D'où vient le mot «Lego»

D'où vient le mot «Lego»

Aujourd'hui, j'ai découvert d'où venait le mot «lego».

En 1934, le charpentier danois Ol Kirk Kristiansen, fondateur de ce que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Lego®, a demandé à son personnel de se faire une bonne réputation pour son entreprise de jouets en pleine croissance. Les deux noms qui ont été finalistes étaient “Legio” et “Lego”. La première faisait référence à une «légion» comme dans une «légion de jouets». La seconde, qui a été retenue, a été fabriquée à partir d'une contraction de «leg godt», une expression danoise signifiant «joue bien».

Il est intéressant de noter que «lego» est également un mot latin qui signifie «rassembler ou rassembler», ce qui est plutôt approprié compte tenu de ce que leur produit le plus populaire a fini par être.

Faits bonus:

  • À la fin des années 1940, une société appelée Kiddicraft a commencé à fabriquer des «briques de construction à verrouillage automatique Kiddicraft» brevetées par Hilary Harry Fisher Page. Kirk Kristiansen est tombé sur ces briques lors d'une démonstration d'une machine de moulage par injection. Il a ensuite copié ces briques et les a vendues sous sa propre marque en tant que «briques de reliure automatique». Il n’est pas clair si Kristiansen savait que ces briques étaient brevetées ou non à l’époque, ou si elle voyait simplement le potentiel d’une brique en plastique de cette taille en tant que jouet pour observer la démonstration de la machine de moulage par injection. Heureusement pour lui, Page est décédé sans jamais avoir découvert que Lego® avait copié son produit illégalement.
  • Quelque 31 ans plus tard, Lego® a acquis Kiddicraft alors qu'ils s'apprêtaient à poursuivre, assez ironiquement, Tyco en justice pour copie illégale de leurs briques; par conséquent, ils devaient posséder Kiddicraft pour éviter de perdre l'affaire, car ils avaient eux-mêmes copié les briques de Kiddicraft. En fin de compte, ils ont quand même perdu l'affaire et Tyco devait continuer à vendre les briques, qui leur rapportaient à l'époque environ 20 millions de dollars par an. Ainsi, les 3 millions de dollars dépensés par Tyco dans la bataille juridique contre Lego en ont valu la peine.
  • La société Lego® appartient à la famille Kirk Kristiansen depuis plus de 80 ans et est actuellement dirigée par le petit-fils du fondateur d’Ol, Kjeld Kirk Kristiansen. Lego® est le cinquième fabricant mondial de jouets avec un chiffre d’affaires annuel d’environ 1,5 milliard de dollars.
  • Ol Kirk Kristiansen s'est mis à son compte en 1916 à Billund, au Danemark, en tant que charpentier. Au début, il fabriquait, entre autres, des escabeaux, des tabourets, des planches à repasser, des maisons construites et des petits jouets en bois. En 1924, son atelier étant détruit par ses jeunes fils, il en construisit un plus grand pour pouvoir développer son activité. Les affaires ralentirent cependant et en 1932, il cessa ses activités de charpentier général. À partir de là, il a décidé de se concentrer davantage sur les jouets en bois, tels que les maisons en bois miniaturisées, les voitures, les camions, les tirelires, les yo-yos, etc. Pour compléter ses revenus, Kirk Kristiansen a commencé au début à effectuer de petits travaux de menuiserie, tels que la fabrication de meubles. Ce n’est que dans les années 1940, lorsque le plastique a commencé à devenir populaire, que Lego® a commencé à fabriquer des jouets moulés en plastique, tels qu’un camion-jouet pouvant être assemblé et démonté, puis en 1949, lorsqu’ils ont copié les briques verrouillables de Kiddicraft.
  • Dans les années 1960, un autre incendie provoqua les ennuis de Kirk Kristiansen, détruisant tout un entrepôt de jouets en bois Lego®. Plutôt que de reconstruire, Lego® a décidé d'abandonner la fabrication de jouets en bois et a choisi d'épingler son entreprise sur la ligne de jouets en plastique.

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