Cette fois, l'inventeur de Whac-A-Mole agrandit accidentellement son entrepôt

Cette fois, l'inventeur de Whac-A-Mole agrandit accidentellement son entrepôt

À la fin du mois de septembre 2013, l'heure du déjeuner était lourde, une explosion a secoué le centre-ville d'Orlando en Floride. La victime était un entrepôt situé à l’ouest de la rue Jefferson. Des voitures de police, des ambulances et des camions de pompiers étaient déjà en route au moment où Tim Roth, un bon samaritain, était sur les lieux. Alors qu'il cherchait dans les décombres et les débris des humains blessés, ce qu'il découvrit était tout autre chose.

Comme le décrit l'Orlando Sentinel dans le journal du lendemain, «parmi les armures renversées d'armure, d'animatronique, de vieux jeux d'arcade, de costumes de clown et de panneaux lumineux cassés (c'était) comme si (Roth) se trouvait dans le repaire du Joker». Heureusement, aucun humain n’a été blessé dans l’explosion, mais une vaste collection de jeux électroniques a été détruite et ne peut plus être réparée. Pour cet entrepôt appartenait à Aaron Fechter, l'inventeur du Whac-A-Mole.

La situation est peut-être encore plus comique étant donné que l’autre grand succès de Fechter dans le monde des affaires a été la création du célèbre groupe d’animatroniques «Rock-afire Explosion», dont des fragments ont été éparpillés dans les décombres.

Après que les pompiers eurent inspecté les dégâts, les enquêteurs jugèrent que l'explosion était due à la rupture d'un réservoir de carburant sous pression contenant l'un des derniers objets de Fechter avec lequel il travaillait: un carburant expérimental appelé «carbohydrillium». Carbohydrillium brûle plus proprement que le propane et est particulièrement bien adapté. pour cuisiner avec. (En dehors de cela, il n’ya pas beaucoup d’informations à ce sujet où que je puisse trouver.) Fechter s’efforce d’inventer des façons de l’utiliser au quotidien. Alors, comment M. Fechter est-il passé d’inventer le Whac-A-Mole, à un groupe animatronique, à jouer avec des carburants expérimentaux?

Au milieu des années 1970, Aaron Fechter était un jeune inventeur ambitieux vivant en Floride. Avant l'âge de 20 ans, il avait déjà conçu l'idée d'une petite voiture à trois roues économe en carburant qu'il a baptisée «Jutta». Lorsqu'il n'a pas obtenu de financement pour l'idée, certes coûteuse, il a alors décidé de créer un engin qui aspire les feuilles hors des piscines - un souffleur de feuilles presque inversé. Pensant que ce produit était parfait pour les propriétaires du centre de la Floride, il a commencé à le vendre de porte à porte. Une des personnes qui a ouvert la porte a connu un enfant crédule et affamé quand il en a vu un et a «engagé» Fechter pour créer un système de contrôle électrique des galeries de tir des parcs d’attractions. Lorsque Fechter lui a donné son prototype de système de contrôle, l’homme a décidé qu’il n’allait pas payer Fechter, mais il a quand même pris l’appareil. Ce ne serait pas la dernière fois que cela se produirait.

Après cela, Fechter a créé sa propre entreprise, Creative Engineering. Avec sa nouvelle entreprise, Fechter pensait pouvoir lancer son prototype Jutta. Tout d'abord, il avait besoin de lever des fonds. Il s'est donc lancé dans une industrie en plein essor à Orlando - concevant et construisant des personnages animés pour l'industrie des parcs d'attractions; ou, comme nous les appelons aujourd'hui, animatronics.

Son premier personnage s'appelait «Scab». C'était une tête parlante à quatre mouvements. Fechter l'emmena à Orlando à la convention de 1976 de l'IAAPA (Association internationale des parcs d'attractions et des parcs d'attractions) dans l'espoir de le vendre, accompagné d'un lapin parlant, Willie Wabbit.

Fechter vendra ensuite les deux personnages (Scab au DJ's Oyster Bar de Tampa Bay et Willie à Mystery Fun House qui le placa dans une vitrine de l'aéroport international d'Orlando pour annoncer leur attraction), mais ce fut une autre interaction que Fechter eut à cette convention qui l’a amené à réinventer, ou peut-être plus justement à emprunter un concept et à inventer son propre système pour le faire fonctionner. Le jeu qui en résulte sera connu sous le nom de Whac-A-Mole.

