"Oncle Sam" était une personne réelle

"Oncle Sam" était une personne réelle

Aujourd’hui, j’ai appris qu’Oncle Sam était une personne bien réelle: Samuel Wilson, né le 13 septembre 1766 et décédé le 31 juillet 1854.

En 1789, Wilson et son frère Ebeneezer s'installèrent à Troy, à New York, où ils installèrent une maison de comptage. Sam Wilson est décédé plus tard, puis est revenu hanter Ebeneezer la veille de Noël en essayant de le convaincre de changer de tactique… d'attendre… de fausse histoire. En fait, ils ont fini par créer la société E. & S. Wilson, spécialisée dans le conditionnement de la viande.

À la guerre de 1812, ses affaires étaient assez prospères. Pendant la guerre, E. & S. Wilson ont signé un contrat avec le gouvernement américain pour fournir à l’armée du bœuf et du porc. Ils ont expédié ce boeuf dans des barils et, comme la viande était maintenant la propriété du gouvernement des États-Unis, il les a marqués avec la mention «États-Unis» sur les barils. Les membres des équipes et, éventuellement, les soldats ont commencé à dire que les «États-Unis» sur les tonneaux représentaient «Oncle Sam», en référence au co-propriétaire de la société d’approvisionnement, Samuel Wilson.

Finalement, ils se mirent à faire référence à toutes les propriétés de marque américaine comme à «Oncle Sam’s», même si E. & S. Wilson n’avait fourni que le bœuf et le porc. Cela a rapidement évolué en appelant le gouvernement fédéral lui-même «Oncle Sam». L’utilisation généralisée de cette figure anthropomorphique du gouvernement des États-Unis est ensuite devenue populaire parmi les masses par le biais de diverses caricatures politiques; en confrontant souvent l'équivalent anglais «John Bull».

Faits bonus:

  • Oncle Sam a été mentionné pour la première fois dans une copie publique dès 1813 et a ensuite été relié à Sam Wilson par la New York Gazette le 12 mai 1830.
  • L'oncle Sam a été décrit pour la première fois sous une forme humaine par le dessinateur Frank Bellew dans l'édition du 13 mars 1852 du New York Lantern.
  • Le look «Abe Lincoln», ainsi que la tenue étoilée, est l’enfant du caricaturiste politique Thomas Nast à la fin du XIXe siècle (à côté: Nast est aussi le caricaturiste qui a créé l’image désormais populaire du père Noël, l’éléphant républicain. et l'âne démocratique)
  • La célèbre image de recrutement de l'oncle Sam pendant la Première Guerre mondiale, représentant un oncle sévère pointant son doigt et disant «Je te veux» a été dessinée par l'artiste James Montgomery Flagg en 1917. Elle est basée sur une célèbre série d'affiches de recrutement de guerre britanniques représentant Lord Kitchener et est maintenant l'image standard utilisée pour représenter Oncle Sam.
  • Le Sénat et la Chambre des représentants ont officiellement salué l'oncle Sam Wilson de Troy (New York), ancêtre du symbole national américain de l'oncle Sam, notamment en créant un monument national commémorant son lieu de naissance à Arlington (Massachusetts) et son lieu de sépulture au cimetière Oakwood (Troy). New York.

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