L'affaire non résolue du meurtrier Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

L'affaire non résolue du meurtrier Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

Aujourd'hui, j'ai découvert l'histoire fascinante de Belle Gunness, «La dame à la barbe bleue», qui aurait assassiné son mari, ses enfants et une douzaine d'autres au cours de sa vie.

Vous vous souvenez probablement de Bluebeard, le personnage principal du conte français de Charles Perrault, que vous avez peut-être trouvé dans un livre de conte de fées. Bluebeard était un homme qui avait été marié plusieurs fois, mais personne ne savait ce qui était arrivé à ses précédentes épouses. Quand il prend une nouvelle femme, elle découvre les corps assassinés des vieilles femmes dans une petite pièce interdite.

C’est le genre de chose que vous espérez coller aux pages du livre de contes, mais pour les victimes de Belle Gunness, ce n’était pas le cas.

La fusillade était à peu près inconnue avant qu'elle émigre de Norvège aux États-Unis entre 1881 et 1886. On raconte qu'elle a été battue par un homme alors qu'elle était enceinte à l'âge de 17 ans, ce qui a provoqué une fausse couche et un changement de personnalité distinct. Soi-disant, l’homme est décédé peu de temps après avec des symptômes semblables à ceux de l’empoisonnement, mais il existe peu de documentation à ce sujet. Néanmoins, l’incident aurait pu être ce qui l’a incitée à s’installer en Amérique… ou il est possible qu’elle se soit tout simplement déplacée pour aller chez sa sœur, émigrée quelques années auparavant.

Quoi qu’il en soit, Gunness a rencontré le (premier) homme de ses rêves à Chicago, où ils se sont mariés en 1893. Il s’appelait Mads Ditlev Anton Sorenson, et il ne le savait pas encore, mais il allait être le premier connu de Gunness. victime. Ensemble, le couple apparemment heureux a ouvert un magasin de confiserie et a eu quatre enfants ensemble: Caroline, Axel, Myrtle et Lucy. Selon un rapport de recensement, ils avaient aussi un enfant en famille d'accueil nommé Jennie.

Un an après le démarrage du magasin de confiserie, les affaires n’étaient pas si chaudes. Autrement dit, jusqu’à ce que le bâtiment prenne feu et que Gunness et son mari puissent souscrire une assurance pour «l’accident». Il est possible que Gunness ait réellement déclenché l’incendie ou que la collecte d’assurances lui ait donné l’idée de souscrire davantage d’assurances auprès d’autres sources.

Au cours des prochaines années, deux de leurs enfants, Caroline et Axel, sont décédés officiellement d'une colite aiguë. Cependant, bon nombre des symptômes de la colite aiguë, tels que les douleurs abdominales, correspondent aux symptômes de l'intoxication. Il est possible qu’un médecin, ne voulant pas croire qu’une mère empoisonne ses propres enfants, n’ait pas examiné les deux morts aussi bien qu’il aurait dû le faire. Caroline et Axel avaient toutes les deux une assurance-vie, et la compagnie d’assurance a mis la main sur les poches de Gunness après sa perte tragique.

En ce qui concerne le mari de Gunness, Sorenson, il est décédé en 1900, le jour même où ses deux polices d’assurance-vie se sont chevauchées. Il existe différentes théories sur la façon dont il est décédé, mais officiellement, son cœur en a pris acte. Le médecin qui l'avait consulté a d'abord pensé qu'il souffrait d'intoxication à la strychnine, mais a ensuite été convaincu de ne pas l'étudier. la plupart des gens ne considéraient pas la mort comme suspecte (bien que la famille de Sorenson ait demandé une enquête, leurs demandes n’ont jamais été satisfaites). Gunness a reçu 8 000 dollars (environ 217 000 dollars aujourd’hui) en argent d’assurance.

En 1901, Gunness utilisa cet argent pour acheter une ferme à La Porte, dans l'Indiana. Peu de temps après l'achat, une partie de la propriété a brûlé et, vous l'avez deviné, elle a encaissé l'argent des compagnies d'assurance.

