À cette époque, Bert Trautmann a joué dans un match de football professionnel avec un cou cassé

À cette époque, Bert Trautmann a joué dans un match de football professionnel avec un cou cassé

Bert Trautmann est né le 22 octobre 1923 à Brême, en Allemagne. Aux yeux bleus et aux cheveux blonds, Trautmann était le produit d'un climat politique tumultueux dans le pays de l'après-guerre. Il a grandi au milieu de l’idéologie nazie, notamment en accusant les Juifs d’être à l’origine des problèmes économiques du pays et en croyant que certains Allemands, comme lui-même, appartenaient à la «race maîtresse».

Il n’est donc pas surprenant qu’il ait rejoint ce qui allait devenir la «Jeunesse hitlérienne» à l’âge de dix ans. Il a ensuite déclaré à ce propos: «À cet âge, vous ne voulez que l'aventure. C'était comme les scouts. C'était amusant - sport, sport, sport. L'idée que nous étions nazis à l'époque est un non-sens. L'endoctrinement est venu plus tard. "

Et, endoctriné, il l'était.

Bien que vous ne le sachiez pas, votre esprit a été influencé par la propagande nazie. Vous avez écouté les discours politiques. Je mentirais si je disais que je ne suis pas impressionné. Les gens ont une affinité avec les leurs et les nazis nous disaient que le peuple allemand souffrait d’atrocités apparentes en Pologne ou ailleurs. Nous n'avons pas compris le pouvoir de la propagande…

Hitler a saisi sa chance dans un pays en pleine agitation. Il a dit: "Si vous votez pour moi, je vous obtiendrai ceci et je le ferai". Les gens ne savaient pas qu'il se préparait à la guerre et à occuper l'Europe. Ils voulaient juste de la nourriture et des perspectives pour leurs familles.

Lorsque la guerre éclata, il se porta volontaire pour l'armée allemande.

La plupart de mes amis aussi, nous ne pensions pas pourquoi ni pour quoi. Hitler avait tellement influencé le système d’éducation que nous n’avons pas formé d’opinions. Nous avons été endoctrinés. Il y avait une pression des pairs pour rejoindre la jeunesse hitlérienne puis les forces proprement dites…

Les gens disent «pourquoi?», Mais quand on est jeune garçon, la guerre ressemble à une aventure. Ensuite, lorsque vous vous engagez dans un combat très différent, vous voyez toutes les choses horribles qui se produisent, la mort, les corps, la peur. Vous ne pouvez pas vous contrôler. Tout ton corps tremble et tu fais des dégâts dans ton pantalon.

Alors qu’il suivait initialement une formation pour devenir un opérateur radio, il s’est avéré moins qu’adepte des tâches à accomplir et a changé de vitesse pour devenir parachutiste.

En tant que tel, Trautmann, à peine un mois après son entraînement de parachutiste, rejoignit d'autres soldats allemands envahissant la Russie en juin 1941. Il déclara plus tard: «Nous venons de suivre les ordres, nous ne savions pas que Moscou était la cible ultime et nous avions rarement contact face à face avec l'ennemi. Vous pouviez entendre les armes à feu, mais vous n'avez jamais vu des gens mourir. "

Cependant, ce mois d’octobre marque la première expérience de la brutalité de l’idéologie hitlérienne à l’âge de dix-huit ans et cette expérience l’a marqué. Trautmann et un autre soldat se sont mis en route pour enquêter sur des coups de feu entendus dans une forêt voisine lorsqu'ils sont tombés sur une exécution en masse dirigée par le notoire Einsatzgruppen, également connu sous le nom de SS.

C'était difficile à assimiler. Des tranchées avaient été creusées dans le sol à environ trois mètres de profondeur et cinquante mètres de long. On y entassait des gens et on leur ordonnait de se coucher, hommes, femmes et enfants. Les officiers Einsatzgruppen se tenaient au-dessus, les jambes écartées, criant; un peloton d'exécution était aligné au bord des tranchées, leur tirant dessus. Pendant un moment, tout s'est calmé, puis un autre groupe a été ordonné d'avancer et le peloton d'exécution a tiré une autre salve dans la tranchée…

Après avoir été témoin de cela, le couple s’est très prudemment éloigné du site. S'ils avaient été découverts par les SS, ils se seraient également retrouvés dans la tranchée.

