Le conte tordu de Delphine LaLaurie et sa maison des horreurs

Le conte tordu de Delphine LaLaurie et sa maison des horreurs

Il y a plus de 200 ans, une chambre de torture a été découverte dans le grenier d'un riche mondain. Au fil des ans, le récit de sa brutalité a évolué et évolué. Aujourd'hui, il est difficile de distinguer les faits de la fiction dans l'histoire de Delphine La Laurie et de sa maison des horreurs.

Né en 1775 à Barthelmy Louis Macarty et Marie Jeanne Lovable, les Macarty jouent un rôle de premier plan dans la société de la Nouvelle-Orléans, ayant émigré au Big Easy d’Irlande dans les années 1730.

Il est difficile de dire à quel point l’esclavage a eu une incidence sur la jeunesse de Delphine. Certains témoignages disent que sa mère (et d'autres son père) ont été assassinés par un esclave, tandis que d'autres soutiennent que son oncle a été tué par ses esclaves peu de temps avant sa naissance. Une autre version du récit indique que sa famille a été touchée par la révolte des esclaves de 1811. En tout état de cause, aucune de celles-ci n'est confirmée par des sources objectives.

Bien qu'une autorité ait déclaré qu'elle avait 14 ans quand elle s'est mariée pour la première fois, il est plus probable qu'elle épouse son premier mari, Don Ramon de Lopez y Angullo, officier espagnol de haut rang, en 1800. Ensemble, ils ont eu une fille avant la mort de Don Ramon. vers 1804.

De nouveau, il y a désaccord (ou peut-être de mauvais calculs) à propos du mariage de son deuxième mari, Jean Blanque, dont une autorité a déclaré qu'elle avait 20 ans. et législateur) et ensemble ils eurent quatre enfants avant le décès de M. Blanque en 1816.

En 1825, Louis LaLaurie quitte Paris pour la Nouvelle-Orléans après avoir étudié la médecine à la Sorbonne. Se présentant à la communauté, il a annoncé à la Nouvelle-Orléans Courrier cette: "Un médecin français vient d'arriver dans cette ville, qui connaît les moyens récemment découverts en France de détruire des intuitions [des bosses]. "

A cette époque, Delphine était assez riche, ayant hérité de ses parents ainsi que de deux maris décédés. Bien qu'ils soient significativement plus âgés que LaLaurie (elle avait environ 50 ans), les deux ont noué une relation. Au moins un des récits indique qu'il l'a frappée et que les deux se sont mariés 5 mois après la naissance de l'enfant. (Si vous vous demandez comment, étant donné son âge, cette version dit qu’elle avait 38 ans à l’époque, 1826, mais que les calculs ne calculent pas avec son année de naissance).

Quoi qu’il en soit, toutes les sources s’accordent pour dire que Delphine et LaLaurie se sont finalement mariés, Delphine apportant beaucoup plus de richesses à son troisième mariage. En tant que telle, elle a acheté la propriété où les actes de torture ont eu lieu, au 1140, rue Royal, et la plupart des comptes-rendus disent qu’elle a géré la construction du manoir de trois étages sur place.

Afin de gérer cet opulent foyer et de gérer ses événements sociaux chargés, Delphine avait beaucoup d'esclaves - selon certains comptes, entre 1816 et 1834, au moins 54.

Premiers signes de problèmes 

Les histoires diffèrent à propos du moment où la société de la Nouvelle-Orléans a pris conscience de la cruauté de Delphine. Toutes les versions conviennent qu'aucune allusion à des mauvais traitements ne s'est produite avant son mariage avec LaLaurie.

Certains affirment qu’en 1828, des rumeurs de «traitements barbares» avaient circulé et que ses esclaves n’avaient reçu que le strict nécessaire. Dans au moins une version, à un moment donné, elle a été accusée criminellement mais acquittée de cruauté envers ses esclaves.

