À cette époque, Coca-Cola dépensait 100 millions de dollars pour remplir intentionnellement des canettes de coke avec une eau qui sentait le péter

À cette époque, Coca-Cola dépensait 100 millions de dollars pour remplir intentionnellement des canettes de coke avec une eau qui sentait le péter

Conçue au début de 1990, la campagne MagiCan était censée être le fer de lance d’une promotion estivale massive que le géant du cola surnommait «Magic Summer ’90». En résumé, la promotion consistait à dissimuler des prix en espèces allant de 5 à 500 dollars US, ainsi que d'autres produits tels que des coupons pour Coca-Cola gratuit, à l'intérieur de 750 000 des plusieurs centaines de millions de canettes de Coca qui seraient distribuées pendant l'été.

Dans le cadre de la campagne, Coke a créé (et breveté) un mécanisme unique qui, dès l'ouverture de la canette, éjecterait le lot à l'intérieur via un mécanisme à ressort. Coke a surnommé les canettes "MagiCans".

Afin de s'assurer que les personnes ne se retrouvent pas avec des lots gorgés d'eau, la partie de la boîte contenant le mécanisme susmentionné a été scellée et le réservoir qui restait était rempli d'eau chlorée pour que le poids de la boîte soit approximativement le même. une canette de Coca-Cola normale.

En guise de dernière précaution en cas de fuite, Coke a ajouté du sulfate d’ammonium (pensez à une odeur d’œuf pourri à la bombe puante) à l’eau du réservoir afin que, en cas de fuite, les clients sentent l’odeur nocive et ne la boivent pas.

Comme à cette époque, la société a essayé de vendre au grand public britannique de l’eau du robinet en bouteille, insinuant que Coca-Cola était remplie de sperme. Des problèmes ont alors commencé à se poser avant le début de la promotion. La première presse négative entourant la campagne provenait du fait que Coca-Cola avait décidé de l'annoncer en envoyant des échantillons de MagiCans aux journalistes en mars de la même année. N'oubliez pas que ces canettes contenaient jusqu'à 500 dollars en espèces ou en coupons pour un Coca gratuit. Certains journalistes ont donc commencé à s'interroger sur l'éthique consistant à envoyer aux membres des médias ce qui constituait essentiellement de l'argent en dessous de la table. critiques et publicité.

Imperturbable, Coca-Cola prit la tête de la course et commença à faire circuler les MagiCans quelques semaines plus tard, le blitz de campagne massif commençant officiellement le 7 mai. Les promotions d'avant la campagne ont également consisté à faire circuler des gobelets en papier portant des autocollants de prix dans diverses chaînes de fast-food et à distribuer des billets gratuits pour voir New Kids On The Block qui Coke a dépensé un joli centime pour parrainer une série de concerts tout au long de l'été… in Si vous avez oublié que cette campagne a eu lieu dans les années 1990.

Presque immédiatement après le début de la campagne, Coke a commencé à recevoir des plaintes de clients concernant des MagiCans défectueux, ce qui a entraîné des prix pop-up odorants et détrempés. Autres MagiCans à la fois fuite et avait un mécanisme de pop-up défectueux, ce qui entraînait des plaintes à propos du liquide «à odeur nauséabonde» et «au goût nauséabond» contenu dans les canettes de Coca-Cola ordinaires de la part de clients qui n'étaient pas au courant de la campagne et qui essayaient réellement de boire le produit. Il s’est avéré que Coca-Cola n’avait pas testé correctement le mécanisme MagiCan et qu’en conséquence, environ 1% des plus de cent mille exemplaires distribués à l’époque ne fonctionnaient pas. De même, inexplicablement, ils n’ont mentionné la promotion nulle part sur les boîtes de conserve, ce qui aurait au moins averti directement les gens de ce qui se passait.

Le vrai clou dans le cercueil pour la campagne est venu quand on a appris qu'un jeune garçon, Zachary Gendron, aurait été hospitalisé après avoir ingéré accidentellement le liquide contenu dans un MagiCan. Au fil des ans, cet aspect de la saga MagiCan a été largement embelli par diverses sources affirmant que le jeune Zachary avait été gravement malade, voire tué par le liquide nocif.