Après avoir passé près de trois ans sur le front oriental, y compris avoir été capturé par les Russes et s’être échappé par la suite, le régiment de Trautmann a été déplacé vers l’ouest. À ce stade, il figurait parmi la centaine de soldats restants de son régiment, qui comptait 6 000 hommes à son entrée en Russie.

Puis en mars 1945, il a décidé qu'il en avait assez. De toute façon, presque tous les membres de son unité étaient morts, aussi a-t-il déserté de l'armée allemande. Ce n'était pas une petite décision. Il a déclaré plus tard: «Je me suis rendu compte que la guerre n’était pas bonne. Cependant, vous ne pouvez pas déserter, car les SS viendraient vous chercher si vous vous égariez trop. Ils vous tireraient dessus ou vous enverraient au front avec les plus jeunes soldats.

Néanmoins, sans papiers, il décida de prendre le risque de rentrer chez lui à Brême, tentant d'éviter les soldats des deux camps. «J'ai erré à travers champs jusqu'à la tombée de la nuit. Je me suis retrouvé près d'un village. C'était silencieusement infaillible. Quelque chose ne semblait pas très bien et je me suis réfugié dans une ferme. De nulle part, les Américains m'ont sauté dessus.

Ils l'ont vite fait tourner les bras au-dessus de sa tête. «Puis j'ai entendu leurs armes claquer. Ils étaient sur le point de me tirer dessus. »Mais ils ne l’ont pas fait. «Je ne sais pas pourquoi, mais le policier vient de me dire de partir. Donc j'ai fait. J'ai couru, couru sur des haies et à travers champs ... J'ai couru directement dans six soldats britanniques camouflés. Ils pardonnaient moins.

Le jeune soldat à qui on avait décerné cinq médailles, dont la Croix de fer (et qu’il jetterait toutes à la poubelle), a été envoyé en Angleterre au camp pour prisonniers de guerre de Kempton, et puis transféré au camp 180 à Northwich, dans le Cheshire.

Cependant, un problème est apparu dans le camp, non pas tant des prisonniers de guerre envers leurs ravisseurs, ou inversement, mais plutôt entre les Allemands. Un grand nombre des prisonniers de guerre capturés étaient de fervents anti-nazis, tandis que d'autres étaient nazis jusqu'au centre, puis il y avait ceux entre les deux. Inutile de dire que ces groupes ne s'entendaient pas bien et que les choses se gâtaient régulièrement. Ainsi, les Britanniques ont dû les diviser en les séparant en fonction de leurs opinions politiques.

Les groupes étaient, groupe A: anti-nazis; Groupes B: ceux qui étaient plus ou moins neutres politiquement; et Groupe C: ceux qui ont été profondément endoctrinés avec les idéologies nazies.

Après avoir été élevé sur la propagande nazie, malgré un peu de déception à ce stade, Trautmann reste attaché à ces idéologies et est placé dans le groupe C. Il déclare ensuite: «Quand les gens me posent des questions sur la vie, je dis que mon éducation a commencé quand je suis arrivé en Angleterre. . J'ai appris sur l'humanité, la tolérance et le pardon. "

Sa rééducation a commencé par être obligé de regarder un film sur l'Holocauste et d'apprendre sur les camps de concentration. "Ma première pensée a été:" Comment mes compatriotes peuvent-ils faire des choses comme ça? "

Il a ensuite été contraint de travailler comme chauffeur pour un officier juif, le sergent Hermann Bloch, à qui il «a rapidement vu Bloch, ainsi que tous les autres Juifs, en tant qu'êtres humains. Au début, je perdais parfois mon sang-froid, mais, avec le temps, je lui ai parlé comme s'il n'était qu'un soldat anglais. Je l'aimais."

Au moment même où il apprenait à abandonner l’idéologie nazie, il jouait également au football pendant son temps libre, un passe-temps qu’il avait depuis l’enfance où il avait déjà reçu un certificat d’excellence sportive signé par le président lui-même.

Le jeune homme de vingt-deux ans est rapidement devenu une star sur le terrain du camp. Il a joué au centre jusqu'à ce que ses coéquipiers l'aient convaincu de passer au gardien après avoir été blessé.

Après avoir été libéré du camp de prisonniers de guerre en 1948, Trautmann décida de ne pas retourner en Allemagne, mais de rester en Grande-Bretagne, travaillant pour le gouvernement qui éliminait les bombes. Il a également continué à jouer au gardien de but dans l'équipe semi-professionnelle de St. Helens Town. Son talent se répand rapidement et l’équipe de football professionnelle du Manchester City Football Club lui propose un poste en 1949.

