Qui a inventé la cabine?

Qui a inventé la cabine?

Le public a applaudi lorsque le héros du film de 1999, Office Space, a dévissé les murs de son box et les a vus s'écraser. Pourtant, 30 ans plus tôt, lorsque les tout premiers murs de cabine ont été érigés, employeurs et travailleurs les ont acclamés comme «le lieu de travail du futur».

MER DES BUREAUX

«Le bureau d’aujourd’hui est un terrain vague. Cela sape la vitalité, bloque le talent, empêche la réalisation. C'est la scène quotidienne des intentions non tenues et des efforts infructueux. "

Cela peut se lire comme une critique du siège social moderne, mais cela a été écrit par un inventeur du nom de Bob Propst en 1960. Ce dernier est allé travailler dans l’Amérique après la Seconde Guerre mondiale, juste après que la majorité de la main-d’œuvre américaine ait quitté ses emplois en usine. aux emplois de bureau - «pousseurs de crayons», comme on les appelait. Leurs lieux de travail typiques étaient des salles géantes pleines de rangées de bureaux disposés dans une grille, toutes orientées dans la même direction. La vue d’un pousseur de crayons moyen: l’arrière de la tête d’un collègue. Personne n’avait de vie privée, mais cela importait peu, car les travailleurs étaient découragés de se parler. Ils avaient peu d’endroits où stocker des papiers de travail et des objets personnels, mis à part une boîte de réception sur leur bureau et peut-être un tiroir au-dessous. «Il y avait un grand nombre de personnes intelligentes travaillant sur des tâches complexes», a déclaré Propst au sujet d’une société d’aviation dans laquelle il travaillait dans les années 50. «Des dizaines d’entre elles se sont penchées sur leur bureau, essayant de créer.»

INTÉGRATION DE SYSTÈMES

En tant que sculpteur, designer et ancien professeur d’art à l’université, Propst s’est spécialisé non pas dans l’invention de nouvelles choses, mais dans le réaménagement de systèmes entiers (il avait précédemment conçu de nouveaux contrôles de qualité pour la fabrication du béton et un cockpit plus ergonomique pour les pilotes supersoniques). Désireux de créer un meilleur environnement de travail, Propst est nommé en 1958 responsable de la recherche et du développement chez Herman Miller Inc., une entreprise de mobilier de bureau du Michigan.

Comment Propst et son équipe de conception ont-ils pu donner aux employés de bureau plus d'intimité et d'autonomie tout en maintenant l'environnement ouvert qui, selon lui, faciliterait les interactions et la communication? Tout d'abord, Propst devait découvrir ce qui faisait vibrer les travailleurs. Il a donc interrogé des centaines de personnes et leurs chefs, ainsi que des médecins, des psychologues, des anthropologues, des architectes et des mathématiciens.

Propst a également étudié un nouveau type de lieu de travail appelé Bürolandschaft, ou «paysage de bureaux» qui gagnait en popularité en Allemagne. Fondé sur des principes socialistes qui encourageaient le travail en groupe, ce système éliminait la grille et, selon les tâches des travailleurs, tournait pour se faire face, placer les autres côte à côte et placer les autres encore en cercle. De plus, les classeurs et les étagères, généralement placés le long du périmètre du bureau, ont été retirés des murs et placés au centre de la pièce, créant ainsi des séparations de vie privée improvisées. Des plantes en pot ont été placées stratégiquement dans toute la pièce pour compléter le motif «paysage». Propst éléments empruntés de Bürolandschaft et amélioré sur elle pour créer ce que Herman Miller a appelé le "Action Office".

BLOCS DE CONSTRUCTION

La première conception, publiée en 1964, consistait en un meuble unique, indépendant, comprenant des bacs et quelques étagères de chaque côté. Le principal argument de vente: les employeurs pouvaient placer ces unités partout où bon leur semblait. Les ventes ont été lentes au début, mais Propst et son équipe ont continué à travailler sur la version complète, qui comporterait les unités de plancher attachées à des cloisons de séparation pouvant être reliées les unes aux autres dans différentes configurations. En 1968, Herman Miller publie l’ensemble du logiciel Action Office, présenté comme «le premier système de bureaux à plan ouvert au monde doté de composants reconfigurables».

