notre ancêtre, étant donné aujourd’hui que certains le considèrent comme inutile, et plutôt qu’un peu gênant pour les personnes souffrant d’allergies?

Jusqu'à récemment, la théorie principale a tourné autour des vers parasites. En 1964, la scientifique Bridget Ogilvie a montré que les IgE étaient en abondance chez les rats infectés par des vers. Nos ancêtres ont également eu un problème avec les vers. Ils n’avaient pas accès à la médecine moderne et aux environnements hygiéniques qui ont permis de ramener le taux d’infection à 20% actuellement dans le monde (la plupart des personnes infectées résidant dans des pays sous-développés). Tout au long de l'histoire, les vers ronds, tels que les vers à crochet, jusqu'aux vers plats, comme les ténias et les douves du foie, étaient relativement courants.Les IgE et les symptômes qu’elle crée, comme les éternuements de la toux et la diarrhée, servent tous à expulser ces méchants petits travailleurs indépendants. Comme le déclare le Dr David Dunne de l'université de Cambridge: «Il vous reste environ une heure pour réagir de manière spectaculaire afin de réduire les chances de survie de ces parasites… L'allergie n'est qu'un effet secondaire malheureux de la défense contre les vers parasites.» Donc, la capacité d'IgE à passer à la vitesse supérieure pour réagir rapidement à un tel envahisseur serait apparemment très utile ici.

Qu'est-ce que les vers parasites ont à voir avec les allergies? L’idée ici est que la raison pour laquelle nous suscitons une réaction aussi forte face à certaines autres choses moins menaçantes que notre système immunitaire aurait peut-être beaucoup mieux à ignorer est que les protéines à la surface des vers parasites sont similaires aux molécules que nous rencontrons dans d’autres aspects de la vie. nos vies.

Les cellules B responsables de la réponse immédiate du système immunitaire réagissent à une classe de molécules non spécifique. Ainsi, notre système immunitaire répondra aux allergènes structurellement similaires aux protéines présentes à la surface des vers. Le corps tente alors de s'en débarrasser, qu’ils soient nocifs ou non. La réaction restante de notre système immunitaire réagissant aux vers (et maintenant à des molécules de protéines similaires) explique pourquoi les allergies continuent de tourmenter les paysagistes partout dans le monde, ou du moins dans les limites de cette théorie.

Bien qu’une théorie de longue date et qu’elle soit très largement acceptée dans le monde médical, la philosophie de la défense contre le ver s’est quelque peu affaiblie lorsque vous examinez des études démontrant que les IgE ne sont pas réellement nécessaires pour les combattre. Les souris scientifiques ont été génétiquement modifiées pour être incapables de produire des IgE sont encore capables de se débarrasser des parasites. Sans parler du fait que les gens peuvent avoir ce type de réactions allergiques à des choses qui n’ont aucun lien biologique possible avec une protéine trouvée sur un ver, telle que la réaction au nickel. Donc, même si c’est un facteur qui explique pourquoi nous avons des réactions allergiques à des choses apparemment inoffensives, cela ne peut pas tout dire.

Cela nous amène à la théorie légèrement plus récente de la raison pour laquelle nous avons des allergies. Cela implique également l'idée que notre corps tente d'expulser les allergènes, mais au lieu que le système immunitaire reconnaisse une molécule protéique structurellement similaire à celle utilisée sur les vers parasites et interprète à tort que le corps a acquis un tel parasite, c'est le système immunitaire qui réagit aux dommages réels. causée par cet envahisseur, à savoir la destruction de ces mastocytes.

Lorsque les mastocytes commencent à se dégranuler, le corps commence à fabriquer des anticorps contre plusieurs des protéines autour de la zone touchée pour tenter de se débarrasser de tout agent étranger. Si, par exemple, il fabrique par inadvertance un anticorps contre les protéines présentes dans les arachides, vous obtiendrez à l'avenir des cellules B de mémoire qui lutteront contre les molécules d'arachide. Félicitations, vous avez maintenant potentiellement une allergie aux arachides.

