Quand un distributeur invente une bande dessinée - L'histoire de Garfield

Quand un distributeur invente une bande dessinée - L'histoire de Garfield

En général, tout le monde sait à propos de Garfield: il s’agit d’un chat qui déteste les lundis, qui aime les lasagnes et qui n’est pas aussi drôle. Bien que ce dernier point puisse sembler subjectif, selon Jim Davis, créateur de Garfield, le but de Garfield n’a jamais été de faire en sorte que le comique soit hilarante-drôle, mais plutôt qu'il soit relatable et puisse servir de véhicule pour vendre des produits Garfield. Comme Davis lui-même l’a déclaré dans une interview avec le Washington Post, Garfield n'était rien de plus qu'un «effort conscient de créer un bon personnage commercialisable». Quant à la raison pour laquelle il a choisi un animal, eh bien, pour le citer à nouveau, «Snoopy est très populaire dans le domaine des licences. Charlie Brown n'est pas. "

La genèse de Garfield remonte à la bande dessinée ratée créée par Davis au début des années 1970, nommée Gnorm Gnat, qui se concentrait sur les diverses mésaventures d'un groupe d'insectes anthropomorphes…

En 1977, Davis n'arrivait à rien avec la bande dessinée. Il ne comprenait tout simplement pas pourquoi personne d’autre ne trouvait les moucherons aussi drôles que lui et, contrairement à Garfield, Gnorm Gnat était censé être très drôle.

Pendant près de cinq ans, il avait imprimé la bande dessinée gag-a-day dans un petit journal de la ville d'Indiana appelé Pendleton Times. La bande dessinée, comme on l'a vu, contient une collection d'insectes sarcastiques, comme le personnage principal Gnorm Gnat, une mouche des fruits ayant deux semaines à vivre, une limace dense et muette et un ver intellectuel nommé Dr. Rosenwurm.

À la recherche d'un public plus nombreux et d'un salaire plus important, Davis tenta sans cesse de faire publier le comique dans les journaux du pays, mais le rejet après le rejet revenait sans cesse. «J'ai reçu tellement de bordereaux de rejet que j'aurais pu tapisser le mur de ma chambre avec eux», a déclaré Davis au Los Angeles Times en 2001. Finalement, un éditeur qui a rejeté le comique lui a adressé quelques critiques franches: "Ton art est bon, tes gags sont bons, mais les insectes, personne ne peut les identifier!"

Cela a scellé le destin du bogue. Peu de temps après, il a éliminé Gnorm Gnat sans ménagement par un pied et a cessé de faire le comique. Maintenant, il était temps pour Davis de créer une nouvelle bande dessinée, dont il espérait qu'elle serait universellement accessible.

Décrit comme une personne ayant «l’âme d’un ad-man» qui a fait ses armes dans une agence de publicité avant de s’essayer à la bande dessinée, Davis a étudié les bandes dessinées populaires du jour pour voir s’il pourrait trouver un fil conducteur entre elles. Au cours de ses recherches, il a remarqué que les bandes dessinées sur les chiens, comme Peanuts et Marmaduke, étaient particulièrement populaires. Ceci, bien sûr, a du sens parce que les chiens ont été littéralement élevés pendant des siècles pour être ce que les humains considèrent comme génial.

En même temps, Davis remarqua que personne n'avait encore créé de bande dessinée populaire sur un chat, qu'il considérait comme un énorme fossé sur le marché. Après tout, un pourcentage non négligeable de la population préfère les chats aux chiens, ou aime les deux. Il a déclaré: «Je pensais que si les amoureux des chiens adoraient les lanières, les amoureux des chats aimeraient sûrement voir un chat là-bas.»

Davis a également grandi dans une ferme de l'Indiana avec une vingtaine de chats. Il connaissait donc leurs comportements distinctifs, domestiques et sauvages, tels que leur paresse stéréotypée. Il a également utilisé des éléments de lui-même et de son grand-père comme source d'inspiration pour le personnage. Comme son grand-père, Garfield était grand et grincheux. Comme lui, le chat aimait les lasagnes. Et en hommage à son grand-père, James Garfield Davis, il a donné son nom au chat. (Oui, contrairement à la croyance populaire, Garfield était ne pas nommé d'après le président américain James Garfield.)

