La différence entre le thé vert et noir

La différence entre le thé vert et noir

Le thé noir et le thé vert sont récoltés dans un arbuste à feuillage persistant appelé arbre. camellia sinensis. Très probablement originaire de Chine, le camellia sinensis est soupçonné d’avoir été utilisé pour la première fois dans la fabrication d’un élixir médicinal pendant la dynastie Shang (de 1600 à 1046 av. J.-C.). Sous la dynastie Qin au troisième siècle avant notre ère, il était devenu une boisson relativement populaire utilisant uniquement les feuilles de cette plante, plutôt que mélangée à d’autres produits, ce qui semble avoir été courant lorsqu’il est utilisé en médecine.

Quant à la plante elle-même, camellia sinensis peut atteindre 30 pieds de haut s'il est laissé sans surveillance, mais il est généralement gardé beaucoup plus court, généralement de 3 à 6 pieds de hauteur, afin de faciliter la récolte des boutons et des feuilles. Ce sont ceux qui sont ensuite transformés pour devenir du thé vert ou noir, entre autres.

La différence entre ces thés est obtenue via différentes méthodes de traitement. Les fabricants créent du thé vert en ramassant les feuilles et en les chauffant immédiatement après. Cela se fait généralement en faisant cuire les feuilles à la poêle ou en les cuisant à la vapeur. Une chaleur suffisante empêche les feuilles de s'oxyder, leur permettant de conserver leur couleur verte.

Les feuilles qui vont être utilisées pour le thé noir sont autorisées à fermenter ou à s'oxyder complètement. Le processus général consiste ici à enrouler, déchirer ou écraser les feuilles pour faciliter le processus d'oxydation (ce qui revient à dire pourquoi l'intérieur d'une pomme devient brun lorsque vous l'exposez à l'air). Les feuilles sont ensuite séchées, parfois au soleil ou autrement à l'aide de machines. Au fur et à mesure que les feuilles s'oxydent, elles passent progressivement du vert au noir.

Les autres types de thé les plus courants sont le blanc et le oolong. L’Oolong est généralement traité de la même manière que le thé noir, mais il n’est pas autorisé à s’oxyder aussi longtemps. Une fois que le niveau d'oxydation souhaité est atteint, ce qui varie un peu selon le type et le fabricant (certains thé oolong sont plus proches du thé vert, d'autres sont plus proches du noir en termes d'oxydation), les feuilles sont cuites de la même manière que le thé vert processus d'oxydation à ce point.

Le thé blanc est préparé en cueillant les feuilles et les boutons tôt dans l’année, alors que les boutons sont encore fermés. À partir de là, les feuilles peuvent être mises à sécher au soleil ou séchées d’une autre manière, dans les deux cas, en essayant de réduire au minimum l’oxydation au cours de ce processus.

Faits bonus

  • Contrairement à ce que l'on pourrait penser, la consommation de thé la plus élevée par habitant ne se trouve pas au Royaume-Uni, mais plutôt en Turquie avec 7,682 kg par personne et par an. Le Royaume-Uni a le numéro 5 et a récemment enregistré une baisse, avec une baisse de 6% des ventes de thé au cours de la dernière année au Royaume-Uni, ce qui n’a fait que poursuivre la tendance récente. À l’inverse, les ventes de café augmentent au Royaume-Uni à peu près au même rythme que les ventes de thé baissent chaque année.
  • Les Américains préféraient de loin le thé noir au vert, 84% du thé consommé étant noir et 14% vert.
  • On pense que le thé est arrivé en Europe en raison des privilèges commerciaux que le Portugal a conclus avec la Chine. Un prêtre jésuite du nom de Jasper de Cruz aurait souvent été le premier à rapporter du thé au Portugal après sa visite en Chine en 1590.
  • La consommation de thé en Grande-Bretagne n’est devenue une pratique courante que vers le XVIIIe siècle, lorsque la contrebande de thé est devenue une activité rentable dans ce pays. Auparavant, les taxes sur le thé avaient tendance à rendre inabordable pour les citoyens de la classe inférieure, un produit consommé régulièrement.

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