Jordan Anderson envoya sa "lettre d'un homme libre à son vieux maître"

Jordan Anderson envoya sa "lettre d'un homme libre à son vieux maître"

Au cours du XIXe siècle, de nombreux esclaves libérés menèrent des vies remarquables en dépit de tous les problèmes auxquels ils furent confrontés, comme le célèbre Frederick Douglass, qui joua non seulement un rôle important dans la lutte pour les droits des Noirs, mais a également défendu les droits des femmes, en jouant notamment un rôle important dans la lutte pour le droit de vote des femmes. Tout le monde ne peut pas être aussi accompli que le grand Frederick Douglas, mais cela ne veut pas dire qu’ils ne font pas parfois des choses remarquables. Cela nous amène au sujet d’aujourd’hui, un Jordan Anderson, un ancien esclave qui a reçu une lettre de son ancien maître lui demandant de revenir travailler. La réponse de Jordan était une lettre délicieusement satirique dans laquelle, en lisant entre les lignes, il lui disait essentiellement de la manière la plus polie et la plus éloquente possible d’embrasser son derrière. Largement publié aux États-Unis et dans certaines régions d’Europe, la réponse a fait de la Jordanie un chouchou des médias du jour au lendemain.

Compte tenu de son passé d’esclave, nous n’avons pas de connaissances surprenantes sur la vie de Jordan avant d’être enlevé à ses parents et vendu comme un garçon. Ce que peu d'historiens ont réussi à reconstituer, c'est qu'Anderson est né en décembre 1825 «quelque part» dans le Tennessee. En fait, nous en savons si peu sur Jordan que nous ne savons même pas si c'est ainsi qu'il a épelé son prénom, car il est écrit «Jourdan» sur certains documents, comme un recensement fédéral de 1870 de Dayton, en Ohio, où il a vécu. le temps, et "Jordan" sur les autres.

Cela dit, les historiens sont convaincus que la Jordanie a été vendue en esclavage vers 7 ou 8 ans à un général Paulding Anderson. Anderson a ensuite pris Jordan et l'a offert à son fils, Patrick, qui a utilisé son prénom, Henry, presque toute sa vie. Le rôle exact que Jordan a joué au cours de ses années de formation n’est pas clair, mais nous savons qu’à l’époque, il était courant que les propriétaires d’esclaves donnent à leurs enfants des esclaves du même âge qui pourraient jouer le rôle de serviteurs et de compagnons de jeu; il est donc probable que Jordan remplisse une telle fonction pour Henry, qui avait à peu près son âge.

Devenu un homme, Jordan a joué un rôle plus actif dans la plantation de la famille Anderson à Big Spring, dans le Tennessee, devenant apparemment l’un des travailleurs les plus fiables et les plus compétents de Henry. En 1848, alors qu'il travaillait à la plantation, Jordan se maria à une inconnue, Amanda McGregor, avec laquelle il engendra 11 enfants.

Au début de la guerre civile américaine, en 1861, la vie de Jordan n’a que très peu changé et il continua toujours de travailler consciencieusement pour son maître avec son épouse jusqu’au jour fatidique jusqu’à un jour fatidique en 1864, lorsque des soldats de l’Union eurent lieu sur la plantation. En rencontrant la Jordanie, les soldats lui ont accordé sa liberté, ainsi que son épouse et ses enfants, en officialisant l'acte avec des papiers du grand prévôt général de Nashville, documents que Jordan chérirait pour le restant de ses jours.

Après avoir obtenu sa liberté, Jordan a immédiatement quitté la plantation, ce qui a énervé Henry au point de tirer sur lui au moment même où il s'en allait, ne cessant de tirer que lorsqu'un voisin lui a pris le pistolet. Apparemment, Henry aurait juré de tuer Jordan s'il remettait jamais les pieds sur sa propriété.

Après son départ de la plantation, Jordan a travaillé brièvement dans un hôpital de campagne à Nashville, devenant ainsi un ami proche du chirurgien Clarke McDermont. À la fin de la guerre civile en 1865, McDermont aide Jordan et sa famille à déménager à Dayton, en Ohio, et le met en contact avec son beau-père, Valentine Winters, un abolitionniste qui l'a aidé à trouver du travail en ville.

