Ce jour dans l'histoire: le 6 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 6 septembre

Ce jour dans l'histoire: 6 septembre 1997

En 1997, les funérailles de la princesse Diana ont eu lieu. Lady Diana Spencer a épousé le 29 juillet 1981, à l'âge de 20 ans, le prince Charles, héritier du trône britannique. Elle a immédiatement séduit non seulement les Britanniques, mais elle est rapidement devenue une sensation mondiale, devenant le plus célèbre femme la plus photographiée au monde. Belle, captivante et adepte des médias, Diana était l’idée de tout le monde de ce que devrait être une princesse, et après qu’elle ait produit les deux petits princes, William et Harry (l’héritier et le substitut), elle semblait heureuse après tout.

Malheureusement, le conte de fées n’a pas tardé à se transformer en mélodrame. Des années de refus de Charles d'abandonner sa maîtresse Camilla Parker Bowles ont conduit Diana à ses propres affaires. Il y avait aussi des accusations de cruauté de la part de Diana et d’instabilité mentale chez Charles, mais en fin de compte, c’est une incompatibilité fondamentale qui a conduit à leur divorce en août 1996.

Après le divorce, Diana était déterminée à poursuivre le travail humanitaire qui la rendait si aimée en tant que princesse et à élever ses garçons, Will et Harry. Tous ses projets ont pris fin aux petites heures du matin, le 31 août 1997, dans le tunnel du Pont de l’Alma à Paris. Le compagnon de Diana, Dodi Al-Fayed, et le conducteur, Henri Paul, ont également été tués dans la collision. Ils ont par la suite découvert qu'il conduisait sous l'influence de l'alcool.

En cette journée ensoleillée de septembre à Londres, on estime à un million le nombre de spectateurs sur le bord de la route, et à des millions d'autres millions à la télévision, alors que le cercueil de Diana était drapé du drapeau royal et accompagné de huit membres des Gardes gallois. chemin de l'abbaye de Westminster.

La procession a finalement atteint l’abbaye de Westminster et le cercueil de Diana a été introduit dans l’ancienne église remplie de membres de la royauté et de célébrités réunies pour rendre hommage à l’une des femmes les plus célèbres du monde.

Le service était un peu plus d'une heure. Le Premier ministre britannique Tony Blair a pris la parole, de même que les deux sœurs aînées de Diana. Son frère cadet, Earl Spencer, a tenu un discours élogieux félicitant sa sœur pour toutes ses bonnes œuvres, tout en accusant la famille royale d’être froide et insensible, ce qui n’a probablement pas si bien sympathisé avec sa marraine, la reine.

Elton John, un ami proche de la princesse, a demandé à son parolier Bernie Taupin de réécrire les paroles de «Candle in the Wind» afin de retravailler la chanson en hommage à Diana. Elton a chanté «Goodbye England’s Rose» au service avec une émotion évidente. En partie à cause de cela, la chanson «Candle in the Wind» a connu une forte augmentation des ventes, se vendant à plus de 8 millions d'exemplaires rien qu'en 1997, ce qui en fait le plus grand nombre d'exemplaires de tous les disques vendus au cours d'une année civile. La chanson est également la deuxième après «White Christmas» de Bing Crosby en tant que single le plus vendu de tous les temps.

Après le service, la princesse Diana a été amenée à Althrop, la demeure ancestrale de sa famille dans le Northamptonshire, pour y être mise au repos. Son enterrement, contrairement à tant de choses dans sa vie, était privé, avec seulement sa mère, ses frères et soeurs, ses fils, son ex-mari, un ami et un membre du clergé.

La princesse est enterrée sur une petite île pittoresque du domaine Althrop. Le chemin qui y mène est protégé par l’ombre de 36 chênes, un pour chaque année de la vie relativement courte de Diana.

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