Ce jour dans l'histoire: 4 septembre - The Little Rock Nine

Ce jour dans l'histoire: 4 septembre - The Little Rock Nine

Ce jour dans l'histoire: 4 septembre 1957

Le 4 septembre 1957, le gouverneur de l'Arkansas, Orval Faubus, ordonna à la Garde nationale de bloquer l'entrée de neuf étudiants noirs du Central High School à Little Rock. Faubus a défié directement un ordre de la Cour suprême, dans ce que l'auteur Taylor Branch appelle «le test le plus sévère de la Constitution depuis la guerre civile».

En mai 1954, la Cour suprême des États-Unis, dans l’arrêt Brown c. Board of Education, a statué que la ségrégation des écoles publiques américaines violait le 14e amendement à la Constitution. La Cour a émis une deuxième ordonnance, appelée Brown II, selon laquelle les districts scolaires devaient s’intégrer «à toute vitesse» en 1955.

Little Rock a planifié l’intégration progressive de ses écoles, à commencer par les lycées en septembre 1957. Deux groupes se sont rapidement formés pour lutter contre la déségrégation: le conseil des citoyens de la capitale et la ligue des mères de l’école centrale. Le gouverneur de l’Arkansas, Orval Faubus, s’est également farouchement opposé à l’intégration raciale dans les écoles de l’État.

Malgré cela, des étudiants se sont portés volontaires pour être le premier peuple noir à fréquenter une école entièrement blanche: Ernest Green, Elizabeth Eckford, Jefferson Thomas, Terrence Roberts, Carlotta Walls, Minniejean Brown, Gloria Ray, Thelma Mothershed et Melba Pattillo.

Le gouverneur Orval Faubus a annoncé le 2 septembre 1957 qu’il avait l’intention de faire appel à la Garde nationale pour empêcher ces étudiants d’entrer dans le High High Central, insistant sur le fait que des saignements pourraient s’ensuivre s’il leur permettait de suivre des cours. Il agissait dans leur meilleur intérêt, vous voyez…

Le lendemain, la Ligue des mères organisa un service au lever du soleil à l’école pour protester contre son intégration. Le juge fédéral Richard Davies, peu impressionné, a rendu une ordonnance plus tard dans la journée pour que la déségrégation se poursuive comme prévu à la Little Rock Central High School.

Le matin du 4 septembre 1957, huit des adolescents sont allés à l’école ensemble, mais Elizabeth Eckford, âgée de 15 ans, n’avait pas de téléphone et ne pouvait pas participer aux projets de covoiturage. Elle est arrivée seule à l'autre bout du campus. Elle a ensuite rappelé: «J'ai essayé de voir un visage amical quelque part dans la foule, quelqu'un qui pourrait peut-être aider. J'ai regardé le visage d'une vieille femme et cela m'a semblé gentil, mais quand je l'ai regardée à nouveau, elle a craché sur moi.

Tous les enfants ont été accueillis par une foule en colère et n'ont pas été autorisés à entrer dans le bâtiment de l'école par la Garde nationale de l'Arkansas.

En réponse, le président Eisenhower a envoyé la 101ème division aéroportée de l’armée américaine et «The Little Rock Nine» ont commencé leur première journée complète de cours sous protection fédérale le 25 septembre.

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