À cette époque, l'armée italienne expérimenta avec Parasheep

À cette époque, l'armée italienne expérimenta avec Parasheep

Qu'il s'agisse de chars volants, de véritables bombes à chauve-souris, de missiles guidés par des pigeons d’une efficacité surprenante, d’armes nucléaires chauffées au poulet ou de chiens entraînés à abattre des chars, les humains utilisent les animaux de guerre de manières étranges. Aujourd’hui, nous sommes ici pour parler d’un autre événement du 20ème siècle, apparemment absurde, qui a marqué la guerre des animaux et qui s’est révélé être une véritable révolution dans la guerre: le parasheep.

L’innovation réelle que représentaient ces moutons parachutistes était la «colonne d’alimentation volante», une idée révolutionnaire consistant à soutenir une force au sol avec des avions chargés de munitions, de nourriture et d’eau qui seraient largués à l’aide de parachutes. L'idée a été pleinement concrétisée pendant la Seconde Guerre mondiale avec l'avènement d'avions porteurs fabriqués en série et de parachutes plus sophistiqués et fiables. Cependant, l'idée avait été explorée par d'autres pays avant la Seconde Guerre mondiale, l'un des premiers à l'appliquer étant l'Italie lors de la seconde guerre italo-éthiopienne.

Se déroulant entre 1934 et 1936, la deuxième guerre italo-éthiopienne, qui se déroula dans la Corne de l'Afrique, aboutit à la création de la colonie italienne relativement courte de l'Afrique orientale italienne. Pendant le conflit, une importante force de soldats italiens a été chargée de traverser le désert de Danakil situé dans ce qui était alors le nord-est de l’Abyssinie (Éthiopie moderne).

Considéré en grande partie comme l'un des paysages les plus impitoyables de la Terre, le désert de Danakil, ou du moins ses quelque 120 km que l'armée italienne devait traverser, représentait une barrière peu pratique utilisant les méthodes classiques d'approvisionnement en ligne. Conscients que chaque livre supplémentaire d'équipement que chaque homme devait porter augmenterait les risques de déshydratation ou de coup de chaleur à la lumière du soleil dur et oppressant, il fut décidé qu'aucun soldat de l'avance italienne ne porterait une quantité importante de nourriture ou eau du tout. Au lieu de cela, il a été convenu qu'un contingent de 25 avions spécialement affrétés soutiendrait l'avance de l'air, larguant les fournitures nécessaires à des points fixes. Ces fournitures consistaient en eau, en matériel de cuisine pouvant être mis au rebut ou abandonné après chaque utilisation (d'autres le seraient plus tard), et, le plus inhabituel de tous, des moutons vivants.

Il n’est pas tout à fait clair pourquoi la décision a été prise d’abandonner des moutons vivants plutôt que des rations de viande emballées et préparées à l'avance, certains craignant que des troupes terrestres italiennes instables refusent de manger les rations standard qui leur ont été distribuées, ce qui incite l'armée au lieu de leur envoyer des animaux vivants à l'abattoir et à manger frais. Il a également été supposé que les militaires voulaient garder le moral le plus haut possible en approvisionnant les troupes en viande fraîche tout en l'utilisant comme prétexte pour tester l'efficacité des parachutes expérimentaux (une technologie encore balbutiante à ce stade). sujets vivants.

Au total, il a été rapporté qu'au moment où l'avance italienne avait dégagé le périlleux désert, environ 72 moutons et 2 taureaux vivants avaient été largués pour les troupes affamées qui attendaient sur le sol. Alors que les animaux étaient destinés à l’abattage, des images des gouttes aériennes (oui, il ya des images) montrent que les moutons, ou du moins ceux qui sont présentés, ont survécu à leur chute sans blessures apparentes et ont été rapidement rassemblés par les soldats.

Bien qu’il s’agisse aujourd’hui principalement d’une friandise historique légèrement amusante, cette note de bas de page datant de la guerre était en réalité un événement important. L’avancée dans le désert de Danakil a montré qu’il était désormais possible aux armées de traverser même les terrains les plus impitoyables sans qu’il soit nécessaire de développer, d’entretenir ou de protéger des trains ou d’autres lignes de ravitaillement au sol, ce qui constitue une véritable révolution dans la guerre. Comme prévu à juste titre dans l'édition d'août 1938 de Cliquez sur magazine sur les largeurs d'air innovantes pour les moutons, "Une colonne de ravitaillement en vol est un développement totalement nouveau de la guerre, mais elle jouera un rôle important dans les futures manœuvres militaires."

Fait Bonus:

  • Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les troupes alliées en Italie auraient utilisé des troupeaux de moutons pour nettoyer les champs de mines en effrayant les animaux qui couraient dans des zones connues pour être remplies de mines. Cette méthode était sans surprise, plutôt aléatoire.

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