La mort de George Washington

La mort de George Washington

Après la guerre d'indépendance, George Washington s'attendait à une retraite tranquille en tant que gentleman-farmer en Virginie. Mais cela ne devait pas être comme il a été rappelé à plusieurs reprises pour répondre aux besoins de la nouvelle nation qu'il a contribué à créer.

Lorsqu’il fut appelé à occuper le poste de premier président des États-Unis en 1789, Washington déclara le 16 avril de cette année: «Mon amour pour la retraite est si grand qu’aucune considération terrestre, à moins d’une condamnation pour le devoir, n’aurait pu l'emporter. que je ne m'éloigne plus de ma résolution de ne plus jamais prendre part aux transactions de nature publique. "

À la fin de son mandat, il fut réélu à l'unanimité, l'éloignant de son domicile, Mount Vernon, pour quatre autres années. Alors que la guerre se profilait à l'horizon en 1798, Washington accepta à nouveau le commandement des forces américaines, bien que cette fois-ci autour de son poste fût plus cérémonial et avisé que pratique, en raison de son âge avancé.

Le président Washington et son épouse Martha ont finalement réussi à se rendre en Virginie, où ils ont passé la majeure partie de leur temps à redonner vie au solvant négligé de Mount Vernon. Le général a joué un rôle actif dans l'exploitation de sa plantation, supervisant le travail des esclaves (environ 318 à cette époque travaillant à Mount Vernon) et d'autres travailleurs, et inspectant sa propriété. Et il faisait exactement cela le 12 décembre 1799 dans un mélange froid et misérable de neige, neige fondue et pluie à cheval pendant plusieurs heures.

Le lendemain, Washington ne se sentait pas très bien, affirmant qu’il avait mal à la gorge. Mais il est quand même sorti lors d'une forte chute de neige pour marquer les arbres à couper sur sa propriété. Il était enroué à son retour mais en a parlé à son épouse et à son secrétaire. Quand on lui offrait des médicaments, il haussa les épaules s'il disait: «Tu sais que je ne prends jamais rien pour un rhume. Laissez-le aller comme il est venu. "(Sa femme a récemment récupéré d'un rhume, donc il pensait juste qu'il aurait attrapé la même chose.)

À l'aube du 14 décembre 1799, Washington était gravement malade. Sa respiration était gravement altérée, à tel point qu'il pouvait à peine parler, mais il ne permettait pas à sa femme de demander de l'aide, de peur que l'air nocturne ne lui rende sa propre maladie.

Lorsque leur femme de chambre vint dans leur chambre au lever du soleil, elle fut envoyée chercher M. Albin Rawlins, le surveillant du domaine, qui préparait un mélange de beurre, de mélasse et de vinaigre et aidait le général à le boire. Le résultat était le contraire de ce qu’ils espéraient. Au lieu d'apaiser sa gorge, essayer d'avaler l'épaisse mixture l'a presque suffoqué et l'a étouffé et l'a envoyé dans des convulsions.

Vint ensuite le pilier de la médecine de l'époque - des saignées, dont le général Washington était un grand fan. Mme Washington - pas tant que ça, alors que son mari encourageait Rawlins à se lancer en fanfare, la Missus lui disait de composer le numéro. Rawlins a dû être très soulagé lorsque les médecins ont commencé à se présenter.

Le docteur James Craik, médecin personnel et ami de Washington, arriva et, voyant son ami avec une gorge enflammée et enflée, le saignit une fois de plus. À l'époque, on pensait qu'en retirant le sang du corps, il pourrait potentiellement réduire l'enflure et réduire l'inflammation.

Le Dr Craik a également administré un autre médicament oral composé de vinaigre et de thé à la sauge, puis appliqué un cataplasme sur le cou de Washington (et plus tard sur son corps) contenant des scarabées séchés et broyés. Ces coléoptères contenaient une substance connue sous le nom de cantharidine, qui, lorsqu'elle entrait en contact avec la peau humaine, entraînait la formation rapide de cloques. respirer.

Rien de tout cela n'a fonctionné.

Un autre médecin, le Dr Elisha Dick, est arrivé à 15 heures. et, voyant que Washington pouvait à peine respirer, il fut décidé qu'ils risqueraient de saigner à nouveau le général…

Le dernier médecin à venir, le Dr Gustavus Brown, est arrivé peu après et tous trois ont accepté de traiter le patient par voie rectale avec du calomel et du tartre. (Au moins, ils n’ont pas enfumé la fumée dans le dos, comme c’était un autre traitement courant chez les personnes souffrant de problèmes respiratoires, telles que la noyade de victimes.)

Après un quatrième et dernier saignement et après l'administration d'une substance destinée à faire vomir Washington, sans effet positif, Washington en avait assez. Avec 32 onces de sang prélevées au cours de la journée, des vésicules sur divers endroits de son corps et son incapacité à respirer, sa vie s’est tout de suite évanouie.

Il a dit aux trois médecins: «Je me sens partir. Je vous remercie pour vos attentions mais je vous prie de ne plus vous inquiéter pour moi. Laisse moi partir tranquillement. Je ne peux pas durer longtemps. "

Il demanda à sa femme de lui apporter les deux testaments qu'il avait faits, qu'il avait lus et qu'il en avait fait détruire un. Entre autres choses, il a indiqué dans son testament que tous ses esclaves devraient être libérés à la mort de son épouse et que ceux qui étaient trop âgés ou trop malades pour travailler devraient continuer à être soutenus par la succession. En outre, les tuteurs qui apprendraient à lire, à écrire et à se livrer à des activités utiles avec lesquelles ils pourraient ensuite subvenir à leurs besoins après avoir été libérés devraient être dotés de tuteurs.

