Cette fois la BBC supprima presque chaque épisode de Doctor Who de ses archives

Cette fois la BBC supprima presque chaque épisode de Doctor Who de ses archives

Depuis plus d'un demi-siècle, Docteur Who s'est avéré être l'une des séries les plus connues, les plus rentables et les plus importantes sur le plan culturel jamais produites. Néanmoins, dans les années 1960 et 1970, la BBC a décidé de supprimer et de supprimer pratiquement chaque épisode de la série de ses archives. Cette purge était si minutieuse que, même aujourd'hui, il y a encore 97 épisodes qu'il n'existe pas de copie connue.

Pour tous ceux qui ont réussi à éviter le monstre culturel qui est Docteur Who, le spectacle suit essentiellement les aventures du Docteur éponyme, un extraterrestre voyageant dans le temps qui résout divers problèmes en regardant et en agissant de la manière la plus odieusement britannique qui soit. La série est un incontournable de la culture pop britannique presque depuis le début de sa diffusion en 1963. Bien entendu, le premier épisode n’a pas été une véritable défaite des cotes d’audience, car ses débuts coïncidaient avec la couverture médiatique de l’assassinat du président Kennedy, causant de nombreux Britanniques manquer ça. Cela a incité la BBC à le diffuser à nouveau quelques jours plus tard. Après cette deuxième diffusion, la série a connu un succès retentissant et a toujours été populaire dans ses diverses incarnations en Grande-Bretagne et au-delà.

Pertinent à cet article est que Docteur Who n’est pas et n’a jamais été une émission culte avec un public petit mais dédié; dès le premier épisode, il s’est avéré être un artiste constant. C’était un tel succès que la BBC aurait été déçue à la fin des années 1980 lorsque des épisodes individuels seulement être visionné par environ cinq millions de personnes, bien qu’il soit programmé en même temps que le feuilleton le plus populaire du pays. Néanmoins, sa popularité massive n’a toujours pas permis de le sauver de ce qui est devenu de façon inquiétante ce que l’on appelle «la purge».

Alors pourquoi la BBC a-t-elle choisi de se débarrasser de tant d'épisodes de l'une de leurs émissions les plus appréciées et les plus populaires? Jusqu'en 1978, c'était à peu près ce qu'ils faisaient avec la majorité de leurs émissions. La BBC, et la plupart des autres réseaux, ne voyaient tout simplement aucune utilité à conserver des copies de beaucoup de choses.

Au début de l'histoire de la télévision, le média n'était pas vu de la même manière qu'aujourd'hui, Adam Lee, l'un des archivistes de la BBC, comparant l'état d'esprit des gens à l'époque à celui des habitués du théâtre: «Ils le voyaient comme quelque chose qui était transmis , est sorti en direct et était fini ”.

Même lorsque la technologie pour enregistrer le contenu est devenue disponible, il était encore peu perçu de conserver lesdits enregistrements après la diffusion de la série. Comme Lee a poursuivi,

Bien sûr, le format vidéo le plus ancien, de deux pouces, était très difficile à utiliser. Ils utilisaient donc tous ces programmes comme s'ils étaient en direct, mais si vous aviez un désastre complet, peu importait, vous pourrait revenir en arrière et recommencer. C'était donc considéré comme un outil de production. Et je pense qu’un point très important à retenir est que la bande vidéo n’était pas vue comme un support d’archive, ni comme un support à long terme pour l’image de télévision. Après l’émission du programme, la bande serait réutilisée.

De plus, les émissions étaient rarement, voire jamais, rediffusées et les bandes sur lesquelles elles étaient stockées étaient volumineuses et coûteuses à stocker. En outre, comme Lee l’a mentionné, de vieilles bandes pourraient être réutilisées, et ont souvent été, pour de futurs spectacles. En conséquence, il était tout simplement plus rentable de se débarrasser de tout vieux film, peu importe de quoi il s'agissait.

