Ce jour dans l'histoire: la catastrophe de Tchernobyl

Ce jour dans l'histoire: la catastrophe de Tchernobyl

Ce jour dans l'histoire, 26 avril 1986:

En ce jour de l’histoire, en 1986, le plus grave accident nucléaire de l’histoire s’est produit en Ukraine à la centrale nucléaire de Tchernobyl. Tandis que beaucoup utilisent Tchernobyl comme raison pour laquelle nous devrions abandonner l’énergie nucléaire, l’accident de Tchernobyl ne concernait pas tant le danger inhérent aux réacteurs nucléaires, même compte tenu de la technologie actuelle, autant qu’il témoignait de la stupidité humaine.

Alors, quelle était la cause de la catastrophe de Tchernobyl? Cela résultait directement du test d'un nouveau système de régulation de la tension. Le test devait être complété par une équipe, avec des experts supplémentaires pour tout contrôler. Malheureusement, à mi-test, le réseau électrique principal avait besoin de plus de puissance. Ils ont donc abandonné pour le moment la phase de reprise du réacteur en cours de test. Tout cela a abouti au chevauchement des tests entre trois quarts de travail différents, le quart de nuit effectuant l’essentiel du travail presque sans temps de préparation.

Afin de garder cet article assez long, nous allons le résumer et dire que, lors des tests, l'un des réacteurs était dans un état très instable, tandis que les opérateurs ignoraient la plupart des avertissements que le système leur adressait. et outrepasser de nombreux systèmes de sécurité automatisés qui essayaient d'empêcher le système d'exploser. C’est en fait un témoignage des systèmes de sécurité que le réacteur qu’ils manipulent a duré aussi longtemps qu’il a fonctionné. Si ces systèmes de sécurité n'avaient pas essayé automatiquement de contrecarrer ce que les humains faisaient, provoquant par inadvertance une boucle de rétroaction positive dans le réacteur, l'explosion se serait produite beaucoup plus tôt.

Comme l'a déclaré un expert, Valery Legasov, ils se sont comportés «comme des pilotes d'avion expérimentant les moteurs en vol». Le groupe consultatif international sur la sûreté nucléaire qui a enquêté sur cette affaire a ensuite souscrit à ce point de vue, déclarant:

Les développeurs de la centrale nucléaire ont estimé que cette combinaison d'événements était impossible et n'ont donc pas permis la création de systèmes de protection d'urgence capables d'empêcher la combinaison d'événements qui ont conduit à la crise, à savoir la désactivation intentionnelle d'équipements de protection d'urgence ainsi que le risque brut. violation des procédures d'exploitation. Ainsi, la principale cause de l'accident était la combinaison extrêmement improbable d'infraction aux règles et de routine opérationnelle autorisée par le personnel de la centrale.

Même après les explosions, les travailleurs qui géraient le réacteur à côté du réacteur explosé ont reçu l'ordre de garder les autres réacteurs en ligne et de continuer à travailler. Ce n’est que quelques heures plus tard que l’un des ingénieurs, Yuri Bagdasarov, a pris la décision de passer outre son supérieur hiérarchique, Nikolai Fomin, et d’arrêter le réacteur adjacent à celui qui a explosé pour que tous ceux qui n’étaient pas absolument nécessaires à la les systèmes de refroidissement d'urgence partent.

Les erreurs ne se sont pas arrêtées là cependant, Alexander Akimov, le chef d’équipe du réacteur, a supposé que le réacteur était toujours intact, malgré la totalité du graphite et du combustible du réacteur qui traînaient dans le bâtiment après les explosions. Il a donc fait travailler toute la nuit tout le monde sur le cœur du réacteur qui a explosé, coûtant la vie à de nombreux travailleurs, y compris Akimov.

L'un des problèmes était que, sur les deux dosimètres capables de mesurer les niveaux de rayonnement auxquels ils étaient exposés, l'un était inaccessible et l'autre ne s'allumait pas. Tous les autres compteurs ne pouvaient pas lire aussi haut; En effet, ils ne lisaient pas du tout très haut, alors ils savaient seulement que les niveaux de rayonnement étaient quelque part au-dessus de 3,6 rems par heure, ce qui est un taux relativement élevé, mais ne tuerait certainement pas ceux qui y travaillent pendant un quart de travail. Lorsqu'ils ont finalement amené un compteur capable de lire les niveaux corrects, Akimov a supposé que le système fonctionnait mal en raison des lectures extrêmement élevées qu'ils obtenaient.