Le Dr Ruslan Medzhitov, professeur d’immunobiologie à la faculté de médecine de l’Université de Yale (et sans doute le plus grand défenseur de cette théorie), aime bien y penser de la façon dont nous protégeons nos maisons. Si vous n'êtes pas chez vous et que quelqu'un s'introduit par effraction dans votre maison, votre système d'alarme ne fonctionnera pas si vous reconnaissez le visage de l'intrus, mais bien par le fait qu'il a cassé une fenêtre. Donc, en un mot, ce n’est pas reconnaissant la molécule, mais plutôt simplement créer des anticorps pour les choses autour des mastocytes en dégranulation.

À l'appui de cette théorie, le Dr Medzhitov et co. a commencé à étudier les dommages potentiels aux cellules causés par divers allergènes. Par exemple, lorsqu'ils ont injecté à des souris un allergène présent dans le venin d'abeilles domestiques, la PLA2, ils ont découvert que leur système immunitaire ne répondait pas du tout initialement à la PLA2 elle-même. Ce n’est que lorsque la PLA2 a déchiré les membranes des cellules ouvertes que le système immunitaire est passé à la vitesse supérieure en produisant des IgE en tant que mécanisme de réponse rapide. Et, comme mentionné précédemment, d'autres agents pathogènes dans la région pourraient potentiellement être impliqués en tant que «cambrioleur domestique», votre système immunitaire créant ainsi les cellules B de la mémoire pour y réagir plus tard.

De manière fascinante, quel que soit l’aspect du débat sur les raisons des allergies (ou même si vous pensez que les deux idées sont partiellement correctes ou que les deux sont incorrectes), presque tous les chercheurs s’entendent pour dire que les taux d’allergie augmentent. Par exemple, aux États-Unis, près de 30% des adultes et 40% des enfants sont allergiques. Pourquoi?

Nous savons depuis longtemps que la génétique et l’environnement jouent un rôle dans le développement des allergies. La technologie nous a également permis de créer d'innombrables produits chimiques synthétiques jamais vus auparavant. Leurs molécules associées pourraient potentiellement déclencher un certain nombre de réactions du système immunitaire dont nos ancêtres n’ont pas à s’inquiéter, peut-être un facteur dans l’augmentation des taux d’allergie.

L’hypothèse d’hygiène est un autre facteur potentiel. De nombreux scientifiques pensent qu'avec la promotion de la bonne hygiène enseignée dans le monde industrialisé, qui présente indéniablement un nombre incroyable d'avantages significatifs, il peut aussi y avoir un inconvénient dans le fait que les enfants ne sont pas exposés à autant d'agents pathogènes que leur système immunitaire. peut apprendre à répondre correctement, voire postuler potentiellement avoir besoin réagir pour développer correctement le système immunitaire.

Dans ce dernier cas, l’idée est que, pendant la majeure partie de l’évolution humaine, le système immunitaire développé soit exposé à ces agents pathogènes, ce qui est semblable à la façon dont nous avons évolué pour faire appel à de nombreux types de microbes dans le système digestif pour survivre. L’idée est que le système immunitaire humain a peut-être évolué vers la nécessité d’être exposé à certaines choses pour pouvoir ensuite réagir correctement aux agents pathogènes introduits, plutôt que de déclencher une réaction allergique à des choses qu’il serait peut-être préférable d’ignorer.

Ainsi, plus tard dans la vie, le système immunitaire réagit de manière excessive à certaines choses, voire parfois même à des parties du corps. Les preuves probantes à l'appui de cette idée sont la même augmentation massive des taux d'allergie, mais aussi de diverses maladies auto-immunes.Dans les deux cas, il n’ya pas eu d’augmentation correspondante des taux d’allergie et de maladies auto-immunes chez les individus de pays sous-développés exposés à divers agents pathogènes plus similaires à nos ancêtres à travers l’histoire.

