Record d'Or du Voyager

Record d'Or du Voyager

Imaginons un instant 40 000 ans d’avenir dans un système solaire lointain, lointain, sur une planète en pleine effervescence. Des êtres extraterrestres habitent cet endroit. Peut-être ressemblent-ils à l'ET câlin, au blob, à l'ALF, ou peut-être même aux êtres dreadlockés de Predator; mais de toute façon, ils ne sont pas humains. Un point dans l’espace attire les yeux des êtres (en supposant qu’ils en aient). Lors de l'envoi d'un engin pour le récupérer, ils trouvent une sonde contenant un disque. En utilisant des instructions sur le disque, ils parviennent à le lire. Ce qu’ils vont entendre et voir, ce sont les sons et les images d’une ancienne civilisation extraterrestre - 1977 Terre.

Retour en arrière sur environ 40 millénaires à l'Université Cornell d'Ithaca, New York, sur Terre, en janvier 1977. Un brillant professeur, âgé de 43 ans, nommé Carl Sagan, est directeur du Laboratoire d'études planétaires.

En 1975, il avait reçu le prix Pulitzer pour son livre «The Dragons of Eden», une thèse sur l'évolution de l'intelligence humaine. Il a contribué à façonner le domaine de l'exobiologie, l'étude du potentiel de vie sur d'autres planètes. Sagan avait également été un conseiller clé de la NASA depuis ses débuts. Travaillant au Jet Propulsion Laboratory de Pasadena en Californie (le même endroit que Georges Lemaitre s’est entretenu avec Einstein en 1933 et où Jack Parson a lancé la première fusée en 1936), il a participé à la conception et à la gestion de plusieurs missions d’exploration spatiale, dont les voyages de Mariner 2 à Vénus et Viking one & two à Mars. De plus, à la fin des années 50, il a été impliqué dans un plan que les États-Unis ont dû détruire la Lune.

Ainsi, lorsque le Dr Sagan a reçu un appel à venir au JPL pour aider la NASA, ce n’était pas extraordinaire. Mais ce n’était pas une mission ordinaire.

En août 1977, la NASA prévoyait de lancer deux sondes spatiales sans pilote baptisées Voyager 1 et Voyager 2. La mission originale de ces sondes consistait à explorer et à prendre des photos des géants de notre système solaire, Jupiter, Saturne, ainsi que de toutes leurs lunes. On espérait également que si les instruments de la sonde continuaient à fonctionner, les sondes pourraient faire la même chose avec Uranus et Neptune.

En raison de «la rare disposition géométrique des planètes extérieures» qui ne se produit que tous les 175 ans, les quatre planètes ont été positionnées de manière à ce qu'une sonde lancée dans l'espace à l'angle, le temps et la vitesse appropriés puissent toutes les dépasser. Pluton n'a jamais fait partie de la mission car elle se trouvait ailleurs sur son orbite et ne faisait pas partie de cet arrangement géométrique. Les sondes ont été construites pour durer cinq ans, mais l’optimisme était considérable et il a été prouvé depuis lors qu’elles dureraient encore plusieurs années.

Il y avait aussi une mission supplémentaire possible - si tout se passait comme prévu et si ils pouvaient le mener à bien, ils seraient les premiers engins de la Terre à quitter notre système solaire et à devenir des voyageurs interstellaires. C’est ce que la NASA souhaitait pour le Dr Sagan. En moins de neuf mois, la NASA a demandé au Dr. Sagan de constituer une équipe et de mettre au point un message en cas de contact avec une civilisation extraterrestre extérieure à notre système solaire, un message qui devait expliquer la vie sur Terre et être relativement facile à comprendre. par ceux qui le reçoivent.

Maintenant, les chances que les sondes soient découvertes, détectées ou récupérées par une civilisation extraterrestre sont incroyablement faibles. Les sondes ont la taille d’une petite voiture qui ne se présente même pas comme une tache dans l’immensité de l’univers. D'ailleurs, la Voie Lactée elle-même est à peine un coup de pouce à cette échelle. De plus, les sondes n’atteindraient même pas un autre système planétaire avant environ 40 000 ans. À ce stade, Voyager 1 sera proche de Gliese 445 et Voyager 2 sera proche de Ross 248. Néanmoins, il a été décidé d'inclure un tel message, juste au cas où.

La décision a été prise assez tôt que tout ce qui avait été envoyé là-bas devait présenter la Terre - les images et les sons de notre planète d'origine. C’était une «arche culturelle de Noé avec une durée de vie de centaines de millions d’années». Maintenant, la question était de savoir quels sons et images exactement?

Pour répondre à cette question, le Dr Sagan a constitué son équipe. Le Dr Frank Drake a travaillé avec Sagan sur la plaque Pioneer en 1972, qui incluait notamment la localisation de la Terre, la cartographiant à l’aide de pulsars.