Avec son personnage et sa personnalité plus ou moins définie, Davis a inventé, comme le disait si bien Chris Suellentrop de Slate, «une écurie de blagues récurrentes et répétitives pour le chat», qu'il pouvait recycler sans cesse, lui permettant de se déshabiller. Garfield comics avec le moins d’effort possible, ce qui est tout à fait approprié si vous y réfléchissez.

C’est à ce stade que nous devrions également signaler un autre avantage d’avoir un animal en tant que personnage principal, c’est que les animaux pourraient s’en tirer avec davantage de blagues et ne pas trop s’inquiéter d’être politiquement correct. "En tant que chat, Garfield n’est pas noir, blanc, homme ou femme, jeune ou âgé, ni une nationalité particulière", a déclaré Davis Washington Post en 1981. "Il ne marchera sur personne si ces pensées viennent d'un animal."

Cela dit, Davis a également délibérément évité les commentaires politiques ou sociaux dans les bandes de Garfield, à la fois pour s’assurer qu’ils étaient aussi inoffensifs que possible et pour plaire au plus grand nombre, dans le présent et dans le temps. Dans une interview à Mental_Floss, il a noté avec sagesse à ce propos: «J'ai délibérément évité les commentaires sociopolitiques… dans 30 ans, les gens ne comprendraient pas cela… Il est plus important de faire résonner un corpus d'oeuvres avec le lecteur que d'avoir un gag [résonner]."

Davis a également fait de son mieux pour s’assurer que l’attrait du chat dépasse les frontières. Comme il a dit dans l'interview de 1982,

Garfield est un personnage international. Par conséquent, je n’utilise même pas les saisons. Le seul jour férié que je reconnaisse est Noël. Je n’utilise pas des gags qui riment, des jeux de mots, des expressions familières pour faire en sorte que Garfield s’applique à pratiquement toutes les sociétés où il peut comparaître… J'aimerais que les lecteurs de Sydney, en Australie, pensent que Garfield habite à côté. S'occuper de manger et de dormir, être un chat, Garfield est très universel. En tant que chat, en réalité, il n’est pas vraiment un homme ou une femme, ni une race ou une nationalité en particulier, jeune ou vieux. "

Pour en revenir au côté marketing, Davis s’inspira une nouvelle fois de l’inspiration Cacahuètes notant dans un recueil d'anniversaire des bandes de Garfield qu'il voyait la commercialisation de Snoopy notamment comme "un modèle que je pourrais appliquer à Garfield".

Et ce n’était pas seulement pour l’appel des animaux, mais aussi parce que, comme il l’a dit à la Chicago Sun-TimesAprès 50 ans, Snoopy était toujours dans cette niche et plutôt que de vieillir, il a eu l’effet opposé. »En d’autres termes, le modèle Snoopy permettait de continuer les mêmes vieux gags encore et encore avec les gens l'aimaient toujours et achetaient la marchandise, finalement si ce n'était rien d'autre que par nostalgie.

Le schéma a fonctionné.

En juin 1978, Garfield se retrouva dans une quarantaine de journaux. Moins de deux ans plus tard, on en retrouvait plus de 800 dans le monde entier. À la fin de 1982, quatre ans et demi après ses débuts, il figurait dans 1 400 journaux. Quelques décennies plus tard, et même en 2013 avec la chute de nombreux journaux dans le monde entier, Garfield figurait toujours dans plus de 2 500 journaux et revues. En fait, Garfield détient actuellement un record du monde Guinness pour être la bande dessinée la plus largement syndiquée de l’histoire.

En utilisant cette plate-forme de la bande dessinée la plus lue au monde, Davis a pu exécuter facilement la deuxième étape de son, très franchement, un plan génial.