En réalité, Zach n'a jamais été en danger; L’eau à l’intérieur des MagiCans, même si elle dégageait une odeur nauséabonde, était parfaitement inoffensive (contenant moins de chlore par once que la concentration trouvée dans une piscine typique). En outre, les reportages contemporains ont indiqué que Zachary n’avait pas avalé le liquide nocif, mais le recrachait immédiatement.

Quant à son «hospitalisation» largement rapportée, c'était en quelque sorte vrai, mais pas parce qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas. Vous voyez, les parents de Zach n'étaient pas au courant de la promotion de MagiCan et lorsque leur fils crachait le verre et se plaignait que son Coca-Cola sentait et avait mauvais goût, ils jetaient un coup d'œil. Ce qu'ils ont trouvé était en fait un liquide puant contenant un objet étranger à l'intérieur. (Zach avait reçu l’un des bidons défectueux susmentionnés qui avait fui et dont le mécanisme à ressort était défaillant). Sa mère, Robin, a déclaré plus tard: «Sans rien savoir de la promotion, nous avons pensé qu'il pourrait s'agir d'un cas de manipulation frauduleuse de produits.» Ils ont donc emmené leur fils à l'hôpital et appelé la police.

Zach a été rapidement libéré lorsque la campagne a été révélée et que la police a découvert que l'objet étranger suspect dans sa boîte de conserve était un billet de cinq dollars. Selon les médias, Zach était plus préoccupé par la perte de ses cinq dollars (sa mère voulait l'encaisser, mais le lui a finalement donné quand il s'y est opposé) qu'il ne parlait du liquide dans la canette.

Cependant, les dégâts ont été causés par des choses comme «Un enfant hospitalisé après avoir bu une canette de Coca-Cola, plus à onze ans» constitue une meilleure nouvelle que «Des parents inquiets emmènent leurs enfants à l'hôpital - L'enfant est complètement beau». Les rumeurs ont rapidement couru que certaines canettes de Coca-Cola contenaient une substance mortelle qui aurait tué au moins un enfant.

Coke est entré en mode de contrôle des avaries et a payé pour des publicités grandeur nature dans «cinquante grands journaux», ainsi que du temps d'antenne sur la plupart des grands réseaux, avertissant le public qu'un nombre négligeable de canettes étaient défectueuses et contenaient de l'eau odorante, mais totalement inoffensive.

Il était impossible de retirer les quelque 120 000 MagiCans qui se trouvaient déjà sur les étagères, car ils ne pouvaient être distingués des canettes de Coca-cola normales, et ne portaient pas de numéro de série spécial ou autre.

Une semaine plus tard, confronté à une publicité négative toujours croissante et à la rumeur qui fourmillait d'histoires étranges semblables à celles qui circulaient souvent à l'Halloween (voir: Quelqu'un a-t-il réellement empoisonné ou mis des lames de rasoir ou des aiguilles dans Halloween Candy?) S'est terminé tranquillement la promotion «Summer of Magic» à peine trois semaines après le début de la campagne dans laquelle ils avaient investi 100 millions de dollars.

Pepsi, l'éternel rival de Coca-Cola, a lancé une campagne presque identique peu après, mais au lieu de bourrer des boîtes de conserve remplies d'une eau qui sentait l'odeur des égouts et d'un mécanisme compliqué contenant de l'argent physique, a annoncé Pepsi. Des «canettes fraîches» sur lesquelles un numéro est inscrit au bas de la page, que les clients peuvent attribuer à un numéro sans frais pour déterminer s’ils avaient gagné un prix. En plus d'être beaucoup plus simples et moins chères à mettre en œuvre, de telles campagnes voient souvent la plupart des prix non réclamés, ce qui permet à l'entreprise de promettre des prix bien plus gros que ce qu'ils doivent livrer. Pepsi 1, Coca-Cola 0, au moins sur les surfaces.

Vous voyez, comme avec le fiasco de Coca-Cola qui essayait de se débarrasser de sa saveur originale au profit de «New Coca», tout cela finissait par s'arranger pour la société, malgré la presse négative. Les ventes de Coca-Cola au cours des trois semaines de la campagne controversée ont atteint des niveaux record à l’époque. Apparemment, le vieil axiome de Succès de scandale ou l’équivalent plus moderne de «Il n’existe pas de mauvaise publicité» est bien vrai.

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