Ann Druyan était un ami de Sagan (son épouse plus tard) et un jeune romancier scientifique. Elle a été chargée de la sélection de la musique. Timothy Ferris (à l'époque, fiancé à Druyan) était un écrivain pour Rolling Stone et allait devenir «le meilleur journaliste scientifique de sa génération». Il a aidé à choisir les images à inclure.

Jon Lomberg était déjà le collaborateur artistique du Dr. Sagan depuis plusieurs années; son travail consistait à apporter de la couleur et de la beauté artistique à ce que les êtres interstellaires verraient. Enfin, il y avait Linda Sagan, la femme de Carl. Elle avait créé l’œuvre sur la plaque Pioneer et devait aider à réaliser ce projet.

Leur première tâche consistait à déterminer comment ils allaient transmettre ce message. Le réceptacle de ce type de message devait durer des milliers d’années et être simple à jouer. Drake a suggéré la technologie de la vieille école d'un enregistrement phonographique.C'était plutôt simple à jouer et tant que l'enregistrement physique était protégé, il ne s'éroderait pas avec le temps. Les gravures sur un disque phonographique métallique pourraient, selon les estimations, durer des centaines de millions d’années sans très peu de dégradation. En outre, ils ont décidé d'en faire un disque de cuivre recouvert d'or, le protégeant davantage des champs magnétiques et de la chaleur, ainsi que de le placer dans une gaine de protection en aluminium.

Couplée avec une aiguille et une cartouche incluses, une civilisation extraterrestre serait capable de la jouer. Ils ont également décidé de le concevoir pour fonctionner à 16 2/3 tours par minute, par opposition aux 33 1/3 tours normaux. Cela a été fait pour qu'ils puissent enregistrer autant de photos, de musique, de salutations et d'informations que possible sur le disque. Afin de s’assurer que les extraterrestres savaient quoi faire du disque, de l’aiguille et de la cartouche, des symboles étaient gravés pour indiquer son utilisation. Par exemple, pour s'assurer qu'ils savent à quelle vitesse tourner le disque, cela est gravé dans l'arithmétique binaire, exprimée en tant que facteur de la transition fondamentale de l'atome d'hydrogène.

Afin de montrer comment les images doivent être décodées et visionnées, la partie supérieure droite de la couverture montre le signal analogique correspondant au début de l'image et, en mode binaire, le marquage des trois premières lignes verticales. Ils montrent en outre combien de lignes verticales à une image. Sur le visage se trouve également une image soigneusement choisie de la première image du disque, à des fins de calibrage.

Ensuite, la tâche la plus ardue était peut-être de déterminer ce qui figurerait exactement sur ce disque. L'équipe souhaitait que le disque d'or représente la vie sur Terre. les images, les sons et les sentiments que nous rencontrons au quotidien. Après de longues délibérations, 115 images codées sous forme analogique (comprenant une image d'ADN, l'anatomie humaine, des sprinters olympiques, une hutte africaine et un diagramme de l'évolution des vertébrés) et une «liste de pistes» audio comprenant des salutations, des sons et de la musique ont été incluses. .

La partie audio commençait par «Salutations en 55 langues». La première salutation, en anglais, était adressée par le Secrétaire général des Nations Unies de l'époque, Kurt Waldheim. Le reste des salutations incluait les suivantes: sumérien («peut-être que tout va bien»), zoulou («Nous vous saluons, grands. Nous vous souhaitons une longue vie»), tchèque («Chers amis, nous vous souhaitons le meilleur.»), et même une «salutation de baleine».

La section audio suivante était connue sous le nom de «sons de la Terre». Elle comprenait des choses comme un bébé qui pleure, un volcan en éruption, des oiseaux qui crient et un train rugissant. La dernière section audio était la musique, supervisée par Ann Druyan. Parmi les morceaux sélectionnés pour cette section, on trouve la Cinquième Symphonie de Beethoven, une chanson d’initiation de filles pygmées du Zaïre, des cornemuses et tambours péruviens et «Johnny B. Goode» de Chuck Berry. Il est à noter que toute chanson des Beatles était absente. Alors que le groupe souhaitait que leur tube «Here Comes the Sun» soit inclus, ils ne possédaient pas les droits de leurs chansons. Leur maison d’édition, EMI, l’a fait et ils ne l’ont pas laissé faire.

Pour tout ce que l'équipe a inclus dans ce disque d'or, l'inclusion la plus unique en son genre était probablement le scanner du cerveau EEG d'une jeune femme récemment amoureuse. Cette femme s'est avérée être Ann Druyan. Druyan avait prévu de parcourir «un itinéraire mental d'idées et d'individus de l'histoire dont j'espérais perpétuer la mémoire», ainsi que les pensées de son fiancé Tim Ferris tout en étant connecté à l'EEG. Mais deux jours avant l'enregistrement, il s'est passé quelque chose d'extraordinaire. Elle est tombée amoureuse du Dr Carl Sagan.