Contrairement au créateur de Calvin et Hobbes, Bill Watterson, qui non seulement a laissé passer, mais s’est battu avec véhémence contre le marchandisage de Calvin et Hobbes au-delà du matériel de bande dessinée lui-même la bande est oubliée, ces décalques sont mon ticket pour l’immortalité »), Davis n’a aucun scrupule à exploiter son ingénieuse création pour en tirer le maximum de profit. Cela dit, dans toutes les opportunités de marchandisage et de licence, il considère sérieusement comment quelque chose pourrait nuire à la marque, que ce soit en raison d'une association médiocre ou simplement d'une sursaturation au point que les gens tombent malades de Garfield.

Par exemple, à la fin des années 80 et au début des années 90, les peluches à ventouse Garfield ont connu un succès retentissant et ont presque atteint le statut de mode. Il a déclaré à propos de cette crise: «Nous avons accepté les chèques de redevances, mais ma plus grande crainte était la surexposition.» À long terme, pour résoudre le problème, «Nous avons retiré toutes les poupées en peluche des étagères pendant cinq ans.

Mais les poupées en peluche n’étaient pas le seul endroit où jaillissait l’argent. En fait, même aux débuts de la popularité de la bande dessinée, Davis a admis ne consacrer qu'un peu plus d'une douzaine d'heures par semaine à la bande dessinée, avec une soixantaine d'heures consacrées à la création et à la gestion de marchandisage, de contrats de licence et d'idées. .

Cela inclut tout ce qui se trouve dans vos livres standard (qui, en passant, a déjà vu Garfield avec 7 livres de ce type sur le New York Times Bestseller List en même temps), des dessins animés spéciaux, des boîtes à lunch et des animaux en peluche, des machines à sous Garfield à Las Vegas, des housses de siège de toilette, un restaurant Garfield et même du matériel pédagogique; Garfield est également autorisé dans certaines régions à être utilisé dans des manuels scolaires pour enfants Anglais.

Vous vous demandez peut-être à quel point Davis a tiré profit de son succès pour Garfield, à la fois en tant que bande dessinée et en tant que comique, et en tant que géant qui représente le côté marchand de l'entreprise. Eh bien, personne ne le sait vraiment, à part Davis et vraisemblablement l’IRS. Cela dit, on sait que les ventes de produits Garfield se chiffrent à des milliards de dollars, voire des milliards, chaque année dans le monde, même aujourd'hui.

Nous pensons donc que vous devez en quelque sorte le remettre à Davis. Non seulement il a atteint son objectif de créer une bande dessinée agréable pour les masses, mais il a également dirigé avec brio le côté commercial de ses activités, faisant de lui probablement le créateur de bandes dessinées le plus réussi de l'histoire. sur les deux fronts, sans fin en vue.

Oui, contrairement à de nombreux autres auteurs de bandes dessinées au cours des années qui ont mis fin à leurs bandes de manière très brutale lorsque leurs comptes bancaires étaient suffisamment gros et qu’ils avaient l’impression de se heurter à un obstacle créatif, Davis a déclaré qu’il n’avait pas cette intention.

Cependant, pour gagner du temps et éviter les risques d’épuisement professionnel, il a depuis longtemps cessé de dessiner lui-même les caricatures, laissant généralement cette tâche à ses employés. Pour ce qui est de manquer d’idées, la bande dessinée a été conçue pour être répétitive, ce qui en fait un aspect positif. Il ajoute: «Je ne me suis jamais inquiété de manquer de matériel, car je n’ai jamais écrit le matériel. Je regarde juste Garfield. Je le mets dans ma tête comme un écran de télévision et le regarde. Je demande ce qu'il ferait, ce qu'il dirait. C’est presque comme une méditation qui marche. Je viens d'éditer le matériel.

