Que se passe-t-il lorsque vous enfoncez votre tête dans un accélérateur de particules?

Que se passe-t-il lorsque vous enfoncez votre tête dans un accélérateur de particules?

Aujourd'hui, j'ai découvert ce qui se passe lorsque vous enfoncez votre tête dans un accélérateur de particules.

Pièce A: Anatoli Petrovich Bugorski, un scientifique russe qui a la particularité d’être la seule personne à avoir jamais passé la tête dans un accélérateur en marche. Étonnamment, il a également réussi à survivre à l'épreuve et, tout bien considéré, est sorti sans trop de dégâts.

Bugorski était chercheur à l'Institut de physique des hautes énergies de Protvino et travaillait avec l'accélérateur de particules soviétique: le synchrotron U-70.

Le 13 juillet 1978, Bugorski vérifiait un équipement défectueux. Alors qu'il se penchait sur l'équipement, il passa la tête dans l'accélérateur parcouru par le faisceau de protons. Il a déclaré avoir vu un éclair «plus brillant que mille soleils», mais ne ressentait aucune douleur lorsque cela se produisait.

Le faisceau lui-même mesurait 2 000 gris en entrant dans le crâne de Bugorski et environ 3 000 gris en sortant de l’autre côté. Un «gris» est une unité SI d’énergie absorbée par un rayonnement ionisant. Un gris équivaut à l'absorption d'un joule d'énergie de rayonnement par un kilogramme de matière. Un exemple où cela est couramment utilisé est dans les rayons X. À titre de référence, l'absorption de plus de 5 grays à n'importe quel moment entraîne généralement la mort dans les 14 jours. Cependant, auparavant, personne n'avait jamais subi de rayonnement sous la forme d'un faisceau de protons se déplaçant à peu près à la vitesse de la lumière.

Comme vous pouvez le voir sur la photo, le faisceau est entré à l’arrière de la tête de Bugorski et est sorti autour de son nez. Peu de temps après, la partie gauche de son visage de Bugorski se gonfla au-delà de toute reconnaissance. Il a été emmené à l'hôpital et a étudié car c'était quelque chose qui n'avait jamais été vu auparavant. Ils l'ont donc suivi de près par la suite, s'attendant à ce qu'il meure quelques jours plus tard.

Bien que la peau de son visage et de sa tête touchée par le faisceau se soit décollée au cours des prochains jours et que le faisceau lui ait brûlé le crâne et le cerveau, Bugorski ne mourut pas et le réussit étonnamment bien.

Malgré le faisceau traversant son cerveau, ses capacités intellectuelles sont restées les mêmes qu'auparavant. Les quelques inconvénients négatifs qu'il a connus pour la santé ne menaçaient pas non plus la vie. Il a perdu l'ouïe de son oreille gauche et a depuis lors subi un bruit désagréable constant dans cette oreille. La moitié gauche de son visage est lentement devenue paralysée au cours des deux années suivantes. Il est également beaucoup plus fatigué par le travail mental, bien qu'il ait obtenu son doctorat après cet incident. Les effets secondaires restants étaient des crises d’absence occasionnelles et des crises tonico-cloniques ultérieures, bien que celles-ci ne se soient pas manifestées tout de suite.

L'effet secondaire le plus étrange qui se soit produit à cause de cela est lié à son visage. En regardant Bugorski maintenant, vous verrez que la moitié droite de son visage ressemble à un vieil homme ridé, mais la moitié gauche de son visage semble figée dans le temps il y a 32 ans. Apparemment, Botox n’a rien sur le faisceau de protons d’un accélérateur de particules pour arrêter les rides. 😉

Faits bonus:

  • Pendant les crises d'absence, la personne aura souvent l'air de regarder dans le vide. Il n'y a pas de secousses ni de contractions typiques, comme c'est le cas pour de nombreux autres types de crises. Les victimes des saisies d'absence se déplaceront souvent d'un endroit à un autre sans but ni pensée derrière. Ce qui se passe ici, c’est que, dans des circonstances normales, les oscillations thalamacorticales maintiennent la conscience normale d’un individu; pendant les crises d'absence, celles-ci sont perturbées.
  • Un synchrotron est un accélérateur de particules cyclique dans lequel un champ magnétique et un champ électrique sont soigneusement synchronisés avec un faisceau de particules en déplacement. Le champ magnétique fait tourner les particules pour qu'elles circulent; le champ électrique accélère les particules.
  • Les crises tonico-cloniques sont plus généralement ce à quoi la plupart des gens pensent quand on parle de crises. Au cours de la phase «tonique», la personne perd conscience et ses muscles se contractent soudainement. Cela ne dure généralement que quelques secondes. Pendant la phase «clonique», les muscles commencent à se contracter et se relâchent rapidement, ce qui provoque des convulsions parfois sévères.
  • Après cet incident, Bugorski a obtenu son doctorat et a travaillé comme scientifique pendant de nombreuses années. En 1996, il a demandé le statut d'invalide pour bénéficier de ses médicaments contre l'épilepsie, mais a été refusé. Il a également essayé de se rendre disponible pour les chercheurs occidentaux, mais était incapable de se permettre de quitter Protvino.
  • Bugorski est marié à Vera Nikolaevna et ils ont un fils, Peter.

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