Comme exemple de la myopie de la BBC à propos de la suppression de toute séquence de tout ce qu’elle a diffusé, au cours de cette période, la célèbre BBC a effacé une grande partie de la séquence dont elle disposait. l'atterrissage de la lune. Ce n’est qu’en 2012 que la BBC a pu récupérer une grande partie de leur couverture originale de ladite émission historique grâce à une copie réalisée par un téléspectateur de 12 ans qui figurait à la couverture des premiers pas de l’homme sur un corps céleste autre que la Terre finirait probablement par être historiquement significative.

Au-delà de ces problèmes, la BBC devait faire face au syndicat de l’acteur britannique, Equity. Comme c'est souvent le cas lorsque la technologie provoque un changement radical dans l'industrie du divertissement, lorsque la pré-diffusion d'émissions télévisées est devenue populaire, cela a bouleversé la manière dont les activités étaient menées auparavant, au détriment potentiel des acteurs impliqués.

Auparavant, si la BBC voulait diffuser à nouveau un épisode particulier de quelque chose, elle devrait réengager les acteurs pour le jouer en direct, un peu comme dans une pièce de théâtre. Lorsque la technologie d’enregistrement est devenue plus sophistiquée, Equity s’est battu pour limiter l’utilisation des enregistrements d’émissions, encourageant souvent les acteurs à inclure dans leurs contrats des clauses interdisant à une émission donnée d'être rediffusée plus d'une poignée de fois.

À une époque où il était possible de vendre des copies aux consommateurs, une fois ce nombre d'émissions atteint, la valeur des séquences pour le réseau est devenue nulle, ce qui donne peu de raisons financières aux radiodiffuseurs pour les conserver. Même quand ils avaient les droits de rediffuser, avec le passage aux enregistrements couleur, même la plus précieuse des séries en noir et blanc était également jugée sans valeur.

La situation n’était pas gênée par le fait qu’il y avait un problème de communication entre la BBC Film Library (qui est chargée de maintenir et de gérer le contenu impressionnant et complet de la BBC) et la BBC elle-même. Pour l’essentiel, les deux entités ont plus ou moins supposé que l’autre conservait des copies des éléments jugés précieux, du moins pendant un certain temps, et n’avait donc pas pensé à simplement supprimer du contenu lorsque cela était nécessaire, sans véritable contrôle. À ses débuts, la cinémathèque de la BBC était également assez particulière en ce qui concerne ce qu'elle accepterait, ne considérant que tout ce qui était filmé, eh bien, le film méritait d'être sauvegardé, ce qui posait un problème compte tenu de la plupart des enregistrements de la BBC à l'époque ont été faites sur des bandes.

En plus d’effacer les bandes maîtresses d’innombrables émissions, émissions de nouvelles, films, bobines de films contenant des articles expédiés à l’étranger pour diffusion internationale (il était courant de copier les cassettes sur un film, car il était moins coûteux d’exporter et un format plus universel ) étaient également souvent rejetés s’ils étaient renvoyés.

Parmi les nombreuses victimes de ces purges qui se sont poursuivies jusqu'à la fin des années 1970, la plupart des Docteur Who épisodes produits entre 1963 et le début des années 1970.

Ce fait n'a été révélé qu'en 1978 grâce au célèbre producteur de musique Ian Levine. Un grand fan de Docteur Who dans son enfance, Levine a réussi à obtenir qu'Equity et la BBC acceptent de le laisser acheter des copies des anciens épisodes. Malheureusement, quand il s'est présenté à la BBC Film Library, il a constaté que la plupart des épisodes avaient disparu et que, parmi ceux qui restaient, certains étaient littéralement sur le tas de bric-à-brac, prêts à être jetés.

Il va sans dire qu’il n’était pas satisfait de la situation et a rapidement réussi à convaincre les dirigeants de la BBC de cesser de pratiquer la Docteur Who. Ils étaient également particulièrement intrigués par le fait que cette personne était disposée à débourser autant d'argent pour acheter des copies d'une ancienne émission et envisageait la possibilité de vendre des copies de l'émission à d'autres personnes via le marché émergent de la vidéocassette à domicile. enregistrements.

Dans le même temps, la cinémathèque de la BBC a décidé de modifier ses règles et de permettre le stockage de cassettes de séries, pas seulement de films.