Peu de temps après, Gunness rencontra le (deuxième) amour de sa vie: Peter Gunness. M. Gunness était un veuf récent avec deux filles. Le couple se maria le 1 er avril 1902 et les trois Gunnesses s'installèrent dans la maison de ferme avec Mme Gunness et ses deux filles restantes de son précédent mariage. Malheureusement, de mauvaises choses ont tendance à arriver aux enfants lorsque Mme Gunness est présente et la plus jeune des deux filles de M. Gunness est décédée peu de temps après le mariage, «de cause inconnue», même s'il est connu qu'elle est décédée alors qu'elle était dans la seule fille de Belle. se soucier.

En décembre 1902, M. Gunness a lui-même connu un sort terrible: un hachoir à viande lui est tombé sur la tête, le tuant. La fille adoptive Jennie est arrivée sur les lieux peu après et a vu Mme Gunness sangloter sur son corps. Quelqu'un est encore suspect? Jennie était apparemment. Elle a été entendue en train de dire: «Ma mère a tué mon papa. Elle l'a frappé avec un couperet à viande et il est mort. Ne parlez pas à une âme ", ce qui a donné lieu à une enquête sur la mort de M. Gunness. Le coroner a d'abord été convaincu qu'il avait été assassiné, mais Mme Gunness a par la suite persuadé qu'elle n'avait rien fait de mal. Comme elle était enceinte à l’époque, il est possible qu’elle ait utilisé son état pour souligner à quel point elle était innocente et inoffensive. Gunness a ensuite encaissé 3 000 dollars (environ 81 000 dollars aujourd’hui) de la police d’assurance de M. Gunness.

Elle a donné naissance à un fils, Phillip, en mai 1903, ajoutant à sa progéniture - Jennie, Lucy et Myrtle sont restées à la maison. La fille aînée de M. Gunness a été emmenée par un gentil oncle qui lui a probablement sauvé la vie en la faisant sortir de la maison.

Pas content sans quelqu'un à qui s'attaquer, Gunness a mis une annonce personnelle dans des journaux de grandes villes. Il se lisait comme suit:

La belle veuve, qui possède une grande ferme dans l’un des plus beaux quartiers du comté de La Porte, dans l’Indiana, souhaite faire la connaissance d’un gentilhomme tout aussi bien pourvu, dans l’optique de se lancer à la conquête de fortunes. Aucune réponse par lettre n'est envisagée sauf si l'expéditeur est disposé à suivre la réponse par une visite personnelle. Les Triflers n'ont pas besoin de s'appliquer.

Beaucoup d'hommes ont répondu à sa publicité. Ils sont venus avec des dons en espèces, comme John Moe, qui a apporté 1 000 dollars à Gunness pour démontrer sa richesse, et a disparu peu de temps après, pour ne plus jamais être entendu. Pour les habitants de La Porte, il semblait tout simplement que Gunness avait de nombreux prétendants et que personne n'était totalement surpris. Même avec l’âge et en prenant pas mal de choses, Gunness était considérée comme une beauté avec ses cheveux blonds, sa taille haute et son sourire blanc éclatant.

Pourtant, toutes ces disparitions ne pourraient pas passer inaperçues chez elle. Jennie, qui avait déjà prouvé sa culpabilité après la mort du second mari de Gunness, a soudainement disparu en 1906. Gunness a prétendu avoir été envoyée dans une école de finition à Los Angeles, mais la jeune fille n’a plus jamais été vue en vie.

En 1907, Gunness fut vu avec un homme qui achetait une bague de mariage coûteuse en ville; il a bientôt disparu. Plus tard, elle gagna les sentiments d’Andrew Helgelein, un pauvre gars égaré qui retira tous les fonds de son compte bancaire avant de connaître un sort similaire. Cependant, Gunness commençait à manquer de chance. Tous ses prétendants avaient des gens qui se souciaient d'eux et, tôt ou tard, ils les ont retrouvés dans Gunness. Le frère d’Andrew Helgelein était particulièrement intéressé par le lieu où se trouvait son frère et a écrit à Gunness pour s’informer de lui; elle a répondu qu’elle ne l’avait pas vu auparavant, mais Asle Helgelein a quand même décidé de se rendre à La Porte pour enquêter. Il est arrivé trop tard.

