Pourquoi les pieds d'un gecko peuvent coller à presque n'importe quoi

Pourquoi les pieds d'un gecko peuvent coller à presque n'importe quoi

Aujourd'hui, j'ai découvert comment les pieds de Gecko collent à presque tout.

Il a été observé depuis le 4th siècle av. J.-C., les geckos ont la capacité de grimper aux murs, de se suspendre à l'envers et, apparemment, de «coller» à n'importe quoi. Aristote est le premier connu à avoir commenté le phénomène, affirmant que les geckos ont la capacité de «monter et descendre d'un arbre de quelque façon que ce soit, même avec la tête baissée». Ce n'est que récemment que l'on a découvert ce qui leur avait donné cette capacité spider-man-like.

Les geckos ont des millions de poils minuscules sur les orteils appelés soies («soies» en latin pour «soies»). Tous combinés, ces tissus ressemblant à des cheveux confèrent aux orteils d’un gecko une apparence de type planche à laver. Chacune de ces séta possède des milliers de structures en forme de cheveux plus minces, dotées de bouchons plats aux extrémités, appelées spatules (oui, le même sens que la chose qui retourne nos crêpes). Ces spatules utilisent ce que l’on appelle la force de «van der Waals» pour permettre aux pieds du gecko d’adhérer aux objets.

Plus précisément, l’ensemble de ces seta et spatules confère aux pieds du gecko une très grande surface par rapport à sa taille. Cette surface permet au gecko de tirer parti de l'attraction provoquée par la force de van der Waals. La force de Van der Waals, simplement énoncée, est la combinaison des forces attractives entre molécules (pour plus de détails, voir les faits en prime ci-dessous). Normalement, la force entre les molécules est trop petite pour compter; Cependant, étant donné la nature légère d'un gecko (environ 2,5 onces) et le nombre extrême de spatules (qui ont à peu près la taille d'une bactérie), la force combinée permet au gecko de "coller" à presque n'importe quoi. Cette surface est si grande qu'il a été démontré que si un gecko mature avait tout son pied en contact avec une surface à la fois, il pourrait potentiellement supporter jusqu'à 290 lb.

Il se peut qu’il y ait encore plus de choses qui se passent ici, même si cela reste à débattre. Une étude publiée dans le Journal of the Royal Society à l'été 2011 a montré que les geckos laissent des empreintes sous la forme de résidus de phosphates. Les phospolipides sont un type de lipide (molécule formant des graisses et des cires) pouvant se former en 2 couches. Ces couches lui permettent d'attirer l'eau d'un côté et de la repousser de l'autre. Cette étude suggère que la capacité d’un gecko pourrait être plus complexe que ce que nous réalisons actuellement et ses éditeurs pensent que ces phospholipides pourraient également jouer un rôle dans le talent collant d’un gecko.

Alors que la découverte de phospholipides dans l’empreinte du gecko apporte un facteur nouveau à l’équation, la preuve accessoire qu’un gecko ne peut pas «coller» au téflon indique clairement que la force de van der Waals est le principal médiateur de ses capacités. Le téflon (polytétrafluoroéthylène) est principalement constitué de carbone et de fluor. Le fluor lui-même est hautement électronégatif, ce qui signifie qu’il aime vraiment attirer les électrons. De ce fait, elle tend à atténuer ce que l’on appelle la «force de dispersion de Londres». On pense généralement que cette force est le joueur dominant dans la force de van der Waals. Un gecko, qui dépend de la somme de tous les facteurs de la force de van der Waals, trouverait extrêmement difficile de s'en tenir à tout ce qui l’empêcherait d’utiliser sa force. En tant que tel, les geckos ne peuvent pas «coller» au téflon.

Faits bonus:

  • Nommée d'après Hohannes Diderik van der Waals, la force de van der Waals est la force combinée d'atomes, de molécules et d'autres forces intermoléculaires provoquée par des corrélations dans les polarisations fluctuantes des particules voisines. En anglais, cela signifie que lorsque des particules de charge positive ou négative se trouvent à proximité, elles peuvent avoir un effet sur la polarisation (qu’elle soit positive ou négative) des particules proches. Ces forces intermoléculaires ont plusieurs caractéristiques différentes comme l'orientation, l'induction et la dispersion.
  • Il existe actuellement plus de 1000 espèces de gecko connues. Leur taille varie de de pouce à 14 pouces de long. Le plus grand en masse est Le calédonien gecko géant, le plus grand de longueur est le Tokay à environ 14 pouces.
  • Les geckos sont capables de détacher leur queue en la laissant derrière si un prédateur les saisit par la queue. Certains geckos sont également capables de perdre toute leur peau.
  • Les geckos sont les seuls lézards à avoir une «voix». Ils peuvent créer différents sons qui aident à attirer des partenaires potentiels.
  • La plupart des geckos n'ont pas de paupière mobile. Au lieu de cela, ils utilisent leur langue pour garder leurs yeux propres et hydratés.
  • Le Geico Gecko est né de la mauvaise prononciation commune du nom Geico. Tellement de gens n'arrêtaient pas de prononcer gecko que l'agence de publicité de Geico a commencé à réfléchir à cette possibilité. Comme il avait été démontré que les animaux créaient un lien étroit avec les gens dans les publicités, la Martin Ad Agency a commencé à utiliser le gecko dans les publicités en 1999. Depuis lors, le Geico gecko est devenu l'une des personnalités de la publicité les plus populaires aux États-Unis. En 2005, il a été élu icône de la publicité préférée des États-Unis.

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