Cependant, le fait d’avoir un ancien soldat allemand très décoré dans l’équipe n’a pas si bien plu au public que peu après la guerre, en particulier parmi la population juive. Une foule de plus de 20 000 personnes a manifesté devant le stade et des lettres sont arrivées qui ont tourné en ridicule l'équipe pour avoir signé un ancien membre de la Luftwaffe.

Le docteur Alexander Altman, rabbin de la commune de Manchester, a écrit une lettre qui a été publiée au Manchester Evening Chronicle argumentant contre une telle haine généralisée contre les anciens ennemis du pays. Il a déclaré: «Malgré les terribles cruautés que nous avons subies de la part des Allemands, nous n'essaierons pas de punir un Allemand, qui n'a aucun lien avec ces crimes, par haine. Si ce footballeur est un gars décent, je dirais qu'il n'y a pas de mal à cela. Chaque cas doit être jugé individuellement. »

La conduite de Trautmann à l’époque étant exemplaire, il séduit finalement les fans. «Grâce à Altmann, après un mois, tout était oublié… Plus tard, je suis entré dans la communauté juive et j'ai essayé d'expliquer des choses. J'ai essayé de leur faire comprendre la situation des Allemands dans les années 1930 et leur mauvaise situation… »

Bien sûr, cela l'aidait qu'il soit exceptionnel à son poste. Par exemple, lors de son premier match à Londres, il a d'abord été hué et appelé toutes sortes de noms par la foule. Cependant, après avoir effectué plusieurs arrêts vraiment remarquables au cours du match, il a reçu une ovation à la fin du match, même de la part de l'équipe adverse qui l'a applaudi tout comme le public alors qu'il quittait le terrain.

Au cours des quinze prochaines années, il a participé à plus de 500 matchs pour l’organisation. Il est généralement considéré comme l’un des plus grands gardiens de but de l’histoire de ce sport et le premier du genre à remporter le trophée FWA du footballeur de l’année. ce qu'il a accompli en 1956 - la même année a peut-être été l'événement le plus mémorable de sa carrière.

L’incident en question s’est produit le 5 mai 1956 lors de la finale de la FA Cup entre Manchester City et Birmingham City.

Dans la seconde moitié du match, le score était de 3-1 à Manchester City. Trautmann protégeait le but lorsqu'un joueur adverse, Peter Murphy, a tenté de marquer. Trautmann a plongé pour le ballon et a fini par relier le genou de Murphy derrière son oreille.

Le résultat immédiat était simplement qu'il voyait des étoiles et éprouvait une douleur importante à la tête et au cou. Mais en raison d'une règle à l'époque ne permettant pas aux joueurs d'être remplacés, il continua à jouer les seize dernières minutes du match "dans une sorte de brouillard".

En dépit de ce «brouillard», il a réussi plusieurs arrêts critiques dans les dernières minutes du match, sauvant le match pour Manchester City.

Au cours de la cérémonie de remise des médailles après le match, le prince Philip a fait remarquer à Trautmann que son cou lui paraissait tordu, mais ce dernier n’y pensait pas du tout et assistait même au banquet, malgré la douleur à la nuque et l’incapacité de tourner la tête.

Le lendemain, il est allé voir un médecin, qui lui a dit que ce n'était pas grave, mais qu'il avait juste une gerbe dans le cou qui se résoudrait à temps. Mais la douleur a continué et a été si intense que trois jours plus tard, il a décidé de demander un deuxième avis. C'est à ce moment-là qu'une radiographie a révélé qu'il avait cinq vertèbres disloquées, dont l'une avait complètement craqué. La seule raison pour laquelle il avait évité d'être paralysé et peut-être tué après le coup de pied initial et après avoir plongé plus tard dans la partie, était que l'une des autres vertèbres disloquées s'était calée contre la fracture, empêchant les deux pièces cassées de bouger.

Trautmann a continué à jouer après la guérison de sa blessure et a finalement pris sa retraite en tant que joueur en 1964.

Parmi les récompenses qu'il a reçues de son vivant, le rôle important qu'il a joué dans la normalisation des relations britanniques et allemandes après la Seconde Guerre mondiale a conduit la Reine Elizabeth II à le nommer «Officier honoraire de l'ordre de l'Empire britannique» en 2005. Il décéda huit ans plus tard. plus tard à l'âge de 89 ans chez lui en Espagne.

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