À l'inverse, les enfants vivant en milieu urbain, et en particulier ceux sans frères et soeurs, présentent les taux d'allergie les plus élevés. (Bien entendu, cette exposition supplémentaire à des agents pathogènes entraîne des coûts tels que des taux de mortalité infantile plus élevés dus à cette exposition, etc., de sorte que même si l’hypothèse d’hygiène est correcte, il semblerait qu’un compromis s’est produit ici.)

Comme on peut le supposer maintenant clairement, peu importe la façon dont nous contractons les allergies, le pourquoi est malheureusement toujours au centre d’un débat animé, avec peu de réponses concrètes actuellement disponibles. Mais que vous souscriviez à la théorie du ver de «reconnaissance» ou au «système d’alarme» protégeant votre maison, sachez que l’IgE, que l’on pensait être en grande partie inutile en dehors de son aide pour expulser les vers parasites, est maintenant considérée par certains comme jouant un rôle important. rôle bénéfique dans la reconnaissance précoce et la réaction à divers agents pathogènes, est la molécule responsable de toute la folie.

Faits bonus:

  • Dans la lignée de l'idée selon laquelle le système immunitaire doit être exposé à certaines choses pour bien se développer, un traitement proposé pour certaines allergies et certains troubles auto-immuns consiste simplement à introduire des vers parasites dans le corps, appelés traitements helminthiques. Cette thérapie (généralement) utilise des vers ayant un impact négatif limité à long terme sur le corps humain et, dans certains cas, ceux qui seront naturellement expulsés par la suite. Bien que la recherche dans ce domaine en soit encore à ses balbutiements, les premiers résultats dans certains cas ont été suffisamment prometteurs pour justifier des recherches continues. Par exemple, comme le notait un document d’enquête sur le sujet, «Dans les études initiales sur la sécurité, les patients atteints de colite ulcéreuse ou de la maladie de Crohn recevaient des vaccins viables, embryonnaires et viables. T.suis œufs (TSO) et non seulement le traitement a été bien toléré, mais une rémission significative de la maladie a été observée et, bien que l’effet bénéfique ait été temporaire, des doses répétées de TSO ont soutenu cette amélioration clinique, suggérant un nouveau traitement prometteur pour les MII… ». Il est à noter qu’après de nombreuses autres études sur ce traitement pour diverses affections immunitaires, «… la plupart des données expérimentales disponibles suggèrent qu’une fois la réaction allergique établie, les infections aux helminthes ne peuvent guère y remédier, ce qui soulève inévitablement la question de savoir s’il existe une réalité. bénéfice à tirer de la thérapie par les helminthes chez les individus déjà allergiques. "
  • Si vous êtes comme moi, ce que vous voulez vraiment savoir, c'est comment arrêter la réaction allergique avant de souffler dans tous les kleenex de la maison. Les traitements actuels tournent autour de la gravité de vos symptômes spécifiques. Si c'est plus doux et que vous avez tendance à avoir le nez bouché, les yeux larmoyants et les éternuements, vous pouvez simplement prendre un décongestionnant comme Afrin ou Sudafed. Des antihistaminiques comme Benadryl, Allegra et Zyrtec aideront également à soulager l'urticaire, les démangeaisons et certaines inflammations. Des corticostéroïdes tels que la prednisone et la solu-medrol sont parfois prescrits pour aider à réduire l'inflammation. Si votre corps réagit de manière plus systémique et provoque une situation potentiellement mortelle comme l'anaphylaxie, l'épinéphrine, emportée par tant de personnes sous la forme d'un épi-stylo, est votre meilleur choix. Toute combinaison de ceux-ci, ou des traitements d'allergie spécifiques tels que les inhibiteurs de mastocytes, sont très couramment utilisés.

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