Ce jour dans l'histoire: le 29 septembre - Le légendaire Horatio Nelson

Ce jour dans l'histoire: le 29 septembre - Le légendaire Horatio Nelson

Ce jour dans l'histoire: 29 septembre 1758

Le 29 septembre 1758, un bébé garçon maladif est né à Norfolk, en Angleterre. De petite taille (il mesurait 5 pieds 4 pouces) avec une légère corpulence, il était fragile et souvent malade toute sa vie. Bien qu'il ait passé beaucoup de temps en mer, il souffrait également du mal de mer.

C'était le légendaire héros de la marine anglaise Horatio Nelson.

Ce qui manquait peut-être à l'endurance physique de Nelson, il l'a largement compensé. Horatio a rejoint la marine à l'âge de 12 ans et était capitaine à 20 ans - pas mal pour un petit gars. Ses fonctions l'envoyèrent dans des lieux exotiques tels que Calcutta, Ceylan et Madras. Il ramena avec lui des épisodes récurrents de dysenterie et de paludisme en souvenir.

Il revint en Angleterre avec un rappel beaucoup plus agréable de son séjour aux Antilles: sa nouvelle épouse (mariée en 1787), Frances Nisbet. De cette union, il a écrit une lettre affirmant qu'il était «moralement certain qu'elle continuera à faire de moi un homme heureux pour le reste de mes jours». (Malheureusement pour elle, il a trouvé quelqu'un d'autre qui l'a rendu encore plus heureux plus tard. arriver à cela dans un peu.)

Nelson passa les cinq années suivantes à terre, jusqu'en 1793, lorsque les Anglais s'impliquèrent dans la Révolution française.

Cette année-là, Nelson reçut le commandement de l’Agamemnon. En prenant la Corse, il a perdu la vue de son œil droit lors de la bataille de Calvi. C’est au cours de cette période que Nelson commença apparemment à prendre à cœur la célèbre phrase de Pline l’Ancienne «La fortune favorise les courageux!», Devenant progressivement de plus en plus audacieuse au combat, ignorant souvent les ordres venus d’en haut. (Au cours d'une bataille, il soi-disant aveugle et a affirmé ne pas pouvoir voir l’ordre de se retirer). Cela aurait pu causer des ennuis à Nelson - sauf que sa désobéissance avait toujours donné des résultats aussi favorables.

Nelson a perdu son bras droit en 1797 lors de la bataille de Santa Cruz sur l'île de Tenerife et a dû être amputé sans anesthésie. Ses actions ne sont cependant pas passées inaperçues et il gravit régulièrement les échelons.

Un an après avoir perdu son bras, il a décimé la flotte de Napoléon lors de la bataille du Nil, réduisant à néant ses chances de trouver une voie de commerce directe avec l’Inde. En 1801, Nelson fut promu vice-amiral et devint le «baron Nelson du Nil».

Quelques années auparavant, il avait été envoyé à Naples, où il avait rencontré la légendaire beauté Emma, ​​Lady Hamilton, le deuxième grand amour de sa vie.

Les deux hommes sont restés mariés avec leurs épouses respectives, mais au début des années 30, le mari maladroit d’Emma, ​​Sir William Hamilton, ne semblait pas se soucier de la liaison de sa femme et de son obsession absolue pour Nelson.

Cependant, l’épouse de Nelson, Frances, n’était pas aussi accommodante et tentait souvent de le convaincre de mettre fin à l’affaire. En décembre 1800, elle décida qu'assez, mais son mari aurait seulement répondu: «Je vous aime sincèrement mais je ne peux pas oublier mes obligations envers Lady Hamilton ni parler d'elle autrement qu'avec affection et admiration."

À la fin, Emma et Nelson se considéraient comme des âmes sœurs et vivaient même ouvertement ensemble, malgré le scandale extrême. Ils eurent également une fille, Horatia, née en 1801, qui fut d'abord «adoptée» comme orpheline par le couple, mais apprit plus tard sa véritable ascendance.

La haute société était généralement disposée à ignorer le scandale car, avec le vice-amiral Nelson à la barre, la marine royale britannique était une force avec laquelle il fallait compter. Exemple: Napoléon voulait envahir la Grande-Bretagne, mais pour ce faire, il avait vraiment besoin d'une victoire navale retentissante. Les Français espéraient accomplir cela au cap Trafalgar, au large de la côte sud de l’Espagne, mais Nelson avait d’autres idées.

Avant la bataille de Trafalgar le 21 octobre 1805, Nelson signalait à sa flotte le message désormais légendaire suivant: «L’Angleterre attend de chaque homme qu’il fasse son devoir». Malheureusement, au plus fort de la bataille, il a été abattu à l'arrière sur le pont de son navire, Victory.

Immédiatement après avoir été touché par balle, il s'est écrié au lieutenant Thomas Hardy: «Hardy, je crois qu'ils l'ont enfin fait… ma colonne vertébrale est touchée».

Il a été amené sous le pont où il a été administré, mais rien ne pouvait être fait. Ses dernières pensées concernaient sa chère Emma, ​​s'exclamant fréquemment auprès de Hardy pour qu'il «prenne soin de la pauvre Lady Hamilton». Quant à ses dernières paroles, l'aumônier Alexander Scott, qui l'accompagnait jusqu'à la fin, a déclaré qu'elles étaient «Dieu et mon pays».

Emma se souvint plus tard d'apprendre de sa mort,

Ils m'ont apporté un mot, M. Whitby de l'Amirauté. «Montrez-le directement», ai-je dit. Il entra et, avec une mine pâle et une voix faible, dit: «Nous avons remporté une grande victoire." - "Ne faites jamais attention à votre victoire", ai-je dit. «Mes lettres - donnez-moi mes lettres» - le capitaine Whitby était incapable de parler - des larmes aux yeux et une pâleur mortelle sur le visage me faisaient le comprendre. Je crois que j'ai poussé un cri et que je suis tombé en arrière. Pendant dix heures, je ne pouvais ni parler ni verser une larme.

Il a été rapporté dans Les temps, «Nous ne savons pas si nous devons nous en deuil ou nous réjouir.Le pays a remporté la victoire la plus magnifique et la plus décisive qui ait jamais honoré les annales navales de l'Angleterre; mais il a été chèrement acheté. "

À sa mort, Nelson n'avait que 47 ans. Son corps a été conservé dans un tonneau de cognac pour le voyage de retour en Angleterre. Il a perdu la vie, mais a épargné son pays de l'invasion française.

L’enterrement de Nelson à Londres était digne d’un héros national. Il y aurait eu tellement de gens dans le cortège funèbre que même lorsque ceux qui étaient en première ligne atteignaient Saint-Paul, ceux qui se trouvaient à l’arrière n’avaient toujours pas quitté l’Amirauté.

Malheureusement pour Emma, ​​les derniers souhaits inflexibles de Nelson quant à sa prise en charge n’ont pas été suivis (même s’il aurait pu simplifier les choses en lui laissant une plus grande part de son patrimoine, plutôt que de le léguer à son frère). Alors qu’on lui versait une petite pension, elle l’a rapidement épuisée pour tenter de conserver Merton Place comme monument à son amant décédé. Elle finit par aboutir dans la prison des débiteurs, puis se réfugia en France pour échapper à ses dettes, y mourant de dysenterie amibienne en 1815, à l'âge de 49 ans.

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