Quand le flipper était illégal

Quand le flipper était illégal

«Depuis que je suis jeune, je joue au ballon d’argent. De Soho à Brighton, je dois avoir tout joué. Mais je n’ai jamais rien vu de tel, dans aucune salle d’attractions ... Ce gamin sourd-muet et aveugle, Sure joue un mauvais flipper "- Le" magicien du flipper "

En mai 1976 à New York, Roger Sharpe a regardé nerveusement les membres du conseil municipal se ranger dans une salle d'audience de Manhattan. Les reporters et les caméramans avaient déjà commencé à se préparer, anticipant avec impatience les débats. Roger, un jeune écrivain de magazine pour GQ et le New York Times parmi d'autres, ne s'attendaient pas à ce genre d'attention. Il savait que beaucoup de gens, des adolescents aux allées de bowling, à la Music & Amusement Association, comptaient sur lui, mais il ne réalisait pas que tout le pays le regarderait. Roger avait été sélectionné pour cette tâche particulière non seulement pour ses connaissances et son expertise, mais également pour sa légendaire coordination œil-main. Il était là pour prouver qu'il s'agissait d'un jeu d'adresse et non de hasard. Il était là pour renverser l'interdiction. Il était là pour sauver le jeu de flipper.

Le 16 janvier 1920, la 18ème modification est officiellement entrée en vigueur, rendant illégales la production, le transport et la vente d'alcool aux États-Unis. Avec cet acte de législation morale, le jeu est devenu la cible suivante. Les machines à sous, généralement associées aux machines à sous et aux chevaux de pari, ont fait l'objet d'un examen minutieux. Les machines à sous, dotées de mécanismes à pièces récemment équipés, sont devenues des exemples brillants et faciles de «jeux de hasard». Les politiciens ont pris la parole pour dénoncer le flipper. La police a effectué une descente dans les salons, les pistes de bowling et les bars abritant ces machines. Les politiciens, maniant littéralement des marteaux, ont écrasé ces jeux dans une émission publique pour montrer qu'ils étaient eux aussi «moraux». Le 21 janvier 1942, le maire Fiorello LaGuardia a officiellement interdit le flipper à New York et de nombreuses autres villes américaines l'ont imité.

Malgré cette interdiction, les concepteurs de flippers ont continué à fonctionner. Alors que le flipper était officiellement interdit publiquement, il était toujours légal de posséder des machines pour un usage privé (sans parler des arcades et des barres rouges qui plaçaient des flippers dans des coins sombres à l’encontre des interdictions). Des sociétés telles que Gottlieb, Bally’s et Williams ont ensuite développé de nouvelles innovations pour leurs jeux, telles que les doubles palmes, les balles gratuites et les jeux électroniques. En fait, de nombreuses localités ont considéré que les «balles gratuites» étaient différentes des «jeux gratuits» et autorisaient les flippers dotés de cette fonctionnalité à être utilisés dans des lieux publics. En outre, les illustrations sur les machines sont devenues plus élaborées et complexes, attirant de nouveaux fans impressionnés visuellement. Même dans l’ombre de l’interdiction, l’industrie du flipper a trouvé un moyen de survivre.

Ce qui nous ramène au matin de mai 1976 avec M. Sharpe attendant patiemment d'entrer dans la salle d'audience. Il avait été embauché par la Music & Amusement Association (MAA, en abrégé) pour être son témoin vedette dans sa quête visant à annuler l'interdiction du flipper à New York. Roger Sharpe, en plus d’être un écrivain sur le sujet, était également un joueur superbe, largement considéré comme le meilleur du pays. On lui avait fourni deux machines pour prouver son cas, l'une d'entre elles faisant office de système de secours en cas de panne de la première machine. Bien que cette loi ait été accordée au MAA en raison du projet de loi parrainé par un membre du comité visant à lever l’interdiction, il était notoire que les autres membres du comité étaient contre la levée de l’interdiction du flipper. Le MAA, le projet de loi et M. Sharpe étaient des outsiders dans ce combat.

En entrant dans la salle d'audience, Sharpe a commencé à argumenter avec éloquence en expliquant la raison pour laquelle l'interdiction devrait être annulée, affirmant que, dans le passé, elle était peut-être associée aux jeux d'argent, mais que ce n'était plus le cas. Ce jeu a mis à l'épreuve votre patience, votre coordination œil-main et vos réflexes. Tout simplement, c'était un jeu d'adresse, pas de hasard.

Comme prévu, il a été demandé à M. Sharpe de prouver cette affirmation. Ainsi, il a commencé à jouer sur l’une des machines du flipper de sa vie. Mais il fut bientôt arrêté par un conseiller particulièrement grincheux. Craignant que les «flippers» aient trafiqué la machine, il a demandé à M. Sharpe d'utiliser la sauvegarde. Sharpe accepta, mais cela ajouta un autre degré de difficulté. Vous voyez, M. Sharpe était extrêmement familiarisé avec la première machine, après avoir beaucoup utilisé pour la préparation de cette audience. Il n'était pas aussi expérimenté que la machine de sauvegarde.

Néanmoins, il a accepté et a commencé à jouer sur la sauvegarde. Bien que jouant avec le poids d'une boule d'argent géante sur lui, le membre du conseil grincheux n'était pas impressionné. L'interdiction étant sur le point de ne pas être renversée, Sharpe a pris une décision qui est devenue une légende du flipper.

Rappelant une autre légende sportive new-yorkaise, il a déclaré que s’il pouvait faire passer le ballon dans la voie du milieu lors de son prochain tour, il aurait alors prouvé que le flipper était un jeu d'adresse- essentiellement, il effectuait son tir l'avenir du flipper à ce sujet. Tirant sur le piston, il laissa cette balle argentée voler. Lors du contact avec un flipper, la balle a zoomé de haut en bas, à travers la voie du milieu. Tout comme Sharpe l'avait dit.Il était devenu la Babe Ruth du flipper et, avec cela, prouvait qu’il y avait effectivement de l’habileté à jouer au flipper. Le conseil a immédiatement annulé l'interdiction du flipper. En jouant un «méchant flipper», Roger Sharpe avait sauvé la partie.

Faits bonus:

  • La plupart des historiens du flipper font remonter le match au roi Louis XVI de France à la fin du XVIIIe siècle, où se jouait quelque chose appelé «Bagatelle». Il consistait en un billard, des épingles et une balle «pétillante». Près de cent ans plus tard, en 1870, un immigrant britannique du nom de Montague Redgrave de Columbus, dans l'Ohio, obtint un brevet pour ses améliorations à Bagatelle, y compris un piston à ressort. En 1931, Automatic Industries a associé un mécanisme de pièces de monnaie à son flipper, «Wiffle Ball», révolutionnant le flipper en permettant aux propriétaires de réaliser des bénéfices et en offrant au joueur une chance de «jouer» en jouant. Peu de temps après, le "Baffle Ball" de David Gottlieb a été présenté. Gottlieb deviendra l'un des premiers producteurs de flippers.
  • Le jeu de flipper le plus vendu de tous les temps est “The Addams Family”, produit par Midway (sous le nom de Bally) en 1991.
  • Jusqu'en octobre 2004, il était interdit aux personnes de moins de 18 ans de jouer au flipper à Nashville.
  • Roger Sharpe était un excellent joueur de flipper pendant de nombreuses années, mais il a peut-être maintenant été éclipsé par deux de ses fils. D'après le classement du flipper d'août 2013, Zack Sharpe est actuellement classé numéro un dans le monde, tandis que Josh Sharpe est actuellement classé numéro 15.

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