Cela dit, ces derniers temps, Davis a également exploité un sous-ensemble de ses dizaines d'employés pour générer des idées approximatives pour les futures bandes dessinées. Au sujet de ce processus, il note: «Je vois des gags et je travaille avec des assistants sur le strip et ce genre de choses. Nous faisons des brouillons et tout filtre à travers moi pour qu'il ait une seule voix. Nous nous réunissons tous de temps en temps dans la même pièce pour dessiner et travailler sur des formes de doigts, des gestes, des expressions et des choses du genre, de sorte que si l’un d’entre nous le dessine, vous ne pouvez pas savoir lequel l’a fait. "

Finalement, Davis résume son travail assez impressionnant (à la fois dans le comique divertissant qu’il a créé et le sens aigu des affaires démontré dans sa création et sa croissance dans le temps): «Je pense que l’appel fait partie de l’appel, comme avec Cacahuètes, vous voulez toujours revenir voir Snoopy dans la niche. Dans un monde en mutation, les [lecteurs] veulent savoir que certaines choses restent inchangées. Je me sens donc responsable de faire aimer à Garfield la lasagne et de haïr le lundi. il ne va jamais faire de régime. "

Et d'ailleurs, contrairement à son célèbre personnage, Davis a à plusieurs reprises indiqué qu'il aimait les lundis.

Faits bonus:

  • En parlant des poupées à ventouse Garfield qui ont rapporté à Davis plusieurs millions de dollars au fil des ans, il s’avère qu’il s’agissait là d’un accident. «J'ai conçu la première poupée Stuck on You avec du velcro aux pattes, pensant que les gens la colleraient sur des rideaux. C'est revenu comme une erreur avec les ventouses. Ils n’ont pas compris les instructions. Je l’ai collé sur une fenêtre et j’ai dit: «Si c’est toujours là dans deux jours, nous allons l’approuver.» C’est bien, c’était de bonnes ventouses et nous l’avons sorti comme ça. Je n'ai jamais pensé que les gens les mettraient dans des voitures.
  • Non seulement inspiré au départ par Snoopy de Charles Schulz, Davis a également noté que Schulz lui avait donné un précieux conseil à un moment donné. Selon Davis dans une interview à Mental_Floss, «[Schulz] a contribué à ce que Garfield se lève et marche sur deux pieds pour la première fois. Je travaillais sur la première spéciale de Garfield au studio de Bill Melendez à Los Angeles, et Sparky [Schulz] était dans la pièce à côté pour travailler sur une de ses spéciales. Je voulais que Garfield se lève et danse à travers le générique d'ouverture, et… il avait l'air terrible en se levant. Il n’avait tout simplement pas l’air naturel. Sparky m'a demandé comment ça se passait et j'ai dit: «Pas si bien.» Je faisais les dessins de mise en page et j'ai dit: «Regardez-le. Garfield, il a l'air maladroit. »Il a dit:« C'est parce que tu lui as donné ces pieds de petit chat. »Il m'a raconté ce qu'il avait fait avec Snoopy. Snoopy marchait sur de petites pattes de chien, "et quand je le relevais, je lui rendais ses pattes postérieures vraiment grandes comme des pieds humains, et cela paraissait naturel." Il dit: "Tiens, fais ça", et il prit mon crayon et a dessiné sur le dessus de mon dessin avec ces grands pieds comme il l’a fait aujourd’hui. Il a dit: «Alors là! Maintenant, il est debout. »Je vais,« c’est tout! », J’étais époustouflé. Charles Schulz dessinait sur mon dessin. Quand Garfield aura les grands pieds arrière, il pourra alors marcher. "
  • Pas seulement pour son argent, Davis est également reconnu pour son excellente collaboration et son caractère apparemment super cool. Par exemple, nous avons le cas de la bande dessinée Web Garfield Minus Garfield, où Davis a déclaré: «C’était assez drôle. Nous avons appelé Dan. Dès que nous nous sommes identifiés, il a dit:« Je suis vraiment désolé. Vous voulez que je cesse et que je renonce, non? »Nous avons répondu:« Non, nous voulons collaborer à un livre avec vous ».

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