Encore une fois, vous pensiez que le combustible nucléaire et le graphite qui traînaient dans le bâtiment et que les deux explosions l’avaient averti, mais nous y sommes. Pour sa défense, vers 5 000 rems, le cerveau commence à être endommagé par les radiations qui tuent les nerfs et les petits vaisseaux sanguins. Il n’était pas susceptible de connaître ces niveaux où il travaillait, mais des niveaux inférieurs élevés, sans causer de dommages au cerveau, entraîneront des problèmes de mémoire; confusion; problèmes de capacité de traitement de l'information; et déclin de la cognition. Cela peut donc avoir joué un rôle, peut-être même un rôle important, dans ses mauvaises décisions après les explosions.

L'erreur suivante a été commise avec les équipes de secours qui sont arrivées sur les lieux. Certains d'entre eux connaissaient mal les dangers des rayonnements ionisants et certains ont même manipulé directement les débris radioactifs qui traînaient, dont certains émettaient jusqu'à 15 000 rem à l'heure. Tous n'étaient pas ignorants des dangers, cependant. Antoli Zakharov, l'un des pompiers qui vivaient, a déclaré:

Je me souviens d'avoir plaisanté aux autres: «Il doit y avoir une quantité incroyable de radiations ici. Nous aurons de la chance si nous sommes tous encore en vie le matin. »… Si nous avions suivi la réglementation, nous ne nous serions jamais approchés du réacteur. Mais c’était une obligation morale - notre devoir. Nous étions comme kamikaze.

Les erreurs ne se sont pas arrêtées là. L'évacuation des régions peuplées voisines a été retardée car le gouvernement soviétique semblait répugner à admettre qu'un accident s'était produit. Même lorsque l’accident a été annoncé deux jours plus tard, son ampleur a été minimisée et, une fois qu’ils ont commencé à évacuer la population voisine, ils ont été informés qu’ils pourraient rentrer chez eux dans quelques jours. En partie, cependant, c'était pour les amener à partir plus rapidement, au lieu d'emballer des objets. On leur a simplement dit d'apporter des documents d'identification, par exemple.

À la fin, environ 60 000 personnes ont été exposées à des niveaux de rayonnement élevés; dont environ 5 000 personnes sont décédées dans les cinq ans suivant l'explosion de problèmes liés à l'exposition aux radiations. Selon les estimations, le nombre total de décès dus à l'accident se situerait entre 9 000 et 27 000 personnes. Remarque personnelle: lorsque vous travaillez dans un réacteur nucléaire et que des voyants d'avertissement se déclenchent en l'espace de quelques heures, vous demandant de cesser de faire ce que vous faites, peut-être au lieu de désactiver ces avertissements et les systèmes de sécurité automatisés, arrêtez ce que vous faites. Je ne fais que cracher la balle ici.

Faits bonus:

  • Three Mile Island, l’accident de la centrale nucléaire près de Middletown en Pennsylvanie, est l’accident de la centrale le plus grave de l’histoire des États-Unis. Cela n'a entraîné aucun décès et aucun blessé chez les ouvriers de l'usine ou dans la communauté voisine. Il était toujours classé au niveau 5 de l'INES, même s'il aurait vraiment dû être classé au niveau 2.
  • Si vous avez campé à l’usine de Three Mile Island lors de l’accident survenu en 1979, vous n’auriez reçu que 80 millirems supplémentaires d’exposition pendant la durée de l’accident. Pour référence, si votre colonne vertébrale avait déjà été radiographiée, vous en auriez reçu le double environ au cours des quelques secondes de radiographie. Si vous vous trouviez à une quinzaine de kilomètres du réacteur lors de l’accident, vous auriez reçu environ 8 millirems ou à peu près le même rayonnement ionisant que de manger 800 bananes, qui sont naturellement radioactives. Il n'y a pas de décès / cancers / etc. connus. résultant de l'accident de Three Mile Island.
  • La réaction du public à Three Mile Island a été extrêmement démesurée par rapport à ce que l'événement réel justifiait. Cela était en grande partie dû à la désinformation dans la presse; mauvaise compréhension des rayonnements ionisants par le grand public; et le fait que, pas 12 jours avant, le film Le syndrome de chine a été libéré. L'intrigue du film était à quel point les réacteurs nucléaires étaient dangereux et à peu près tout le monde dans le film, mais l'un des personnages principaux essayait de le dissimuler. Le syndrome de chine Le concept du titre de film découle de la prémisse que si le cœur d’un réacteur nucléaire américain fondait, il fondrait en Chine jusqu’au centre de la Terre. Eviter le fait que c’est l’océan Indien qui se trouve de l’autre côté de la Terre que les États-Unis, et non la Chine, et les problèmes évidents que pose le principe de la «fonte à travers la Terre», c’aurait été mieux programmé film en tant que publicité gratuite dans la presse en raison de l'incident de Three Mile Island. Le film a été nominé pour plusieurs récompenses académiques, y compris la meilleure actrice de Jane Fonda.
[Image via Hellen Sergeyeva / Shutterstock.com]

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