Le premier satellite britannique décédé accidentellement par les États-Unis

Le premier satellite britannique décédé accidentellement par les États-Unis

Pour les pays qui ont une longue et riche histoire de voyages et d’explorations dans l’espace, la Grande-Bretagne n’est pas normalement un pays qui préoccupe la plupart des gens. Cependant, ils étaient le troisième pays au monde à exploiter un satellite en orbite. C’est juste dommage que l’Amérique ait fini par le tuer accidentellement quelques mois plus tard…

Le satellite en question était le Ariel-1, qui avait été mis au point en tant que coentreprise entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne concevait et construisait les systèmes centraux du satellite et la NASA le lançait en orbite au moyen d'une fusée Thor-Delta.

Les scientifiques britanniques ont pour la première fois proposé l'idée d'Ariel-1 à la NASA en 1959, après que la NASA eut proposé d'aider à faire voler les équipements scientifiques d'autres pays dans l'espace. En raison des relations étroites entre les deux pays, les détails ont été rapidement et rapidement réglés. Dès l’année suivante, des scientifiques britanniques ont été autorisés à créer les instruments nécessaires, tandis que des ingénieurs américains ont commencé à travailler sur le satellite. abriterait le matériel. Le 26 avril 1962, le premier effort spatial international a été lancé et la Grande-Bretagne exploitait son premier satellite.

Selon la NASA, les instruments à bord de l'Ariel-1 étaient destinés à aider à "contribuer aux connaissances actuelles sur l'ionosphère" et ses relations avec le Soleil. Plus précisément, les scientifiques étaient curieux de savoir comment fonctionnait l’ionosphère, une partie de l’atmosphère terrestre composée de particules chargées par les radiations du Soleil. (Pour plus d'informations sur l'ionosphère, voir: Pourquoi les signaux radio voyagent-ils plus loin la nuit que le jour?)

Pour accomplir sa mission, Ariel-1 était équipé d’un magnétophone pour stocker les données collectées, d’un appareil conçu pour mesurer le rayonnement solaire et de plusieurs instruments utilisés pour mesurer la réaction et la modification des différentes particules de l’ionosphère en réponse aux stimuli externes provenant du récepteur. cosmos, notamment le Soleil.

OLe 9 juillet 1962, quelques semaines à peine après la mise en orbite d’Ariel-1 et la transmission réussie de données sur l’ionosphère sur Terre, des scientifiques britanniques ont été choqués lorsque les capteurs embarqués sur Ariel-1 conçus pour mesurer les niveaux de rayonnement ont soudainement donné lectures élevées. Initialement, ils ont supposé que les instruments du satellite avaient échoué ou étaient simplement défectueux.

En fin de compte, alors qu'Ariel-1 était en chute libre autour de la Terre, l'armée américaine avait décidé de faire exploser une arme nucléaire expérimentale de 1,4 mégatonne appelée Starfish-Prime dans la haute atmosphère dans le cadre du projet Fish Bowl. L’explosion qui s’est produite lede l'autre côté de la planète jusqu'à Ariel-1,a envoyé une onde de rayonnement supplémentaire autour de la Terre qui a endommagé certains des systèmes d’Ariel-1, en particulier ses panneaux solaires, et l’a tué ainsi qu’à peu près le tiers des autres satellites en orbite terrestre basse à l’époque. Parmi ceux-ci, le célèbre satellite Telstar, qui était le premier satellite de relais de communication commercial conçu pour transmettre des signaux outre-Atlantique.

En réalité, le Telstar n’était pas en orbite au moment de l’explosion, il y a été placé le lendemain de la détonation de Starfish Prime. Cependant, le rayonnement supplémentaire créé par l’explosion a pris des années à se dissiper et n’était pas prévu par les concepteurs de ce satellite. Le résultat immédiat étant la dégradation des systèmes de Telstar, en particulier la défaillance de plusieurs transistors du système de commande, l’arrêt de fonctionner quelques mois seulement après sa mise en orbite.

Selon James Fleming, professeur d'histoire qui a passé au crible des dossiers et des enregistrements jusque-là très secrets sur l'armée, l'armée américaine travaillait avec le scientifique James Van Allen pour déterminer si des explosions nucléaires pourraient avoir une incidence sur l'explosion nucléaire. les ceintures de radiation existantes autour de la Terre. Van Allen a apparemment commencé à travailler avec l'armée pour lancer des armes nucléaires dans ces ceintures le même jour il a annoncé au monde entier qu’il avait découvert les ceintures, maintenant connues sous le nom de ceintures de radiation de Van Allen. Flemming a noté cela,

"C’est la première fois que je découvre que quelqu'un découvre quelque chose et décide immédiatement de l'exploser."

Il a oublié de mentionner l'obligation, POUR LA SCIENCE !!!

Faits bonus:

  • À peu près au même moment où les États-Unis prévoyaient d’envoyer de véritables bombes nucléaires en orbite, des scientifiques britanniques expérimentaient de la même manière des explosifs en fixant des grenades sur des roquettes suborbitales pour effectuer des tests de pression atmosphérique; prouvant une fois de plus que, quels que soient leur origine ou les outils disponibles, les scientifiques aiment vraiment faire exploser les choses.
  • L’explosion d’Étoile de mer devait en réalité avoir eu lieu le 20 juin, mais la fusée la transportant a échoué à environ 30 000 pieds. Une fois que cela s'est produit, l'auto-destruction sur l'ogive nucléaire a été initiée et celle-ci s'est effondrée, provoquant la pluie de ses entrailles radioactives sur les îles Johnston et Sand, ainsi que dans l'océan qui les entoure.
  • La première astronaute britannique, Helen Sharman, a été envoyée dans l’espace en 1991.Au total, 21 autres nations ont battu les Britanniques en envoyant un représentant de leur pays dans l'espace, notamment en Afghanistan (Abdul Ahad Mohmand), en Mongolie (Jügderdemidiin Gürragchaa) et au Vietnam (Phạm Tuân).
  • Les effets de Starfish-Prime ne se limitaient pas à une orbite basse. L’impulsion électromagnétique créée par l’explosion s’est révélée beaucoup plus volumineuse que prévu et, à Hawaii, à environ 900 kilomètres de l’explosion, elle a éteint quelques centaines de réverbères et endommagé le système téléphonique. Il va sans dire qu’une telle explosion dans la société numérique d’aujourd’hui aurait causé beaucoup plus de dégâts.

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