La plupart des historiens s'accordent pour dire que quelque temps avant l'horrible journée, Delphine, brandissant un fouet, a pourchassé une esclave sur le toit de sa maison, et que l'enfant est mort de chagrin. Certains affirment que, après cet incident, Delphine a été rejetée par la société de la Nouvelle-Orléans, mais des récits documentés à ce sujet ne se sont pas produits avant la découverte de sa chambre de torture.

Peut-être pas complètement pervers, cependant, à deux reprises (1819 et 1832), Delphine est connue pour avoir émancipé deux esclaves.

Chambre de torture révélée

Le 10 avril 1834, un incendie se déclara dans la cuisine du manoir. Certaines autorités soutiennent que le cuisinier était enchaîné au poêle où l'incendie s'est déclaré, et quelques-unes affirment que les voisins étaient au courant. La cuisinière aurait ensuite prétendu avoir allumé le feu, dans l’intention de se suicider plutôt que de se soumettre aux punitions infligées à Delphine dans le grenier, un endroit où aucun esclave n’était revenu à ce jour.

Malgré tout, en voyant le feu, les voisins sont entrés dans la maison. Sachant que les esclaves étaient enfermés dans la pièce la plus haute, les voisins ont imploré les LaLaurie de les laisser les enlever, mais ils ont été repoussés, LaLaurie refusant de leur donner la clé.

Le juge Canonge, l’un des voisins, a ignoré les LaLaurie et le groupe a cassé les portes verrouillées des combles, révélant ainsi l’horreur qui les habitait. Les esclaves émaciés avec des signes évidents de coups étaient couverts de cicatrices et enchaînés. Au moins sept d'entre eux étaient:Plus ou moins horriblement mutilé. . . suspendus par le cou, les membres apparemment tendus et déchirés d'une extrémité à l'autre. Le juge a également déclaré avoir vu une «négresse… portant un collier de fer» et une «vieille femme noire qui avait reçu une blessure très profonde à la tête… trop faible pour pouvoir marcher».

À partir de là, il est difficile de séparer les faits de la fiction. Dans certains récits, certains esclaves portaient des pointes qui les empêchaient de bouger la tête. Il a également été signalé que les esclaves avaient été écorchés avec un fouet.Dans au moins un des comptes, les esclaves étaient nus et certains étaient détenus dans des cages tandis que d'autres étaient attachés à des tables d'opération. Nombre d'entre eux avaient des signes de «subir diverses formes complexes de torture et de mutilation».

Une autorité se fie à ce dernier récit pour faire valoir la possibilité que la pièce soit effectivement contrôlée par le Dr LaLaurie, qui menait des expériences sur les esclaves afin de mettre au point de meilleures procédures médicales. Bien que cette version ne soit pas bien acceptée, il est écrit que lorsque le juge l’a interrogé sur l’état des esclaves, le Dr LaLaurie a répondu:Certaines personnes feraient mieux de rester chez elles plutôt que de venir chez d’autres pour dicter leurs lois et s’immiscer dans les affaires des autres. »

Chassés

Les esclaves qui avaient été torturés ont été exposés dans une prison locale et le Abeille de la Nouvelle-Orléans ont rapporté qu'en l'espace de deux jours, 4 000 personnes sont allées constater les souffrances qu'elles ont subies. La condition des esclaves devait être aussi mauvaise que celle annoncée car une foule a par la suite pillé le Royal Street Mansion, chassant Dr. et Mme. LaLaurie. Après leur fuite, le Pittsfield Sun a écrit une histoire en notant que les exhumations sur le terrain du manoir avaient révélé de nombreux cadavres, y compris celui d’enfant.

On sait peu de choses sur le reste de sa vie, mais on pense que Delphine s'est enfuie à Paris où elle a vécu le reste de ses jours. De nombreux comptes ont établi l'année de sa mort à 1842, mais elle n'a peut-être pas vécu jusqu'à 1849.

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