En général, la vie de Jordan à Dayton s’est déroulée sans encombre. Il a passé son temps à travailler avec un sens stoïque de la dignité, de soutenir sa famille et de veiller à ce que ses nombreux enfants reçoivent une bonne éducation, ce qui n’a jamais été donné à la Jordanie illettrée. . (En fait, il a été noté que, alors qu'elle était encore esclave, lorsqu'une fille blanche indéterminée tenta d'apprendre à lire à l'un de ses enfants, elle fut battue pour cette tâche et contrainte de s'arrêter.)

La vie tranquille de Jordan fut brièvement brisée en juillet 1865 quand, subitement, il reçut une lettre urgente de son ancien maître, Henry. Comme Jordan ne pouvait pas lire, il a pris la lettre à Valentine Winters et lui a demandé de la lui lire. À la suite de la guerre de Sécession, la plantation d’Anderson était complètement délabrée, comme il est de coutume de le faire lorsque tout votre personnel quitte les lieux en même temps. Profondément endetté, dans une tentative désespérée de se sauver de la ruine financière totale, Henry a contacté le seul homme de son savoir qui possédait non seulement les compétences nécessaires pour la récolte, mais aussi potentiellement le pouvoir de convaincre certains des autres esclaves de revenir. pour un travail rémunéré - Jordan Anderson. La lettre a également promis que la Jordanie serait payée et serait traitée comme un homme libre s'il revenait.

À ce stade, la plupart des gens auraient foiré la lettre et l'avaient jetée à la poubelle tout en tirant une certaine satisfaction sordide du fait que le karma faisait son travail, mais Jordan avait une meilleure idée. Après avoir réfléchi pendant plusieurs jours au contenu de la lettre, il a invité Winters chez lui et lui a dicté une réponse exquise:

Monsieur: J'ai reçu votre lettre et étais heureux de constater que vous n'aviez pas oublié Jourdon et que vous vouliez que je revienne vivre avec vous, en promettant de faire mieux que tout le monde. Je me suis souvent senti mal à l'aise avec vous. Je pensais que les Yankees vous auraient pendu bien avant cela pour avoir hébergé des Rebs qu'ils ont trouvés chez vous. Je suppose qu’ils n’ont jamais entendu dire que vous alliez chez le colonel Martin pour tuer le soldat de l’Union laissé par sa compagnie dans leur écurie. Bien que vous ayez tiré deux fois sur moi avant de vous quitter, je ne voulais pas savoir que vous étiez blessé et je suis heureux que vous viviez encore. Cela me ferait du bien de retourner dans cette vieille et chère demeure et de voir Miss Mary et Miss Martha et Allen, Esther, Green et Lee. Donnez-leur mon amour à tous et dites-leur que j'espère que nous nous rencontrerons dans un monde meilleur, sinon dans celui-ci. Je serais retourné tous vous voir quand je travaillais à l'hôpital de Nashville, mais un des voisins m'a dit que Henry avait l'intention de me tirer dessus s'il le pouvait.

Je veux savoir en particulier quelle chance vous proposez de me donner. Je vais assez bien ici. Je reçois vingt-cinq dollars par mois, avec des vêtements et des vêtements; ayez une maison confortable pour Mandy - les gens l'appellent Mme Anderson - et les enfants - Milly, Jane et Grundy - vont à l'école et apprennent bien. Le professeur dit que Grundy a la tête pour un prédicateur. Ils vont à l'école du dimanche et Mandy et moi allons régulièrement à l'église. Nous sommes gentiment traités. Parfois, nous entendons d'autres personnes dire: «Ces personnes de couleur étaient des esclaves» dans le Tennessee. Les enfants se sentent blessés en entendant de tels propos; mais je leur dis que l'appartenance au colonel Anderson n'était pas une honte au Tennessee. De nombreux darkeys auraient été fiers, comme je l'étais auparavant, de vous appeler maître. Maintenant, si vous écrivez et dites quel salaire vous me donnerez, je serai plus en mesure de décider s'il serait avantageux pour moi de revenir en arrière.

