Comment deux grandes entreprises ont utilisé un bras de fer au lieu d'un litige pour résoudre un différend

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Comment deux grandes entreprises ont utilisé un bras de fer au lieu d'un litige pour résoudre un différend
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Darleen Leonard
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David contre Goliath. Burr contre Hamilton. Ali contre Frazier. Ces combats ont captivé l’imagination du public comme peu d’autres. Le 20 mars 1992, une autre bataille est entrée dans cette conversation. Herwald vs Kelleher. Très probablement, vous ne savez probablement pas qui sont Kurt Herwald et Herb Kelleher et pourquoi ils ont décidé de s’affronter, mais vous l’allez bientôt.
David contre Goliath. Burr contre Hamilton. Ali contre Frazier. Ces combats ont captivé l’imagination du public comme peu d’autres. Le 20 mars 1992, une autre bataille est entrée dans cette conversation. Herwald vs Kelleher. Très probablement, vous ne savez probablement pas qui sont Kurt Herwald et Herb Kelleher et pourquoi ils ont décidé de s’affronter, mais vous l’allez bientôt.

Avant 1978, l’industrie du transport aérien était entièrement réglementée par le gouvernement. Au lieu de cela, si un siège sur un vol reliant Washington DC à New York coûtait cent dollars sur United, ce serait cent dollars également sur Continental et aux États-Unis. Les prix étaient les mêmes pour toutes les compagnies aériennes en raison de la réglementation fédérale, dictée par le Civil Aeronautics Board, car elle était considérée comme un commerce entre États. C’est à moins que la compagnie aérienne ne vole que dans un seul État. C’est ce qui a motivé la création d’Air Southwest par l’homme d’affaires texan Rollin King.

En 1968, King a constaté une lacune sur le marché du transport aérien. Le Texas était un grand État - plus grand que le Royaume-Uni, les Pays-Bas, l'Autriche et l'Italie réunis - et il prenait beaucoup de temps de conduire entre les villes. Alors, pourquoi ne pas créer une compagnie aérienne capable de transporter des passagers entre les villes? La légende veut qu’il ait eu l’idée sur une serviette à cocktail à San Antonio, mais King a admis plus tard que ce n’était pas tout à fait vrai, mais qu’il s’agissait d’une belle histoire.

Comme la compagnie aérienne ne fonctionnerait que dans un seul État, leurs prix ne seraient pas réglementés. Ils pouvaient faire payer ce qu'ils voulaient, y compris des tarifs considérablement inférieurs. King, sachant qu'il aurait besoin d'aide pour concrétiser cette idée, a approché son avocat, Herb Kelleher. Les deux Texans se sont lancés dans le commerce ensemble, créant Air Southwest.

Comme on pourrait l’imaginer, le reste de l’industrie n’a pas trop bien pris en compte une compagnie aérienne malhonnête qui a tenté de contourner les règles. Ce que la plupart des entreprises ont fait dans ce cas a également contraint leurs avocats à se mettre à la tâche. Texas International, Barniff et Continental faisaient partie des compagnies aériennes qui se sont battues dans le sud-ouest. Après trois ans de litige, la Cour suprême du Texas a finalement confirmé le droit de Southwest de voler au Texas. Lorsque la Cour suprême des États-Unis a décidé de ne pas commenter, l'affaire était terminée. Ils ont changé leur nom pour Southwest Airlines et le 18 juin 1971, Southwest a commencé à desservir Dallas, San Antonio et Houston.

Dès le début, Southwest Airlines, dirigée par King et Kelleher, a renforcé sa réputation de compagnie aérienne amusante et loufoque. Leurs prix plus bas ont aidé avec cela. Les agents de bord (exclusivement de sexe féminin) portaient également un short orange vif et des bottes de go-go.

Avec la loi sur la déréglementation des compagnies aériennes de 1978, l'industrie du transport aérien a été déréglementée et le Sud-Ouest a commencé à voler vers des destinations situées à l'extérieur du Texas. La Nouvelle-Orléans a été la première en décembre 1978.

Southwest Airlines avait toujours utilisé une publicité et des slogans accrocheurs et fantaisistes pour promouvoir sa marque. «L'amour est toujours notre domaine» a été leur premier slogan, créé en 1972. (Love Field à Dallas était et est toujours le lieu où se trouve le siège social de Southwest.) Viennent ensuite «Quelqu'un là-haut vous aime» et «LES BONS PRIX Compagnie aérienne."

Le 22 octobre 1990, Southwest a introduit un nouveau slogan à Phoenix, «Just Plane Smart». Ils l'ont utilisé pendant environ 15 mois jusqu'à ce qu'ils aient reçu un appel de Stevens Aviation à Greenville, en Caroline du Sud. Apparemment, ils utilisaient le slogan «Plane Smart» avant Southwest.

Au lieu de dépenser des centaines de milliers de dollars en frais juridiques et de laisser les tribunaux décider, le président de Stevens Aviation, Kurt Herwald (avec le vice-président exécutif, Stephen Townes) a eu une idée. Ils ont défié le PDG de Southwest, Herb Kelleher, pour un bras de fer pour obtenir les droits sur le slogan «Plane Smart».

Herwald savait que Southwest était enclin à faire des choses en dehors des sentiers battus. De plus, il pensait que la publicité pour les deux sociétés serait bien meilleure à long terme que de se battre par le biais des tribunaux pour obtenir un slogan. Kelleher a accepté avec enthousiasme.