Comme le décrit Fechter, le crédit devrait en réalité être attribué à d'autres personnes, comme un de ses clients, un opérateur de carnaval qui, selon lui, s'appellerait Denny Denton. Denny a approché Fechter à la convention et a souligné «le stand 13 avec une bande de gars japonais». Ils jouaient un nouveau jeu qui impliquait des animaux sortant des trous. En sortant, ils frappaient les animaux avec un marteau. Denny voulait un tel jeu, mais le «jeu des gars japonais échouait toujours» et la communication commerciale était difficile, car «ces gars-là ne parlaient même pas anglais, il ne pouvait même pas leur acheter le jeu». autrement dit, il voulait que Fechter construise sa propre version de ce jeu.

Fechter a fait exactement cela, mais en utilisant seulement des taupes au lieu d'animaux aléatoires. En ce qui concerne le mécanisme interne, il a inventé le «système de cylindres pneumatiques» qui ferait monter les taupes; il a conçu un modèle piloté par bande audio qui dictait le timing des taupes; et il lui a donné son nom emblématique, "Whac-a-Mole".

Une fois terminé, Fechter a confié le jeu à «ce type de Denny Denton» qui a vendu le prototype à Space Racers de Bob à Daytona Beach (qui existe encore aujourd'hui. En fait, sur la première page de leur site web, il est écrit: créateurs et développeurs du Whac-A-Mole ”).Une fois de plus, il semblait que Fechter était sorti de son invention. Bob Cassata (fondateur de Bob’s Space Racers) a même appelé Fechter à Daytona Beach pour lui demander d’expliquer le fonctionnement du jeu. Fechter a refusé. Bob lui a dit que cela n’était pas grave car il finirait par comprendre avec son équipe.

Malgré cela, Fechter «n’a suscité aucun ressentiment» à l’égard de Denny Denton ou de Bob Cassata, car il se considérait de toute façon comme un «arnaqueur», ayant volé au stand 13 lors du congrès de l’IAAPA de 1976. De plus, Aaron Fechter avait «un poisson plus gros à faire frire…» Il s'est avéré qu'il avait raison.

Fechter a continué à travailler sur ce qui l'avait amené à la Convention de l'IAAPA: son animatronique. Creative Engineering Inc. a continué à créer des personnages animatroniques uniques et stylisés qui donnent à son voisin, Disney, le courage de courir. Ils ont construit un Dracula, une diseuse de bonne fortune nommée Lazlo, et un ours jovial jouant de la guitare assis sur une souche nommée Friendly Freddie, qui était le premier personnage de grande taille animé de CEI.

En 1978, CEI concevait, produisait et construisait des spectacles entièrement animatroniques. Cela incluait la «Revue du Père Noël» (vendue au Village du Père Noël dans le New Hampshire), le «Confederate Critter Show» (vendu à Magic World dans le Tennessee) et le «Wolf Pack 5», un concept inventé par Fechter après avoir vu un concert à Londres. représentation du Rocky Horror Picture Show. Le «Wolf Pack 5» jouait du rock and roll de style années 1950 et consistait en Wolfman, Fats Gorilla, Dingo Star, Beach Bear et Queenie. Ils seraient plus tard la base (avec la chanson country chantant «Hard Luck Bears») du spectacle qui rendrait Fechter à la fois riche et célèbre.

Tout cela a attiré l'attention de l'un des fondateurs d'Atari, Nolan Bushnell, et du propriétaire de la chaîne hôtelière Bob Brock. En 1977, Bushnell avait créé Chuck E. Cheese’s Pizza Time à San Jose, Californie. Le restaurant était essentiellement destiné à être une salle de jeux familiale. À cette époque, les jeux d’arcade étaient fréquents dans les bars, ce qui n’était pas accessible aux jeunes enfants.

Bushnell allait assister aux congrès de l’IAAPA et il admirait vraiment le sens artistique de Fechter. Les émissions de CEI, même si rien n’était technologique au-delà de ce que Bushnell pouvait faire, présentaient un réel sens de l’amusement et les personnages avaient un style très distinctif. Bushnell a fait plusieurs offres d'achat de CEI, mais Fechter a refusé et apparemment ne se souciait pas de Bushnell.

Pendant ce temps, Bob Brock, qui avait mis un financement important dans Chuck E. Cheese de Bushnell, s’inquiétait du fait que les divertissements offerts par Bushnell n’étaient pas suffisants. Quand Brock est allé à Orlando pour vérifier Fechter et CEI, il a maintenant compris pourquoi Bushnell voulait désespérément acheter CEI. Mais comme Fechter n’avait aucun intérêt à travailler avec Bushnell, cela a laissé Brock dans le pétrin. Il pensait toujours que l’idée de restaurant ressemblant à un mini parc d’attractions était une bonne idée, mais estimait que le travail de Fechter entre les mains de tous les restaurants concurrents pourrait mettre Chuck E. Cheese en faillite. Alors plutôt que d’attendre que ce concurrent arrive, il le devint.

