Cette époque, environ les deux tiers de la population chinoise, puis une décennie plus tard, environ la moitié de l'Europe, en hausse et décédée

Cette époque, environ les deux tiers de la population chinoise, puis une décennie plus tard, environ la moitié de l'Europe, en hausse et décédée

Les pandémies ont été le fléau de l'humanité à travers l'histoire. Bien que de nombreux épidémies et même une poignée de pandémies aient été observées au cours des derniers siècles, aucune n’est comparable à la peste noire du XIVe siècle en termes de pourcentage de la population humaine tuée en très peu de temps.

La peste bubonique

Causée par les bactéries, Yersinia pestis, et portée par les rongeurs, la peste infecte les gens par les puces. Avant l’aube des antibiotiques, les rares cas dans lesquels la peste bubonique est apparue ont eu des effets dévastateurs. Fortement mortels s'ils ne sont pas traités, les symptômes incluent de la fièvre, des douleurs aiguës et des furoncles noirs remplis de pus recouvrant la peau (d'où son nom).

Bien que certains érudits pensent que la peste bubonique a pu contribuer à l'effondrement de l'empire romain au IIe siècle de notre ère, le premier cas enregistré remonte à l'empire byzantin au VIe siècle de notre ère. Nommée en l'honneur de l'empereur, la peste Justinienne qui a duré 200 ans a finalement tué plus de 100 millions de personnes de l'autre côté de la Méditerranée.

Environ 500 ans plus tard, la peste bubonique est réapparue, cette fois en Chine. En 1334, dans la province de Hopei, au nord-est du pays, une nouvelle épidémie s'abattit. À la fin, près des deux tiers de la population chinoise, soit environ 5 000 000 de personnes, étaient décédés.

La peste noire (1347-1353)

Au 14ème siècle, le commerce international s'étendait à l'hémisphère oriental. De la Chine (à l'époque gouvernée par les Mongols) à l'est à l'Angleterre à l'ouest, des caravanes marchandes empruntaient la route de la soie et d'autres routes, tandis que les grands navires de villes comme Venise et Gênes naviguaient dans les océans, générant commerce et maladies contagieuses.

La ville portuaire génoise de Kaffa sur la mer Noire, dans la péninsule de Crimée (aujourd'hui un territoire contesté par la Russie et l'Ukraine), a été le premier site de la peste noire à ravager l'Europe.

Près de un an avant la peste, Kaffa était assiégé par les Tartares, la puissante Horde d'Or, dont le territoire s'étendait du territoire mongol à l'est jusqu'au Danube à l'ouest. En 1347, lorsque la peste est arrivée, les Tartares ont mis fin à leur siège, mais pas avant d'avoir catapulté des cadavres infectés par la peste sur les murs et dans la ville. Bien que les experts contestent l’origine exacte de la contagion, beaucoup pensent qu’il s’agit du même fléau qui avait dévasté la Chine 10 ans plus tôt et qui avait mis 10 ans à parcourir le vaste territoire de la Horde.

Quoi qu’il en soit, après le siège, les Génois de Kaffa ont établi un schéma qui se répèterait tout au long de la pandémie: des navires transportant la peste d’une ville infectée se rendraient dans une nouvelle ville, amenant la peste et propageant la pandémie.

Ainsi, au début de 1347, une poignée de navires quittèrent Kaffa avec ceux à bord qui croyaient (ou du moins priaient) qu'ils étaient exempts de peste. Malheureusement non, et peu après leur arrivée à Constantinople en mai 1347, la peste se répandait dans tout ce centre du commerce international.

Par la suite, les navires quittant Constantinople portèrent la peste. En septembre, la peste s'était étendue à Marseille et, en octobre et en novembre, dans plusieurs ports d'Italie, notamment Messine, Gênes, Venise et Pise (port de Florence).

Dès son arrivée à Marseille en septembre 1347, la peste se répandit rapidement dans le Rhône jusqu'à Lyon et au sud-ouest en direction de l'Espagne. Tous deux étaient sous le feu de l'épidémie en mars 1348.

