Ce jour dans l'histoire: 7 septembre - Oncle Sam

Ce jour dans l'histoire: 7 septembre - Oncle Sam

Ce jour dans l'histoire: 7 septembre 1813

Le 7 septembre 1813, le Troy Post, à New York, publia un article sur la guerre de 1812, dans lequel il était déjà fait référence à «Oncle Sam» en tant que personnification des États-Unis d'Amérique:

«Perte sur perte, et rien n’est de malchance, mais ce qui illumine les épaules de l’Oncle Sam *, s’exclament les rédacteurs en chef du gouvernement dans toutes les régions du pays. (…)

* Ce nom de cant pour notre gouvernement est presque aussi courant que «John Bull». Les lettres U.S. sur les chariots du gouvernement, etc., sont censées l’avoir donné lieu. "

Deux semaines plus tard, un journal de Burlington, dans le Vermont, signalait le besoin de volontaires pour protéger les propriétés privées des troupes britanniques, car il manquait d'hommes enrôlés car: «Oncle Sam, l'explication désormais populaire des États-Unis ne paie pas bien… ”

Après la fin de la guerre, une satire politique écrite en 1916 par Seth Richards du Connecticut (écrit comme «Frederick Augustus Fidfaddy») Les aventures de l'oncle Sam à la recherche de son honneur perdu, dénote sans équivoque l’Oncle Sam en tant que mode de réalisation physique du projet américain.

Décidément anti-guerre dans le sentiment, le livre décrit Oncle Sam comme un peu téméraire, plein d'air chaud et trop confiant dans sa capacité à vaincre n'importe quel adversaire. Il refuse également de faire face aux conséquences de son arrogance ou de faire face aux retombées financières de la guerre de 1812.

Mais Oncle Sam (soi-disant) aussi avait une inspiration de la vie réelle. Pendant la guerre, les forces armées avaient passé un contrat avec un homme d'affaires du nom de Samuel Wilson, originaire de Troy (New York), afin de fournir aux soldats des rations en viande. Sa compagnie a expédié des barils portant les lettres «US» pour les indiquer comme propriété du gouvernement des États-Unis.

La légende raconte que les ouvriers locaux qui chargeaient ces barils sur des wagons de livraison ne savaient pas ce que signifiaient les marques «américaines», mais en plaisantant, cela devait signifier «oncle Sam», comme le disait Samuel Wilson, un ami bien aimé et sympathique. Cette histoire ne prit de l'ampleur que bien après sa mort en 1854. Peu de temps après, que cela soit vrai ou non (lire: probablement pas, voir les recherches de Barry Popik à ce sujet), il était admis que M. Wilson était l'origine du surnom.

Le petit-fils d'un ancien combattant de la guerre d'indépendance, «Oncle Sam», Samuel Wilson, est né dans le Massachusetts, a grandi dans le New Hampshire et s'est rendu à son domicile à New York, où il a été l'un des premiers colons de Troy. Même s’il n’était peut-être pas vraiment l’inspiration originale de «Oncle Sam», cela n’a pas empêché sa ville natale d’Arlington, dans le Massachusetts, d’ériger une statue le coiffant d’un haut-de-forme et de coups de tête Sam-esque. Cela n'a pas empêché Troy de construire un parc commémoratif à son nom.

Le Congrès a également donné le feu vert à Samuel Wilson comme étant l’origine du surnom américain. La résolution suivante a été adoptée le 15 septembre 1961: «Le Sénat et la Chambre des représentants ont décidé que le Congrès saluait l’oncle Sam Wilson de Troy, New York, en tant que progéniteur du symbole national américain d’Oncle Sam».

Faits bonus:

  • Le look «Abe Lincoln» et la tenue étoilée, car Oncle Sam était l’enfant du caricaturiste politique Thomas Nast à la fin du XIXe siècle (à côté: Nast était aussi le caricaturiste qui avait créé l’image désormais populaire du père Noël, l'éléphant républicain et l'âne démocratique)
  • La célèbre image de recrutement d'Oncle Sam pendant la Première Guerre mondiale qui représentait un oncle Sam sévère pointant son doigt et disant «Je te veux» a été dessinée par l'artiste James Montgomery Flagg en 1917. Elle est basée sur une série célèbre d'affiches de recrutement de guerre britanniques représentant Lord Kitchener. et est maintenant l'image standard utilisée pour représenter Oncle Sam.

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