Quelques jours auparavant, ils avaient partagé un appel plutôt intime au cours duquel ils avaient parlé de la vie quand ils avaient réalisé qu'ils s'aimaient. Avant cela, ils n’avaient eu aucun rendez-vous, ni un baiser, ni même un moment romantique, mais ils avaient décidé de se marier, même s'ils étaient tous deux dans une autre relation. Comme le décrit Druyan elle-même: «C’était un Eurêka! moment pour nous deux - l'idée que nous pourrions trouver le match parfait. Cette découverte a été réaffirmée de nombreuses façons depuis. »

En ce qui concerne le scanner cérébral, elle a déclaré:

Un peu plus tôt, j'avais demandé à Carl si les extraterrestres présumés d'un milliard d'années pourraient interpréter les ondes cérébrales d'un méditant. 'Qui sait? Un milliard d’années, c’est très long », a-t-il répondu. "Sur la possibilité que cela soit possible, pourquoi ne pas l'essayer?"

Deux jours après notre appel téléphonique qui a changé ma vie, je suis entré dans un laboratoire de l'hôpital Bellevue à New York et j'ai été branché à un ordinateur qui transformait toutes les données de mon cerveau et de mon cœur en son. J'avais un itinéraire mental d'une heure des informations que je souhaitais transmettre. J'ai commencé par réfléchir à l'histoire de la Terre et à la vie qu'elle soutient.

Au mieux de mes capacités, j'ai essayé de penser quelque chose à l'histoire des idées et à l'organisation sociale de l'homme. J'ai réfléchi à la situation difficile dans laquelle se trouve notre civilisation et à la violence et à la pauvreté qui font de cette planète un enfer pour de nombreux habitants.

Vers la fin je me suis permis une déclaration personnelle de ce que c'était que de tomber amoureux.

Le 20 août 1977, Voyager 2 décolla dans l'espace. Voyager 1 a rejoint son jumeau 16 jours plus tard. Au cours des quatre années suivantes, ils ont exploré et pris des instantanés de Jupiter et de Saturne. En 1986, le Voyager est arrivé à Uranus. En 1989, il était passé par Neptune. Voyager 1 est officiellement entré dans l'espace interstellaire le 25 août 2012 et, au 20 février 2014, il se trouvait à 127,25 UA de la Terre. Le plus éloigné de tout objet fabriqué par l'homme.

Avec peut-être 500 milliards de galaxies avec chacune des milliards d’étoiles (la Voie Lactée en compte environ 300 milliards), dont beaucoup sont entourées d’objets planétaires, il semble probable que nous ne sommes pas seuls dans l’univers. Les sondes Voyager graviteront dans l'orbite de la Voie Lactée indéfiniment. L'un d'entre eux pourrait rencontrer une civilisation extraterrestre intelligente, peut-être même longtemps après que les humains auront emprunté le chemin de l'oiseau Dodo.

Et si le jour vient où un disque Golden Voyager est trouvé, le premier contact peut très bien être un extraterrestre semblable à un prédateur ressemblant à Predator écoutant «Johnny B. Good» de Chuck Berry.

Comme c’est un long tir, comme Sagan l’a noté lui-même,

Le vaisseau spatial sera rencontré et le disque joué uniquement s’il existe des civilisations spatiales avancées dans l’espace interstellaire. Mais le lancement de cette bouteille dans l'océan cosmique en dit long sur la vie sur cette planète.

(Pour le contenu complet des Golden Records, allez ici.)

Faits bonus:

  • Afin de permettre aux destinataires d'afficher certaines images en couleur, trois images consécutives ont été utilisées, représentant chacune le rouge, le vert et le bleu. Afin de déterminer s’ils le calibrent correctement, une image de notre soleil a été incluse. En utilisant la carte pulsar pour la localiser, les extraterrestres devraient pouvoir comparer directement la couleur exacte de notre soleil (qui n’est pas jaune par ailleurs) avec l’image incluse.
  • Comme on pouvait l'imaginer, malgré la belle histoire d'amour entre le Dr Sagan et Ann Druyan, leur mariage secret avait eu des conséquences désastreuses. Ils ont tous deux décidé de ne pas le révéler à leurs partenaires avant la fin du projet. Mais quand ils finirent par le faire, cela provoqua une bataille juridique de huit ans entre Carl et Linda, plus longue qu'il ne fallut attendre les Voyagers pour passer Jupiter.
  • L’équipe a pu obtenir du président américain Jimmy Carter un message audio plutôt précieux et sincère pour l’enquête. Le message disait: «C'est un cadeau d'un petit monde lointain, un gage de nos sons, de notre science, de nos images, de notre musique, de nos pensées et de nos sentiments. Nous essayons de survivre à notre époque pour pouvoir vivre dans le vôtre. Nous espérons qu'un jour, après avoir résolu les problèmes auxquels nous sommes confrontés, rejoindre une communauté de civilisations galactiques. Ce disque représente notre espoir et notre détermination, ainsi que notre bonne volonté dans un univers vaste et impressionnant. "

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