Brock a présenté à Fechter son idée de créer son propre restaurant pour enfants. Cela signifiait des pizzas, des sodas, des jeux vidéo et des jeux d'arcade, tout comme le Chuck E. Cheese Pizza Time. Mais ce qui les séparerait serait le développement et la conception d’autres formes de divertissement par CEI. Pour ce faire, il était prêt à donner à Fechter vingt pour cent de sa nouvelle société. Il souhaitait également que chaque restaurant ait le même divertissement, le même spectacle. Fechter a admis, dans un article de 1982, que chaque personnage individualisé prenait six mois pour être conçu, construit et vendu. En plus de cela, la maintenance de chacun, avec ses pièces mobiles uniques et ses différentes pistes audio était assez coûteuse. Ainsi, avoir la possibilité de produire en masse les mêmes personnages et le même spectacle permettrait de réduire les dépenses et les délais tout en augmentant considérablement les bénéfices. C'était une «opportunité de rêve parfaite».

Brock et Fechter se sont lancés dans les affaires ensemble. La première pizzeria Showbiz à Kansas City a ouvert ses portes le 3 mars 1980 avec Fats Gorilla, Dingo Star et le reste du Wolf Pack 5 assurant le divertissement.

Le Wolf Pack 5 n’était utilisé que lors de la première pizzeria Showbiz parce que c’était ce que CEI avait en stock. Ils avaient l’intention de créer un spectacle unique et tous les nouveaux personnages de Showbiz. Ainsi, en juillet 1980, le Rock-afire Explosion fait ses débuts au deuxième site de Showbiz Pizza Place à Jacksonville, en Floride. Considéré comme «le plus grand groupe de rock animatronique de tous les temps», Rock-afire Explosion était composé de Fats Geronimo (le frère de Fats Gorilla), du batteur Dook LaRue, de Mitzi Mozzarella, de Billy Bob Brockali (le neveu de Friendly Freddie), de Beach Bear, et Looney Bird.

Pendant ce temps, avec le lancement de Showbiz Pizza Place, qui était exactement comme Chuck E. Cheese, mais avec animatronics de CEI, Bushnell a poursuivi Brock pour rupture de contrat. Après la colonisation et la coexistence des deux sociétés pendant plusieurs années, Pizza Time de Bushnell, Chuck E. Cheese, a déclaré faillite et Showbiz les a rachetées.

De 1980 à 1992, l’explosion de rocher au Showbiz Pizza Place a diverti (et parfois effrayé) toute une génération d’enfants aux yeux écarquillés. Ils étaient si aimés qu’un documentaire intitulé «The Rock-Afire Explosion» a été produit en 2008.

En 1992, Showbiz Pizza et Chuck E. Cheese se débattaient. Des changements devaient être faits. Brock voulait acheter les vingt pour cent de la société Fechter et les droits sur tous les personnages.Fechter a donné son accord aux vingt pour cent, mais a refusé de vendre ses personnages. «C'étaient mes personnages et je pensais pouvoir faire quelque chose avec eux à l'avenir. Alors. Je suis parti », dira plus tard Fechter. À la fin de 1992, l'explosion de rocher-feu a été définitivement remplacée par des personnages de Chuck E. Cheese.

Depuis lors, Fechter continue de faire ce qu’il aime: inventer, mais rien n’a encore abouti. Par exemple, au début des années 90, il a dépensé 1,5 million de dollars pour inventer la «machine à liberté anti-gravité». Que faisait cette machine? Difficile à dire à partir du nom, mais c’était simplement un dispositif conçu pour faire une chose et une seule chose: envoyer et recevoir des messages électroniques. Inutile de dire qu'un tel appareil est rapidement devenu obsolète. Comme il l'a déclaré, "Internet m'a mis à l'abandon".

Malgré une série de ce que certains pourraient appeler des échecs, qui ont abouti à l'explosion de son entrepôt, il reste optimiste quant à son travail. Comme il l'a déclaré peu de temps après l'explosion,

Je mets beaucoup dans des inventions qui n’ont pas abouti. Je ne dis pas que je l’ai gaspillé. C’est comme dire que vous avez gaspillé de l’argent en pêchant. Je l'ai "dépensé".

Fait Bonus:

  • À la fin des années 1970, CEI a également créé un groupe exclusivement composé de «Bear Country Jubilee». Si vous pensez que son nom ressemble assez à celui de «Country Bear Jamboree» de Disney World, vous n’êtes pas seul. Lorsqu’elle a été vendue à Morey's Pier, dans le New Jersey, la société a annoncé que sa nouvelle attraction provenait «directement d’Orlando». Bien que techniquement correct (CEI étant basé à Orlando), le marketing a été conçu pour semer la confusion et, espérons-le, attirer des clients à la recherche pour un peu de magie Disney.

Laissez Vos Commentaires