Ce temps Pi a été presque changé à 3.2 (ou 4)

Ce temps Pi a été presque changé à 3.2 (ou 4)

Le rapport immuable de la circonférence d'un cercle à son diamètre, pi, est, a toujours été, 3.1415926. . . À l'infini. Cependant, à l'hiver de 1897, la législature de l'État d'Indiana a presque changé cette constante mathématique avec une loi civile.

L’histoire ridicule commence avec le mathématicien amateur Edward Goodwin qui, en 1894, pensait avoir enfin résolu le problème mathématique séculaire de la «quadrature du cercle» (c’est-à-dire trouver un carré de même surface qu’un cercle donné à l’aide d’un rectangle et d’une boussole .)

Le philanthrope Goodwin souhaitait faire en sorte que les écoles de l’Indiana l’utilisent gratuitement dans leurs manuels. En quelque sorte, il persuada le représentant de l’État d’Indiana, Taylor I. Record du comté de Posey, de présenter un projet de loi le 18 janvier 1897, qui précisait également ce qui suit:

Un projet de loi pour un acte introduisant une nouvelle vérité mathématique. . . . Il a été constaté qu’une zone circulaire correspond au carré sur une ligne égale au quadrant de la circonférence. . . . Le diamètre utilisé comme unité linéaire selon la règle actuelle dans le calcul de la surface du cercle est tout à fait faux. . . .[1]

Le projet de loi, rédigé par Goodwin, poursuit comme le disait un mathématicien très respecté de l'époque, le professeur C.A. Waldo, donnez deux valeurs différentes pour pi, dont aucune n’est correcte: “Au début, il donnait 4 comme valeur réelle. . . alors que vers la fin cela donnait 3,2… ”

Après l'avoir présenté, il a été renvoyé au Comité de la Chambre des canaux (également appelé parfois Comité des marais), qui ne savait pas quoi en faire. Ils l'ont donc envoyé au Comité de l'éducation le 19 janvier 1897. [ 2]

Le projet de loi, Projet de loi 246 (1897), avait l'appui du surintendant d'État de l'instruction publique et avait été recommandé par le Comité de l'éducation le 2 février 1897 [3].

Pendant la séance plénière, un membre, un ancien enseignant, a déclaré:Si nous adoptons ce projet de loi qui établit une valeur nouvelle et correcte pour pi, l'auteur offre gratuitement à notre État l'utilisation de sa découverte et sa publication gratuite dans nos manuels scolaires, tandis que tout le monde doit lui payer une redevance. "

Fait inhabituel, le projet de loi a été lu à trois reprises à la Chambre (en fait, ils ont dû suspendre un règlement pour le lire une troisième fois), mais il a finalement été adopté par un vote de 67-0 le 5 février 1897, à l’évidence. ce qu'il a dit.

Au Sénat de l'Indiana, le projet de loi a d'abord été envoyé au comité de tempérance, qui devait être tombé à l'eau, car le 10 février 1897, ce comité avait recommandé son adoption [4].

La santé mentale a finalement finalement prévalu lorsque le projet de loi est arrivé au Sénat le 12 février 1897, car il a immédiatement fait l'objet de dérision - non pas parce que les sénateurs pouvaient le constater par eux-mêmes, il fallait une modification de pi pour compléter la preuve, mais parce que cela impliquait des maths. Le 12 février 1897, le sénateur Hubbel a résumé le sentiment de la plupart:Le Sénat pourrait tout aussi bien tenter de légiférer en faveur de l'eau pour faire monter l'eau que d'établir une vérité mathématique selon la loi. »[5]

Bien sûr, les sénateurs n’ont pas vraiment compris ce que dit le projet de loi non plus. Et, en tant qu’organe connu pour son manque de bienséance et sa propension à «raconter des blagues, à crier et à faire du bruit», le Sénat a ridiculisé le projet de loi pendant 30 autres minutes, comme lors de cet échange:

Le sénateur Drummond: «Peut-être que je suis extrêmement ignorant sur cette question de mathématiques.»

Le sénateur Ellison: «Consentement! Consentement!" [6]

Après que le rire ait cessé, cependant, la facture a été abandonnée. Cela était probablement dû, en grande partie, à une remarquable coïncidence survenue trois semaines plus tôt.

Heureusement, lors du vote du projet de loi à la Chambre, le professeur susmentionné, le professeur C.A. Waldo était à la législature pour guider un projet de loi de crédits pour les universités de l'Indiana et de Purdue. Une fois que le projet de loi a été adopté à la Chambre, quelqu'un a montré une copie au professeur Waldo et lui a demandé s'il souhaitait rencontrer Goodwin. Après avoir examiné le document, Waldo a refusé de déclarer: «Il connaissait autant de fous qu'il aurait voulu connaître».

Waldo a ensuite commencé à travailler sur le Sénat - selon ses mots - en les guidant - afin qu’ils soient pleinement informés de l’absurdité du projet de loi lorsqu’il est arrivé au sein de ce corps estimé.

Faits bonus:

  • Le volume mathématique d'une pizza est une pizza. Vous voyez, si z = rayon de la pizza et une = la hauteur alors Π * rayon2 * hauteur = Pi * z * z * a.
  • Le signe égal ("=") a été inventé en 1557 par le mathématicien gallois Robert Recorde, qui en avait marre d'écrire "est égal à" dans ses équations. Il a choisi les deux lignes parce que: «Deux choses ne peuvent être plus égales."

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