Lorsque la poussière s’est dissipée et qu’une recherche approfondie a été effectuée, il a été constaté que chaque copie sur bande maîtresse des 253 premiers épisodes de Docteur Who été essuyé ou jeté et il y avait 152 épisodes complets où il n’existait aucune copie de film dans les archives de la BBC… Mais ce n’était pas la fin.

Comme vous vous en souvenez peut-être, nous avons dit au début de tout cela qu'il n'y a que 97 épisodes de Docteur Who manquant aujourd'hui. C’est en grande partie grâce aux efforts de Levine et de divers fans de la série, qui ont passé plusieurs décennies à retrouver les épisodes perdus. Ces perquisitions ont emporté des personnes très éloignées, du Nigéria à l'Australie, où des copies ont été retrouvées cachées dans les archives de différentes chaînes de télévision qui conservaient encore des copies de films que la BBC leur avait envoyées de nombreuses années auparavant.

Au-delà, quelques épisodes plus inhabituels ont été découverts, notamment un dépotoir, une vente de garage en Nouvelle-Zélande et même le sous-sol d'une église mormone. L'immeuble appartenait autrefois à la BBC et avait inexplicablement eu deux épisodes de saison. trois épisodes 5 et 10 de cette saison - juste traîner. De nombreux épisodes se sont également avérés être entre les mains de collectionneurs privés qui les ont acquis par divers moyens en grande partie inconnus. Les collectionneurs qui ont choisi de venir ont par la suite fait don ou vendu leurs copies à la BBC, parfois dans des proportions exorbitantes.

Là où la BBC n’a pas été en mesure de récupérer des épisodes entiers, elle a été en mesure de concocter des alternatives viables à la réalité, dans quelques cas. Par exemple, les jeunes fans enthousiastes du Docteur, avant même de pouvoir enregistrer les images des épisodes de chez eux, ont réussi à enregistrer le son, et certains de ces enregistrements ont survécu aux décennies écoulées. Là où de l'audio a été trouvé, la BBC, et dans certains cas les fans, ont complété les images manquantes avec des animations synchronisées avec l'audio d'origine.

Ils ont également réussi à recréer au moins une partie des épisodes perdus à partir de flashbacks dans d'autres épisodes, des documentaires et, avec humour, des comités de censure nationaux qui coupent des clips d'épisodes conformément à leurs lois de censure respectives, tout en conservant les images supprimées. ce qui signifie que ce matériel "répréhensible" n’a survécu que grâce à leurs efforts pour s’assurer qu’il ne voit pas le jour.

Malgré les efforts soutenus de certaines personnes et même des entreprises cherchant à dégager des bénéfices en découvrant des épisodes perdus, il existe encore, comme indiqué, 97 épisodes de Docteur Who pour lesquels il n’existe pas de copies connues, laissant aux fans les plus assidus le dernier des problèmes mondiaux: l’incapacité d’acheter un coffret complet de leur émission préférée.

Et si vous vous posez la question, les choses se passent un peu différemment à la BBC. L'archiviste Adam Lee explique:

Pour le moment, tout est enregistré et tout est conservé pendant au moins cinq ans. Mais nous appliquons une politique de sélection à ce sujet. Nous conservons ce que vous attendez de nous, donc tout le drame est conservé, tous les divertissements sont conservés, tous les programmes très coûteux et de grande valeur. Nous gardons nos nouvelles, nous gardons toutes les affaires courantes. Les domaines dans lesquels nous avons tendance à être plus sélectifs seraient, par exemple, dans un jeu télévisé de longue haleine, où il est vraiment important d’avoir des exemples, mais nous ne les garderions pas nécessairement tous pour toujours.Parce que lorsque nous parlons de garder quelque chose ici, nous disons que nous allons le garder pour toujours et c’est un gros frais généraux à avoir.

.. Avant de disposer de tout matériel, de tout matériel de télévision, il est toujours proposé au British Film Institute, qui en fait un choix raisonnable. Nous le leur proposons même lorsque nous l’avons transféré dans un nouveau format et nous leur demandons s’ils souhaitent également avoir les formats originaux. Et du côté de la radio, si nous disposons de tout matériel de la Sound Archive, celui-ci est proposé à la British Library Sound Archive.

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