En ce qui concerne ma liberté, que vous dites pouvoir obtenir, il n’ya rien à gagner à cet égard, car j’ai reçu mes papiers gratuits en 1864 du grand prévôt général du département de Nashville. Mandy dit qu'elle aurait peur de rentrer sans une preuve que vous étiez disposé à nous traiter avec justice et gentillesse. et nous avons décidé de tester votre sincérité en vous demandant de nous envoyer nos salaires pour la période où nous vous avons servi. Cela nous fera oublier et pardonner les partitions anciennes et compter sur votre justice et votre amitié pour l’avenir. Je t'ai servi fidèlement pendant trente-deux ans et Mandy vingt ans. À vingt-cinq dollars par mois pour moi et deux dollars par semaine pour Mandy, nos gains s'élèveraient à onze mille six cent quatre-vingts dollars. (Environ 178 000 $ aujourd'hui) Ajoutez à cela l'intérêt pour le temps que nos salaires ont été retenus, et déduisez ce que vous avez payé pour nos vêtements, ainsi que trois visites chez le médecin et une dent pour Mandy; . Envoyez l’argent par Adams’s Express, sous la garde de V. Winters, Esq., [267] Dayton, Ohio. Si vous ne nous payez pas pour des travaux fidèles dans le passé, nous ne pouvons guère croire en vos promesses. Nous espérons que le bon Créateur vous a ouvert les yeux sur les torts que vous et vos pères avez commis envers moi et mes pères, en nous faisant travailler pour vous pendant des générations sans récompense. Ici, je tire mon salaire tous les samedis soirs; mais au Tennessee, il n'y a jamais eu de jour de paie pour les nègres, pas plus que pour les chevaux et les vaches. Il y aura sûrement un jour de calcul pour ceux qui escroqueront le travailleur de son salaire.

En répondant à cette lettre, veuillez indiquer s'il y aurait une sécurité pour mes Milly et Jane, qui sont maintenant adultes, et les deux jolies filles. Tu sais comment c'était avec la pauvre Mathilde et Catherine. Je préférerais rester ici et mourir de faim - et mourir, si on en arrive là - plutôt que d'avoir honte de mes filles par la violence et la méchanceté de leurs jeunes maîtres. Vous pourrez également indiquer si des écoles ont été ouvertes pour les enfants de couleur de votre quartier. Le grand désir de ma vie maintenant est de donner à mes enfants une éducation et de les faire prendre des habitudes vertueuses.

Dites bonjour à George Carter et remerciez-le de vous avoir pris le pistolet lorsque vous m'avez tiré dessus.

De ton vieux serviteur, Jourdon Anderson.

À la demande de Jordan, Winters envoya la lettre à Henry sous le titre simple et informel «Lettre d’un homme libre à son vieux maître». La lettre fut publiée plus tard par Winters dans une édition du Cincinnati Commercial portant le même titre. La lettre s’est révélée immensément populaire, à la fois en raison du niveau de sarcasme affiché et de l’éloquence avec laquelle Jordan avait vengé son ancien "patron". La lettre a ensuite été réimprimée dans des journaux à travers le pays et même publiée dans certaines régions d'Europe, faisant de Henry une risée de renommée mondiale.

Sans surprise, Henry n'a jamais accepté l'offre de Jordan de lui verser 50 années de salaire en une fois et la lettre a probablement empêché que ses autres esclaves soient tentés de revenir quand il leur a écrit. En conséquence, les récoltes de cette année n'ont jamais été récoltées. Henry, profondément endetté, dut vendre la plantation pour une fraction de sa valeur et mourut sans ressources et sans ressources quelques années plus tard à l'âge de 44 ans.

Quant à Jordan, il a vécu et travaillé à Dayton jusqu'à la fin de sa vie, mourant à l'âge de 81 ans en 1907.

Laissez Vos Commentaires