Le 27 avril 1908, on pouvait trouver Gunness en train de rédiger son testament, affirmant qu'elle craignait pour sa vie parce que son ex-homme pratique, Ray Lamphere, était profondément amoureux d'elle et extrêmement jaloux de ses prétendants. La même nuit, sa maison a brûlé.

Dans la maison, quatre corps ont été retrouvés: trois enfants, présumés être Lucy, Myrtle et Phillip, et le corps décapité d'une femme. Lamphere a été arrêté pour meurtre et incendie criminel, mais des spéculations ont été émises quant à savoir si le corps de la femme était réellement une arme à feu; sans la tête, le dentiste ne pouvait pas vérifier les dossiers dentaires et la forme du corps semblait trop petite pour être Gunness.

C’est à ce moment que l’ensemble du récit morbide a commencé à se dévoiler. Des objets tels que des montres ont été trouvés dans les décombres de la maison des Gunness. Asle Helgelein s'est présentée, affirmant que Gunness était un «chercheur d'or» qui assassinait des hommes et leur prenait de l'argent. Le shérif n’ayant pas été convaincu, Asle se proposa de demander à Joe Maxson, le dernier bricoleur de Gunness, si Gunness avait un endroit où elle creusait des trous pour cendres. La réponse était un endroit près de l'enclos à porc - qui, accessoirement, avait une clôture inhabituellement haute.

Asle attrapa une pelle et commença à creuser. Il finit par retrouver son frère, le plus récent meurtre de Gunness. Son corps avait été coupé et rangé dans des sacs de farine. Ils ont trouvé plusieurs autres corps, dont l’un de toute évidence était Jennie, qui n’était pas allée en Californie du tout; la théorie est qu'elle s'est méfiée du départ des prétendants au milieu de la nuit et allait sonner l'alarme.

Près de douze cadavres ont été trouvés près de l'enclos à porc c'aurait pu être plus, mais avec tant de parties du corps, c'était difficile à dire. Les fouilles ont continué et de plus en plus de corps ont été retrouvés dans les champs. La plupart des corps n'ont jamais été identifiés, mais des personnes disparues qui pensaient que leurs proches s'étaient rendues à La Porte avant de se retrouver prématurément décédées ont afflué.

Lamphere, qui a été reconnu coupable d’incendie criminel mais pas de meurtre, a admis par la suite avoir aidé Gunness à enterrer les corps. Il a affirmé qu'elle avait assassiné 42 personnes. Elle donnait un bon repas à ses victimes, puis droguait leur café; ensuite, elle leur casserait la tête avec un hachoir à viande. D'autres fois, elle empoisonnerait simplement ses victimes. Après les avoir disséquées et coupées en morceaux, elle les a enterrés dans la cour ou a nourri leurs restes avec ses porcs.

En ce qui concerne Gunness, de nombreuses preuves laissent présumer qu’elle a échappé au feu qui a tué ses enfants. Lamphere a affirmé avoir attiré une femme vers la maison où elle avait été tuée et la tête tranchée. Gunness a ensuite drogué ses enfants, les a tués et les a laissés à la maison pour les incendier. Elle a décollé pour ne plus jamais être vue. Que ce soit ou non Lamphere devait être cru, la banque de Gunness a confirmé son récit, affirmant que Gunness avait retiré la quasi-totalité de son argent la veille du feu. Cela, combiné avec la création d'un testament peu de temps avant sa mort supposée, a incité les gens à penser qu'elle avait eu l'intention de simuler sa propre mort et de quitter la ville.

Cependant, des prothèses de Gunness ont été découvertes en mai de cette année-là, convaincant la dentiste et certains habitants de la ville qu’elle était effectivement morte dans l’incendie. Cela dit, le crâne n’a pas été récupéré. De nombreuses personnes sont restées convaincues qu’elle était toujours en fuite quelque part et qu’elle vivait de la fortune qu’elle avait tirée de ses victimes. Sa mort n'a jamais été confirmée et elle n'a jamais été retrouvée. De nombreuses observations ont été faites autour de la région de Chicago, mais aucune d’elles n’a été confirmée.

Laissez Vos Commentaires