  • Le sol de la salle de travail comprenait des espaces communs et des espaces privés. Les travailleurs ont été instamment priés de passer de l'un à l'autre plusieurs fois par jour. Les plantes en pot et les murs clairs ont amélioré l'ambiance.
  • Chaque bureau était entouré de trois cloisons amovibles, ou murs suffisamment hauts pour laisser un peu d’intimité mais pas trop au point pour que le travailleur ne puisse pas se lever et voir le reste de la salle de travail (pratique que l’on appellera plus tard ”).
  • Ces murs ne se connectaient pas à des angles de 90 degrés: les angles étaient beaucoup plus larges, ce qui permettait un espace plus ouvert. Cette géométrie irrégulière a été conçue pour faciliter les «modèles de circulation organiques» qui permettraient au mouvement et à la productivité de continuer à circuler.
  • L’ancienne boîte de réception des ordinateurs de bureau a été remplacée par des emplacements muraux inclinés permettant aux fichiers de plusieurs projets différents de rester sur le bureau tout en restant à portée de main.
  • Des tableaux souples et de nombreuses punaises permettent aux employés de personnaliser leurs espaces et de garder les documents importants à la vue.
  • La hauteur des postes de travail variait selon les endroits, ce qui incitait les travailleurs à changer fréquemment de posture et même à se tenir debout pendant qu'ils travaillaient afin que leur sang continue de couler. (Bien que Propst ait été un grand partisan de cette pratique, elle n’a jamais vraiment compris.)
  • Le plus important de tous peut-être: Action Office a permis aux responsables d’adapter leurs postes de travail en constante évolution à une fraction du coût (et des temps d’immobilisation) qui aurait été nécessaire pour embaucher des architectes et des entrepreneurs.

BUREAU D'ACTION3

En 1968, Intel, une nouvelle société de technologie basée à Santa Clara en Californie, située au cœur de ce que l’on appellera plus tard Silicon Valley, devint l’un des premiers à intégrer le système Propst. Des centaines d’autres entreprises (en démarrage et établies) ont passé des commandes pour Bureaux d'actionet Herman Miller ont récolté plus de 25 millions de dollars de ventes au cours des deux premières années seulement. À la fin des années 1970, les lieux de travail aux États-Unis passèrent progressivement de rangées de bureaux à des cloisons. À la fin de la décennie, la superficie moyenne de l’espace de travail était de 12 pieds sur 12.

Puis, dans les années 1980, la révolution numérique s’est installée. Le système Action Office (et les dizaines de copieurs qui ont suivi) pourrait facilement accueillir un ordinateur, un moniteur et une imprimante. Bien sûr, ces premiers ordinateurs étaient beaucoup plus grands que les PC et Mac élégants d’aujourd’hui, mais Action Office était assez spacieux pour les gérer. Au moins, c’était comme ça que ça devait fonctionner. Mais avec la montée en flèche des loyers dans les années 1990 (nulle part ailleurs dans la Silicon Valley), les employeurs ont été obligés de prendre en charge davantage de travailleurs dans des zones moins étendues. Ironiquement, la fonctionnalité qui permettait de donner plus facilement à ces travailleurs plus d’espace - des murs ajustables - donnait également aux chefs un moyen simple d’empiler de plus en plus de cubicules. Résultat: les grands angles du bureau d'action se sont refermés et sont devenus des carrés, et la surface de l'espace de travail moyen a été réduite à 8 pieds sur 8. (C’est encore plus petit aujourd’hui.) La grille de bureaux était revenue, mais à présent, ils étaient séparés par des murs recouverts de tissu.

Seulement 20 ans après que les bureaux cloisonnés ont inauguré une nouvelle ère de confort et de productivité, les cabines (comme on les appelait) en venaient à symboliser tout ce qui n'allait pas avec le lieu de travail américain. Les quelque 40 millions de cubiculteurs de la nation ont passé leurs journées dans des «fermes cubiques», apparemment sans échapper aux bavardages de leurs voisins, à la frappe au clavier, aux sons de la radio, aux craquements de Dorito, aux parfums, aux gaz…

PAPA PAS SI BON

Alors qu'Alfred Nobel regrettait d'avoir inventé de la dynamite et que Robert Oppenheimer déplorait la bombe atomique, Bob Propst était démoralisé par la transformation de sa grande idée. Il ne s’en est pas reproché cependant: «Le problème, c’est que toutes les organisations ne sont pas intelligentes et progressistes. Beaucoup sont dirigés par des gens simples qui prennent le même type d'équipement et créent des trous d'enfer. Ils fabriquent de petites boîtes minuscules et y fourrent des gens. La recherche l'a également soutenu: le programme international d'études sur le lieu de travail a conclu que «les cabines peuvent empêcher le travail d'équipe en séparant les travailleurs via des murs artificiels».

À sa mort, en 2000, il avait obtenu 120 brevets, dont un pour une abatteuse de bois verticale, un système de marquage électronique pour le bétail, un bureau mobile pour les tétraplégiques et un nouveau système de diagramme de flux de travail pour les hôpitaux. Mais aujourd’hui, on se souvient surtout de lui comme du «père de la cabine», même si sa conception originale ne comportait aucun cube.

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