Ce jour dans l'histoire: le lancement final de la navette spatiale

Ce jour dans l'histoire: le lancement final de la navette spatiale

Ce jour dans l'histoire: 8 juillet 2011

En ce jour de l'histoire, 2011, la navette spatiale Atlantis a été lancée à partir du Kennedy Space Center pour livrer du matériel et des fournitures à la Station spatiale internationale. Atlantis a atterri à 21h57 HAE le 21 juillet 2011, clôturant ainsi 30 ans et 135 missions effectuées par les navettes spatiales.

Tout au long de leur parcours, cinq navettes dignes de ce nom ont été construites. Le prototype supplémentaire Enterprise a été utilisé pour les essais en vol, mais n’a jamais été mis à niveau pour pouvoir voler en orbite basse, comme prévu initialement (il manquait de moteurs et n’avait pas de chaleur bouclier, entre autres choses). Deux des cinq navettes utiles ont été détruites dans des accidents (Challenger et Columbia). Les trois survivants étaient Discovery, Atlantis et Endeavour.

Le programme de navette ne devait durer que 15 ans à l’origine, mais du fait que le projet de station spatiale a évolué pour devenir un projet beaucoup plus ambitieux et de nombreux autres retards, il a duré deux fois plus longtemps que prévu.

Cette dernière mission de navette a marqué la 166e mission de vol spatial habité effectuée par la NASA et est la dernière à ce jour où la NASA avait la capacité d'envoyer quelqu'un en orbite ou au-delà. Comme l'a dit Neil deGrasse Tyson: «Apollo en 1969. Navette en 1981. Rien en 2011. Notre programme spatial serait génial pour ceux qui vivent à reculons dans le temps.»

Informations supplémentaires sur la navette spatiale:

  • Alors que le coût moyen d'une mission spécifique de la navette spatiale avait tendance à être d'environ un demi-milliard de dollars, en tenant compte de tous les aspects du programme de la navette spatiale, qui coûtait entre 170 et 180 milliards de dollars, chacune des 135 missions coûtait en réalité environ 1,3 milliard de dollars .
  • Le premier lancement du prototype Enterprise a eu lieu le 18 février 1977, pendant le vol, en liaison avec un avion-navette. Il a eu son premier vol libre le 12 août 1977 lorsqu'il a été détaché du transporteur en plein vol pour continuer à tester ses capacités de vol. Le premier vol d’essai orbital a été effectué avec la navette spatiale Columbia le 12 avril 1981.
  • Chaque navette disposait généralement de cinq à sept membres d'équipage, même si lors de la dernière mission Atlantis, seuls quatre membres d'équipage étaient à bord du fait qu'aucune mission de sauvetage n'aurait été immédiatement possible par la NASA. Ainsi, si un problème majeur se produisait en orbite, les astronautes auraient dû rester à bord de la Station spatiale internationale et être ramenés sur Terre, l'un après l'autre, à bord des capsules russes Soyouz.
  • Bien que le char principal attaché à l'orbiteur pendant le décollage ait toujours été mis au rebut pour se désintégrer (et exploser) dans l'atmosphère, il a été conçu pour pouvoir rester attaché à l'orbiteur et placé en orbite pour éventuellement être réutilisé, comme éventuellement intégré dans la station spatiale internationale.
  • 83% de la poussée nécessaire au décollage avec le système de navette spatiale a été fournie par les deux propulseurs de fusée fixés au réservoir principal. Ceux-ci ont fourni 12,5 millions de newtons de poussée chacun.
  • La navette spatiale a été l’un des premiers systèmes de vol électrique (aucune interaction mécanique ou hydraulique directe entre les commandes et les gouvernes). Pour faire face aux risques de défaillance de l'ordinateur, qui entraîneraient alors une perte totale de contrôle des surfaces de contrôle dans un système fly-by-wire, la navette incluait cinq ordinateurs redondants à usage général 32 bits. Quatre des ordinateurs exécuteraient le logiciel avionique. Chacun des ordinateurs vérifiait constamment les défaillances. Si l'un d'eux semblait avoir échoué, les autres le supprimeraient du système. Le cinquième ordinateur a été utilisé en tant que sauvegarde sur les quatre ordinateurs, avec un code différent pour assurer que si un bogue du code des quatre autres tombait en panne, le cinquième ne se planterait pas. Au cours des 135 machines, le cinquième ordinateur et le code n’ont jamais été utilisés.
  • Étonnamment, les cinq ordinateurs exécutant le système avionique ne comptaient initialement que 424 Ko et les processeurs ne pouvaient gérer que 400 000 instructions par seconde. Ce système a été mis à niveau dans les années 1990 pour disposer de 1 Mo de mémoire et d'un processeur capable d'effectuer 1,2 million d'instructions par seconde. Pour référence, un processeur Intel i7 moderne peut atteindre un pic d'environ 177 730 millions d'instructions par seconde. En plus de cela, les disques durs des navettes étaient des cartouches à bande magnétique, jusque dans les années 90. Pourquoi n’ont-ils pas juste attelé un wagon couvert pendant qu’ils y étaient? 😉 Dans les années 1990, ils sont passés à un disque à semi-conducteurs avec une sauvegarde sur batterie.
  • Bien que ce système soit si peu alimenté par les normes actuelles, en termes de puissance de traitement informatique et de mémoire, les navettes étaient parfaitement capables d’exécuter automatiquement toute la procédure de rentrée, y compris l’atterrissage. Cependant, les atterrissages eux-mêmes étaient presque toujours pilotés à la main, bien que la séquence de ré-entrée soit généralement laissée à l'ordinateur.
  • Les navettes spatiales volaient généralement à une altitude de 200 km et atteignaient parfois 400 km. Leur altitude maximale était de 600 miles.
  • La NASA a brièvement envisagé de convertir une ou plusieurs navettes en navettes de passagers, pouvant accueillir jusqu'à 74 personnes avec un budget proposé de 1,5 million de dollars par siège pendant trois jours en orbite.
  • Discovery était la première des trois navettes à prendre sa retraite.
  • La dernière mission de la navette spatiale a été commandée par Christopher Ferguson, avec Douglas Hurley en tant que pilote, et Sandra Magnus et Rex Walheim en tant que spécialistes de la mission.
  • À titre de référence pour les spécifications générales des modules orbitaux du système de la navette spatiale, l’Endeavour mesurait 37,237 m (122,17 pi), avec une envergure de 23,79 m (78,06 pi) et une hauteur de 17,25 m (56,58 pi). À vide, il pesait 78 000 kg (127 000 lb). Sa charge utile maximale pour le lancement était de 25 250 kg (55 250 lb). Il pouvait contenir jusqu'à 14 000 kg (32 000 lb) à l'atterrissage. Le poids total maximum du système de navette spatiale au décollage (y compris les roquettes, l’orbiteur, la charge utile, le réservoir, le carburant, etc.) était de 4,4 millions de livres (2 millions de kg).
  • La navette spatiale Atlantis a été nommée après le voilier à deux mâts Atlantis, exploité par la Woods Hole Oceanographic Institution de 1931 à 1964. Il est toujours utilisé aujourd'hui comme navire de recherche, ayant parcouru 1 300 000 milles et est la plus ancienne des recherches océanographiques. navire dans le monde.
  • La navette spatiale Atlantis est celle qui est apparue dans le film SpaceCamp de 1986, qui a eu la malchance d’être rendue publique cinq mois seulement après l’accident de Challenger. Comme le disait Roger Ebert: «Nos pensées sur la navette spatiale ne seront plus jamais les mêmes et nos souvenirs sont si douloureux que SpaceCamp est condamné avant même qu’il ne commence.» Cela étant dit, moi, âgé de cinq à neuf ans, a aimé ce film et l'a regardé. ça souvent. Je suppose que les 30 ans actuels ne seraient pas d’accord avec mon évaluation initiale. 😉

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