Au printemps 1348, Bordeaux était également pestifentielle et, de ce centre commercial, la peste se répandit dans plusieurs sites, notamment La Corogne et Navarre (Espagne), Rouen et Paris (France), puis en Belgique et aux Pays-Bas.

Les navires de Bordeaux ont également porté la peste à Melcombe Regis en Angleterre en mai 1348. Il avait atteint Bristol et Pale en Irlande en juin et Londres en août de la même année.

La peste a également ravagé l'Italie: près des 3/4 des Vénitiens et 7/10 des Pisans sont morts pendant la peste noire. D'avril à octobre 1348, 80 000 personnes sont mortes à Sienne et, bien que les récits contemporains varient, entre 60 000 et 100 000 sont décédées à Florence. En résumé, on estime que la moitié de la population italienne a péri pendant la peste noire.

À la chute de 1348, la peste avait atteint Oslo, en Norvège, d'où elle s'était finalement étendue au Danemark et à la Suède en juillet 1349. La ville prussienne d'Elbing au bord de la mer Baltique a souffert d'une épidémie en août 1349, à partir de laquelle la peste s'est ensuite étendue au sud en Allemagne (qui était déjà assiégée par la peste se déplaçant vers le nord de l'Autriche et de la Suède).

La peste noire s'est finalement rendue dans la ville russe de Novgorod à l'automne 1351, le foyer le plus important ayant eu lieu au printemps 1352. Moscou succomba à la peste en 1353.

Bien que les experts ne soient pas de cet avis, on estime que la peste noire a tué environ 60% de la population européenne, réduisant ainsi la population humaine totale de la Terre d'environ 430 millions à 350-375 millions. Le taux annuel de mortalité imputable à la peste en Europe était supérieur à 8 millions chaque année. C’était de loin la pire de toute pandémie connue de l’histoire, à la seule concurrence de la grippe espagnole du début du XXe siècle, qui a tué environ le même nombre total de personnes, mais dans le monde entier, même dans l’Arctique.À titre de référence, lorsque la grippe espagnole a frappé, la population humaine était également beaucoup plus élevée, soit environ 2 milliards de personnes.

La doublure d'argent

Avec si peu de personnes après l'épuisement de la pandémie, les travailleurs européens ont vu leur pouvoir de négociation augmenter. Le servage (une forme de servitude semblable à la culture partagée) a pris fin dans de nombreux endroits et les salaires ont augmenté, et le niveau de vie des paysans a augmenté.

Ces changements ont conduit à d'autres transformations de la société européenne et de son économie. Lorsque les populations urbaines se sont gonflées à nouveau au 15ème siècle, la classe moyenne des banquiers, des commerçants et des commerçants s'est développée.

Faits bonus:

  • Oubliée mais non disparue, la peste a continué à apparaître ici et là au cours des siècles qui ont suivi la peste noire, notamment la mort de 10 millions de personnes rien qu'en Inde au 19ème siècle. Aujourd'hui, il reste vivant et bien (pour ainsi dire). En juillet 2014, à Yumen, dans la province du Gansu, en Chine, 151 personnes ont été mises en quarantaine et toute la ville a été fermée après le décès d'un homme de 38 ans des suites de la peste bubonique. On pense qu'il l'a attrapé d'une puce qui se trouvait sur une marmotte morte qu'il manipulait. Heureusement, le CDC a déclaré que les antibiotiques modernes continueraient à traiter efficacement la peste bubonique.
  • Bien que la peste noire ait tué une partie importante de la population humaine, il restait encore beaucoup d’êtres humains. Ce n'était pas le cas il y a environ 200 000 ans, lorsque la population humaine est tombée si bas que nous pouvons tous retrouver un ancêtre féminin commun, connu sous le nom d'Ève mitochondriale. Comme vous le verrez si vous suivez le lien vers l'intégralité de l'article, ce n'est pas la seule fois que cela se produit et nous avons tous un ancêtre masculin commun appelé Y-Chromosome Adam qui a vécu au cours d'une période distincte de l'histoire de la veille mitochondriale ( il y a environ 90 000 ans). Pour plus d'informations à ce sujet, voir: La femme qui est la «mère» pour nous tous

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