«Malice in Dallas» devait se tenir le 20 mars 1992 au célèbre forum de lutte, le Dallas Sportatrium, au centre-ville de Dallas. De toute évidence, c'était un match à domicile pour Kelleher et Southwest, dont le quartier général se trouvait à des kilomètres à peine. Mais Herwald était d'accord avec ça - n'importe quoi pour la publicité.

En plus de perdre les droits sur le slogan, le perdant de chaque tour (ce serait une compétition au meilleur des trois) devrait faire un don de 5 000 dollars à la Muscle Dystrophy Association ou à la Maison Ronald McDonald de Cleveland.

Les jours qui ont précédé le match, les deux entreprises l’ont fortement encouragée. Des clients et des sympathisants ont envoyé des articles à Kelleher qui, selon eux, l’aideraient à gagner, notamment une boîte de Wheaties, une boîte d’épinards, une bouteille de Dinde sauvage et des stéroïdes anabolisants du Mexique.

Les deux hommes se sont présentés au ring à 9 heures le vendredi 20 mars, prêts à se battre. Ils ont également fait un spectacle sur elle. Herb Kelleher est arrivé dans un bus avec des pom-pom girls vêtues d'une robe de satin blanche. Lorsqu’il a été présenté, Kurt Herwald s’est enfui du tunnel en robe rouge et hué de la foule pro-sud-ouest.

Après que Kelleher soit arrivé sur le ring pour écouter la chanson à thème «Rocky» et que les luttes d'avant-match entre les deux coins se soient estompées, la compétition a commencé.

Immédiatement, Kelleher a appelé un "remplaçant" en raison de son "bras blessé" qu'il avait subi en sauvant un enfant alors qu'il se rendait à l'arène. Ce remplaçant était J.R. Jones, champion du Texas bras de fer en 1986. Jones et Southwest Airlines ont facilement remporté le premier tour.

Au deuxième tour, Herwald a également recruté un «sonneur», un de ses employés - «Killer» Annette Coats. Elle a affronté Kelleher, même si son bras était toujours «blessé». Coats l'a battu en quelques secondes.

Maintenant que le théâtre est à l’écart, le vrai match a commencé. La troisième manche était parfaitement organisée avec un jeu gagnant-pris entre les deux visages de leurs entreprises. Herwald, vêtu d'un polo rouge, et Kelleher, une cigarette suspendue à la bouche, ont bloqué les bras dans une chaleur étouffée pendant 35 secondes.

Enfin, Herwald a bloqué le bras de Kelleher pour la victoire. Boos a surgi de la foule à Dallas, mais Herwald a gagné juste et carré, ce qui a permis à Stevens Aviation de conserver le slogan. Mais Kurt Herwald a décidé de faire les choses un peu différentes une fois de plus. Il a également permis à Southwest d’utiliser le slogan comme preuve de sportivité et de la volonté de Southwest d’accepter une proposition aussi folle dès lors que tant d’autres sociétés seraient simplement allées en justice.

Après la confrontation, les deux chefs d'entreprise ont convenu que le fait de régler le différend de cette manière était une idée fantastique pour la publicité, leurs résultats financiers et un moyen de montrer la personnalité de leur entreprise. Dit Herwald,

Il ya trop de litiges dans les affaires aujourd’hui et pas assez de leadership. Nous avons besoin de plus de gars comme Herb Kelleher, prêts à dire que nous n’avons pas besoin d’aller en cour tout le temps.

Kelleher a déclaré au New York Times que si Stevens et Southwest avaient recours aux tribunaux, cela aurait coûté 500 000 dollars à Southwest et quelques années pour prendre une décision. Il a également admis que «Franchement, Stevens utilisait depuis longtemps« Plane Smart »dans ses publicités. Nous ne le savions pas mais ils l’avaient d’abord. Nous aurions donc peut-être perdu notre procès en plus de tout cet argent, ces efforts et ce temps passé dessus. "

Les deux sociétés estiment que la «malice à Dallas» a beaucoup à voir avec la hausse de leurs profits immédiatement après. Trois ans plus tard, Stevens Aviation enregistrait près de quatre fois plus qu'en 1992. Ed Stewart, responsable des relations publiques de Southwest, estimait avoir généré au moins six millions de dollars de publicité. Un an plus tard, le cours des actions de Southwest avait doublé. Et pour couronner le tout, 15 000 $ ont été reversés à des œuvres de charité entre les trois tours. Même le président des États-Unis a pris note. George H.W. Bush a envoyé une lettre de félicitations aux deux participants, la qualifiant de "gagnant-gagnant".

Faits bonus:

  • Dallas Love Field est un aéroport public appartenant à la ville qui était en fait le principal hub de Dallas jusqu’en 1974, année de l’ouverture de Dallas / Fort Worth International. Il a été créé en 1917 en tant que base de formation au pilotage de l'armée américaine à l'aube de la Première Guerre mondiale. C'était l'un des premiers aéroports connus dans le monde. Love Field a ouvert ses portes aux vols commerciaux en 1929. Delta a créé un vol Dallas-Jackson (Mississippi). L'aéroport est toujours en activité aujourd'hui.
  • Le Dallas Sportatrium était une arène de lutte légendaire jusqu’à sa fermeture en 1998, puis sa démolition en 2003. Il a accueilli jusqu’à dix mille personnes et sa première manifestation a eu lieu le 9 décembre 1935. L’époque du Sportatrium était au début des années 80, quand World Class Championship Wrestling y présentait son programme télévisé hebdomadaire. Avec le paysage changeant de la lutte, la WCCW s'est effondrée en 1990, entraînant le Dallas Sportatrium avec elle. Vers le milieu des années 90, l’arène accueillera quelques autres spectacles (mais pas avec beaucoup de succès), avant de fermer définitivement en 1998.

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