Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre - Le meurtre de Neil LaFave

Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre - Le meurtre de Neil LaFave

Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre 1971

Le 24 septembre 1971, Neil LaFave avait 32 ans. Quand il n’était pas rentré chez lui après avoir travaillé dans la réserve naturelle de Sensiba dans le comté de Brown, dans le Wisconsin, son épouse s’inquiétait à juste titre. Elle a appelé la police, qui a alors commencé à rechercher le garde-chasse disparu.

Il a rapidement été révélé que Neil avait été vu pour la dernière fois en train de mettre des pancartes dans la réserve. Le lendemain matin, la camionnette de LaFave a été repérée dans une région isolée et marécageuse.

À proximité, le corps sans tête de Lafave a été retrouvé enterré dans une tombe peu profonde. Sa tête a également été retrouvée à proximité avec deux blessures par balle à la tête d'un pistolet de calibre .22. L’assassinat a laissé sa femme, Peggy, veuve et ses deux enfants, Lonny, quatre ans, et Nicole, âgée de deux ans, sans père.

Une enquête sur le meurtre de Lafave a été immédiatement ouverte. Les détectives ont vérifié qui que ce soit ayant le moindre motif de tuer le jeune garde-chasse. Lafave étant réputé pour avoir sévèrement traité les braconniers, tous ceux qui avaient été arrêtés par lui à la réserve faunique étaient amenés pour être interrogés. Ceux sans alibis blindés ont été invités à passer un test polygraphique, malgré l'inexactitude inhérente de ces tests.

Le processus a duré plus de trois mois, mais une personne a refusé de se soumettre au test, à la demande: Brian Hussong, âgé de 21 ans.

Lafave avait arrêté Hussong pour le braconnage à de nombreuses reprises, la plus récente pour avoir chassé des faisans hors saison plus tôt cet automne. Après avoir reçu une ordonnance du tribunal leur permettant d'écouter le téléphone de Hussong, un appel à sa grand-mère a révélé une information intéressante - elle lui a dit que ses armes étaient bien dissimulées. C’est la première fois que le Wisconsin adopte sa nouvelle loi sur la surveillance électronique dans le cadre d’un procès pour meurtre.

Lorsque la police a perquisitionné son domicile, Agnes Hussong a immédiatement remis les armes cachées, y compris un fusil de calibre .22, qui a par la suite été identifiée comme l'arme ayant tué Neil Lafave. Lors du procès de Brian Hussong, cependant, Agnes a nié à la fois la conversation téléphonique et la rencontre avec la police à son domicile. Mais ce n’était pas grave. Un rapport balistique et l'unité d'identification vocale du Michigan ont fourni des preuves suffisantes.

Brian Hussong a été condamné à la réclusion à perpétuité en 1972. En août 1981, Hussong s'est échappé de l'établissement pénitentiaire de Fox Lake. Il est resté enfermé dans une cabane isolée pendant trois mois, jusqu'à ce qu'il soit tué lors d'une fusillade avec les forces de l'ordre le 10 décembre 1981.

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