Propriétaire d’esclaves depuis l’âge de 11 ans, les vues de Washington sur l’esclavage avaient radicalement changé au cours de sa vie, se rapprochant de la fin de sa vie, notant à l’opposé de ses attitudes antérieures,

La condition regrettable des personnes, dont le travail employé dans la partie I a été le seul sujet de regret inévitable. Rendre les adultes parmi eux aussi faciles et aussi à l'aise dans leurs circonstances que leur état actuel d'ignorance et d'imprévoyance l'admettrait; & de jeter les bases pour préparer la génération montante à un destin différent de celui dans lequel elle est née; quelque satisfaction dans mon esprit, et ne pouvais-je pas espérer déplaire à la justice du Créateur.

Il a également demandé à Tobias Lear de «ranger et enregistrer toutes mes lettres et tous mes papiers militaires en retard. Organisez mes comptes et réglez mes livres, car vous en savez plus que quiconque, et laissez M. Rawlins finir d'enregistrer mes autres lettres qu'il a commencées. »

Cela fait, il donna des instructions sur la façon dont il voulait que son corps soit traité après sa mort. Washington était un taphéphobe (terrifié irrationnellement d'être enterré vivant). Pour éviter cela, ses instructions spécifiques concernant son corps incluaient notamment «ne laissez pas mon corps être mis dans la chambre forte moins de trois jours après ma mort. Comprenez vous?"

Alors qu'aujourd'hui, la peur d'être enterré vivant est assez irrationnelle dans la plupart des régions du monde. Outre les moyens les plus évidents de le dire, la pratique répandue d'embaumement garantit que la personne est morte avant l'inhumation. À l'époque de Washington, il pas forcément fou d'avoir peur de ce qui se passe.

Par exemple, en 1896, T.M. Montgomery, qui surveillait le dépouillage des restes au cimetière de Fort Randall, a déclaré qu'un peu plus de 2% des corps exhumés étaient définitivement victimes d'un enterrement vivant par accident. En d'autres termes, environ 2% se sont réveillés, ont essayé de se frayer un chemin et ont été incapables de le faire. Étant donné que l’apport en oxygène dans un cercueil ne dure pas aussi longtemps, il est probable que le pourcentage réel de personnes enterrées vivantes était plus élevé, si vous incluez celles qui ne se sont pas réveillées, mais qui étaient encore techniquement vivantes lorsqu’elles étaient enterrées.

Comme autre exemple, au 17ème siècle, William Tebb a compilé une liste de 219 cas d’évasion mineure d’un enterrement prématuré; 149 cas d'inhumation prématurée réelle; 10 cas dans lesquels des corps ont été accidentellement disséqués avant le décès; et 2 cas dans lesquels l’embaumement a été commencé sur des animaux encore vivants.

La raison pour laquelle le taux d’enterrement vivant était assez élevé à cette époque était principalement due au nombre élevé de personnes mourant de maladies diverses telles que le choléra, la variole, etc. Ces personnes avaient tendance à ne pas faire l’objet d’une enquête minutieuse pour s’assurer qu’elles étaient réellement mortes. , plutôt que juste inconscients, et ils ont également tendance à être enterrés rapidement pour empêcher la propagation de la maladie dont ils seraient morts.

Quoi qu’il en soit, Washington mourut vers 22 heures. le samedi 14 décembre 1799 à l'âge de 67 ans. Lorsqu'elle a appris que son mari avait enfin passé la douleur, elle a répondu: «Est-il parti? «C’est bien. Tout est maintenant fini. Je le suivrai bientôt. Je n'ai plus d'essais à passer. "

Donc, au-delà des «soins» bien intentionnés, mais plus nuisibles que de bons, des médecins, que pense-t-on d’avoir tué George Washington? On pense aujourd'hui que le président Washington est décédé des suites d'une épiglotte enflammée (le volet près de la base de la langue empêchant les aliments de pénétrer dans votre trachée). Dans les cas extrêmes, un gonflement de l'épiglotte peut obstruer suffisamment les voies respiratoires pour provoquer l'asphyxie. Quant à l'origine de l'inflammation, cette affection est le plus souvent le résultat d'une infection à Haemophilus influenzae de type B ou à streptocoque.

Quelle que soit la cause sous-jacente, il en résultait une incapacité à obtenir suffisamment d'oxygène pour soutenir le corps. La perte de sang massive qu'il a subie en si peu de temps a peut-être également provoqué un choc hypovolémique, empêchant son cœur de pomper suffisamment de sang dans tout le corps. Combiné avec le manque d'oxygène, cela aurait très probablement entraîné le dysfonctionnement de certains de ses organes.

Fait intéressant, quand il est devenu évident qu’aucune quantité sûre de saignements ne réduirait suffisamment le gonflement pour permettre à Washington de respirer normalement, le second médecin, Elisha Dick, a suggéré de faire une nouvelle procédure radicale appelée trachéotomie pour ouvrir les voies respiratoires et permettre à Washington de respirer (quelque chose qui aurait probablement énormément aidé et aurait peut-être même sauvé la vie en cessant de le saigner), mais la technique était si nouvelle (et le patient si illustre sans aucun doute) que les autres médecins s'y sont opposés et sont restés coincés à des traitements médicaux éprouvés, tels que des saignées de sang, des cloques par l'intermédiaire des coléoptères et des trucs qui font craquer les gens.

Laissez Vos Commentaires